L'ascesa, la caduta e la redenzione di Marshall Henderson

L'ascesa, la caduta e la redenzione di Marshall Henderson

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HURST, Tex. - C'è una targa sulla scrivania di uno degli assistenti allenatori all'interno dell'ufficio di basket di L.D. Liceo Bellico. È una di quelle cose che avresti potuto ritirare in una zona ESPN qualche anno fa o ricevere in regalo a Natale da qualcuno che sapeva che ti piaceva lo sport, ma non sapeva esattamente cosa regalarti. In grassetto si legge, La vita è solo ciò che accade mentre aspettiamo che il gioco inizi.



A pochi metri di distanza, appoggiato allo schienale di una sedia con un enorme sorriso stampato in faccia, in una felpa dei Sacramento Kings e pantaloni della tuta di Ole Miss, Marshall Henderson è ancora nel bel mezzo di tutta quella roba della vita. E non è mai più in pericolo di quando aspetta l'inizio della partita. È così dai tempi del liceo e lo segue ancora in questo giorno piovoso di febbraio.

Se non fosse stata la stagione del basket, il padre di Henderson, Willie, il capo allenatore di basket della Bell, dice, oh mio Dio. Abbiamo sempre pensato che sarebbe finito morto. Proprio la corsa su cui era. Usciva con un sacco di idioti e lo era anche lui, ed eravamo sempre preoccupati. Siamo ancora preoccupati ora, ma non così tanto.

Henderson si ferma ogni giorno per vedere suo padre e allenarsi in palestra. Sono passati alcuni mesi da quando è tornato dal gioco per i Reno Bighorns della D-League, e sta cercando di tenere la mente e il corpo occupati fino a quando il telefono squilla e gli viene detto dove andare dopo. Le sue giornate non sono complicate - e non è una brutta cosa - vede i suoi amici a pranzo, va al lago a sedersi su una barca, guarda costantemente la SEC Network, gioca a basket e esce ancora, ogni tanto, anche se non quasi quanto prima.

È un grande cambiamento, e necessario, rispetto a ciò per cui Henderson è diventato rapidamente famoso in due stagioni altamente pubblicizzate e completamente autodistruttive a Ole Miss. Il volubile e polarizzante realizzatore ha avuto i suoi momenti di superstar a Oxford e ha offerto alcuni dei più grandi momenti nella storia dei ribelli.

La tripla profonda sulla sirena per mandare Vanderbilt agli straordinari. Il 6-0 inizia a giocare la SEC. La camicia che saltava e si prendeva in giro ad Auburn. Il Gator Chomp e conquista la Florida nel campionato SEC. L'MVP del torneo SEC. Il 12 seme sconvolto del Wisconsin. Il ronzio del Draft NBA. La sensazione generale che tutto fosse lì per essere preso per Marshall Henderson.

Possederlo

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Quando la sua stagione da junior finì, Marshall tornò ad essere Marshall. E tutta quella roba della vita è saltata fuori di nuovo. È stato fermato nel maggio del 2013 e la polizia ha trovato tracce di marijuana e cocaina. Poco dopo, ha fallito i test antidroga e la sua carriera universitaria era in pericolo. La squadra e l'allenatore Andy Kennedy hanno deciso di dargli un'altra possibilità, se fosse andato in un centro di cura.

Una delle basi che cerchiamo di stabilire con i nostri ragazzi è la proprietà, afferma l'allenatore di Ole Miss Andy Kennedy. Possederlo solo, amico. Non cercando di trovare scuse o cercando di scappare da esso. Cerchiamo di imprimerlo in ognuno dei nostri ragazzi perché è fondamentale per avere l'opportunità di avere successo nella vita. Devi solo possederlo, nel bene e nel male, e Marshall l'ha sempre avuto. C'è stato così tanto dramma che lo circonda, e ha avuto questa ascesa fulminea. Era il parafulmine. Questo ha catapultato la sua immagine ad un altro livello, e lui si è crogiolato in questo modo ed è stato coinvolto nella Marshall Mania. È difficile avere una prospettiva in quei momenti. Poi c'è stato quell'immediato passo indietro dopo la stagione con alcune delle decisioni che ha preso.

Henderson, che aveva svolto uno studio indipendente dalla scuola in una struttura di riabilitazione e aveva studiato dipendenza e recupero, e che aveva spesso parlato di diventare un consulente per le dipendenze più avanti nella vita, ora doveva essere un paziente.

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Penso che quel momento, dice Kennedy, proprio prima del suo ultimo anno, sia quando finalmente ha dovuto iniziare a riconoscere chi era e cosa aveva fatto. Fu allora che iniziai davvero a vedere la trasformazione.

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Questo è stato diverso dall'arresto nel 2010, quando lui e alcuni amici sono stati coinvolti in uno schema di denaro falso e sono stati arrestati. O dai 25 giorni di carcere nel 2012 in cui ha violato la sua libertà vigilata ed è risultato positivo a cocaina, erba e alcol. Ogni volta, Henderson credeva davvero che sarebbe tornato in campo alla fine e che ci sarebbe stata un'altra possibilità.

Non sapeva che quelle possibilità, almeno dal punto di vista NBA, si stavano esaurendo. Il personale della squadra poteva guardare oltre la millanteria e un'infrazione, o anche due, ma la riabilitazione si è rivelata un modello, e anche se Henderson stava bene una volta che la stagione è tornata di nuovo, il danno è stato fatto e alla fine non è stato arruolato nel 2014.

Ma Henderson non si lascia coinvolgere da questo. Invece, continua a concentrarsi su ciò che la riabilitazione ha fatto per lui. Quando inizia a parlare di riabilitazione e di aiutare le persone, le sue parole accelerano e i suoi occhi lampeggiano. Questo è qualcosa di cui è estremamente appassionato, e qualcosa a cui pensa costantemente.

Ho imparato così tanto quando ero lì, dice Henderson. È pazzesco essere lì, rispetto al solo studiarlo. Vorrei davvero che la maggior parte dei miei amici ci andasse per un mese. Non che siano così incasinati, ma così possono imparare. Le due cose più importanti che ho tratto dalla riabilitazione sono state che ogni volta che smettevo di giocare a basket, mi concentravo sulla droga e sulle feste. Quando smetti di fare quello che hai sempre fatto e la tua vita è cambiata e stai spendendo tutti i tuoi soldi per questo, e il tuo obiettivo è quello, è allora che hai un problema. La seconda cosa che ho imparato è che devi essere sincero con te stesso. La maggior parte delle volte le persone che sono lì per aiutarti sono le stesse persone con cui hai paura di parlare. I miei genitori. I miei allenatori. E per tutto il tempo, tutto quello che avrebbero fatto è stato aiutare. Ma quando la mente è incasinata, non pensi alle cose fino in fondo. Se mai dovessi fare qualcosa, ho solo bisogno di riprendermi. Puoi applicarlo con così tante cose. Sono stato in grado di imparare che devi essere sincero con te stesso perché è nella nostra natura essere egoisti e mentire a noi stessi su come stanno andando le cose.

Tutto torna a possederlo e ad ascoltare quelle persone intorno a lui che vogliono davvero il meglio per lui. Nell'era dei social media, vogliamo Marshall Henderson perché sono coinvolgenti e non tornano immediatamente al linguaggio degli allenatori o ai cliché. Ci danno un oggetto luccicante per creare GIF e analizzare tweet e Instagram, e se si bloccano e bruciano, passiamo al prossimo. Ma c'è una vita dopo quella fama fugace e una persona spesso complicata dietro i meme.

Una delle cose più straordinarie della riabilitazione è che anche le persone che ti stanno aiutando sono incasinate, dice Henderson. Sono stati lì. Hanno gli stessi problemi. Non ti guardano dall'alto in basso o ti predicano.

Le stesse cose che possono rendere Henderson un grande giocatore di basket in campo - la competitività, l'estrema sicurezza, il rifiuto di arrendersi - possono metterlo nei guai, anche quando si eliminano le sostanze dall'equazione. Ha scattato foto alle persone su Twitter e ovviamente ci sono stati quei commenti subito dopo che Michael Sam è stato arruolato. All'epoca sosteneva che faceva parte del saggio di un amico per una lezione di psicologia, e dice anche oggi che il foglio è ancora sul suo computer, ma questo non lo rende più di buon gusto o un giudizio migliore.

E questo è essenzialmente il rischio più grande che corri quando sei aperto online e in pubblico come lo è Henderson. Corri sempre il rischio di offendere le persone, o che le persone non capiscano la battuta quando è una sciocchezza, o che non capiscano l'intento se c'è qualcosa di cui la gente non è a conoscenza. È una linea dura da trainare e non ci sarà mai nessuno che scusi il comportamento quando le cose vanno male o lo scherzo non riesce.

Henderson deve essere se stesso, e non può cercare di essere qualcuno che non è, o tutto andrà in pezzi. Deve essere ancora Marshall Henderson evitando il genere di cose che derivano dall'essere Il Marshall Henderson in primo luogo. Man mano che la sua stella cresceva, cresceva anche l'aspettativa di interpretare il ruolo che tutti volevano da lui. Per scattare foto in un attimo, per fare festa fino a tarda ora, per fare scatti o colpi con chiunque si offrisse. Non sarebbe arrivato lì se non avesse avuto un motivo per essere conosciuto in primo luogo, ma sono stati esattamente quei comportamenti risultanti che gli hanno impedito di essere una star ancora più grande.

L'ultima cosa di cui Henderson ha bisogno è tutta quella roba della vita che si mette in mezzo mentre aspetta di suonare di nuovo.

Il tuo percorso è il tuo percorso

La conversazione nell'ufficio di basket si rivolge a Johnny Manziel. L'ex vincitore dell'Heisman sarà presto tagliato fuori dai Browns. E in seguito dovrà affrontare un'udienza a giugno derivante da un'accusa di aggressione per reato mossa contro di lui dalla sua ex fidanzata, che lo ha accusato di averla colpita più volte e di aver minacciato di uccidere lei e se stesso alla fine di gennaio.

Henderson e Manziel, entrambi ragazzi del Texas e cari alla SEC, hanno frequentato alcuni degli stessi circoli, ed è facile vedere un confronto tra i due, specialmente a livello collegiale. Il loro gioco era simile. Le loro abitudini di festa erano simili. Anche le loro personalità sono simili.

Amico, e ho pensato tu avuto problemi, dice Willie di Manziel.

Marshall ha parlato molto del tentativo di entrare in contatto con Manziel, per condividere alcune delle cose che ha imparato senza essere predicatorio. Per come la vede Henderson, Manziel ha ancora delle possibilità, quelle che molto probabilmente non arriveranno più per Marshall (anche se è in pace con questo).

Uno degli amici intimi di Manziel ha contattato Marshall di recente e gli ha detto di colpire Manziel per cercare di diffondere un po' di positività e parole di incoraggiamento, ma Henderson non era così. Vuole che Johnny venga da lui di sua spontanea volontà, che voglia l'aiuto, che sappia che lo intende davvero.

Io e Johnny eravamo lo stesso tipo di personaggio, dice Henderson. So che una cosa con lui che mi fa davvero impazzire è come la gente sia sempre impegnata nei suoi affari. So dalla mia vita personale che mi fa impazzire. Il suo è su una piattaforma molto più grande. Non sono abbastanza vicino per capire come cercare di aiutarlo, ma voglio solo chiedergli cosa ne pensa e come si vede con tutto questo andare giù. Se potessi, gli darei alcune parole di incoraggiamento e gli farei sapere che può aggirarmi. Sono stato in grado di capire come tenermi fuori dai guai, che io sia buono o meno. Posso tenerlo per me, e tenerlo per i miei cari, e non essere così tanto in pubblico. Con questo, sono diventata una persona migliore e non mi importa nemmeno tanto di andare a fare cose. Al college, vorrei essere l'uomo della città, ma quella roba non ha importanza ora. È estenuante.

Marshall festeggia

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Semmai, Henderson ha bisogno di risparmiare le sue energie per tutto il viaggio che sta facendo. Ha già suonato in cinque paesi – Iraq, Qatar, Marocco, Italia e Stati Uniti – e all'inizio di maggio quel numero aumenterà. Ha firmato per essere un membro di una squadra americana che è andata in Cina per giocare con tutte le migliori squadre della lega come un modo per mettere a punto quelle squadre e mostrare i giocatori del club per potenziali posti nel roster.

Dopo essere tornato a casa, ha iniziato a finalizzare un accordo con una squadra italiana ed è ottimista che porterà a qualcosa di più grande.

Sia Willie che Marshall sperano per ragioni diverse che rimanga da qualche parte. Willie perché sa che la struttura della stagione manterrà Marshall sulla strada giusta. Marshall perché ama suonare all'estero e ha in testa che vuole diventare il giocatore internazionale più viaggiato di tutti i tempi.

Voglio essere il ragazzo che suona in 30 paesi quando tutto è detto e fatto, dice Henderson. È qualcosa che è diventato molto, molto prezioso per me viaggiare mentre gioco a basket. Non ho intenzione di dire che non andrei mai in NBA ora, ma mi piace solo andare a vedere il mondo e diventare colto. Mi ha aperto così tanto, quando ero in Medio Oriente, vedere solo una regione diversa e vedere cose che le persone non vedono.

Dopo che Marshall lasciò la scuola, rimase in contatto con gli allenatori e gli amministratori di Ole Miss. Gli davano consigli in termini di cose a cui doveva pensare, o se avevano delle risorse da utilizzare. Ha scritto una lettera a Kennedy quando era in Medio Oriente parlando di quel viaggio e della metamorfosi che stava attraversando. Ha detto che aveva davvero preso tempo su alcune delle decisioni che ha preso e su cosa avrebbe fatto andando avanti.

Ero davvero orgoglioso di vederlo trasformare la sua mentalità nel potenziale che tutti vedevamo in lui, dice Kennedy. Non ho dubbi che sia cambiato. Una delle ultime conversazioni che io e lui abbiamo avuto, gli ho detto: 'Amico, il tuo percorso è il tuo percorso. Abbiamo tutti questi grandi progetti, ma in realtà il viaggio sarà imprevedibile.'

Uscire da The Dumbass State

Dopo essere tornato dall'Iraq, Henderson ha ottenuto un invito al campo di addestramento dei Sacramento Kings. Non ha fatto la squadra, ma ha tolto qualcosa all'esperienza. Si sedette il più possibile accanto a Caron Butler, che stava scrivendo un libro ( Tuff Juice: il mio viaggio dalle strade all'NBA , uscito nell'ottobre del 2015) sul suo periodo in campionato e su tutto ciò che è servito per arrivarci.

Henderson, nonostante sia cresciuto in una famiglia battista del sud della classe media e abbia gareggiato nella scuola statale Bible Drill, ha visto molti paralleli tra lui e Butler e voleva assorbire quante più conoscenze possibile. Se qualcuno di tutto ciò sia davvero affondato è da indovinare, ma si spera che Marshall stia uscendo da quello che Willie chiama stato stupido mentre entra nella sua metà degli anni '20.

È stato cresciuto bene, dice Willie. Molte persone nel mondo del basket vedono questo ragazzo del college comportarsi da pazzo e non si rendono conto che è stato educato nel modo giusto. Molto di questo deriva da cose di buon carattere, ma fa fatica a dire all'altra parte, 'sai una cosa? Non lo faccio più.' È solo frustrante quando pensi, certo, che ci sono prove e tribolazioni che ci fanno crescere come persone, ma buon Dio, non devi arrivare a quell'estremo. Non devi essere così radicale per imparare le lezioni, sai? Speriamo che le basi che abbiamo posto per lui, che ci torni. Questo è quello che continuiamo a sperare.

Oltre a voler diventare un consulente per la droga, Marshall ha anche discusso della produzione musicale (è un grande fan dell'EDM e della positività che deriva da quei festival elettronici). Ma quello su cui è davvero bloccato di recente è mettere insieme uno schema per un libro di memorie.

Non c'è dubbio che ci saranno alcune cose lì dentro di cui nessuno ha letto prima se sarà mai in grado di scriverle tutte. Ha accennato ad aneddoti e certi momenti, ma è abbastanza intelligente da prendere in giro senza rivelare in modo da poter mantenere le parti succose nel libro. Ha intenzione di lasciare andare alcune storie (si spera senza incriminare nessuno).

Henderson sente che una grande parte di esso sarà ritrovare la sua spiritualità e come questo, oltre a ciò che ha imparato in riabilitazione, lo abbia riportato sul percorso che vuole intraprendere. Spera che quel percorso lo porti alla prossima partita, e alla prossima partita, senza perdersi nelle cose della vita lungo la strada.

Non starò qui seduto a dirti che ho cambiato tutto, dice Henderson. Faccio ancora cazzate, tutti i giorni. È una battaglia costante per cercare di aggiustarmi. Ma c'è stata solo una persona che era seduta con me nel mio letto di prigione. C'è solo una persona che stava viaggiando con me in Medio Oriente. C'è solo una persona che era con me drogata nella mia stanza con tutte le porte chiuse. È strano, ma Dio è sempre stato lì con cui parlare. L'unico motivo per cui sono ancora qui è perché avevo il talento del basket. Le persone che non hanno quel talento sono rinchiuse. Ho dato tutto questo per scontato per troppo tempo.

streetwise dove sono adesso?

Spero e prego ogni giorno di non finire in un'altra di queste storie. Voglio essere la storia del successo.

Marshall finale

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