Recensione: 'Kingdom' di DirecTV fa un salto al dramma MMA

Recensione: 'Kingdom' di DirecTV fa un salto al dramma MMA

Nella terza puntata di Regno, La nuova serie drammatica di DirecTV ambientata nel mondo delle arti marziali miste, uno dei personaggi principali dà una lezione di boxe improvvisata al suo compagno di stanza spesso vittima di bullismo. Quando il coinquilino è riluttante a prenderlo a pugni in faccia, il nostro eroe insiste allegramente, Guarda, mi danno un pugno in faccia per vivere. Questo non mi farà male.

Questa è la cosa più importante da notare sugli uomini di Kingdom, indipendentemente dal fatto che le loro trame coinvolgano direttamente le MMA o meno. In un mondo tumultuoso, essere colpiti e contrattaccare è l'unica costante della loro vita, e non solo quando sono in gabbia. Quando si presenta un problema, il loro primo, secondo e terzo impulso è quello di stringere i pugni e trovare un modo per rispondere.



da dove vengono le vere estensioni dei capelli umani?

Creato da Byron Belasco, Kingdom è l'ultimo tentativo di DirecTV di utilizzare il suo Audience Network (il primo episodio debutta lì stasera alle 9) per riunire i clienti che sottoscrivono i pacchetti sportivi e quelli che vengono per le opzioni di intrattenimento. Interpreta Frank Grillo nei panni di Alvey Kulina, una leggenda delle MMA in pensione che gestisce una palestra di Venezia a malapena solvente con l'aiuto della seconda moglie Lisa (Kiele Sanchez). Ha due figli che hanno cercato in momenti diversi di seguire le sue orme: Jay (Jonathan Tucker) e Nate (Nick Jonas), drogato di talento e pasticcione a tutto tondo, un tipo tranquillo che attira l'attenzione dei promotori per il suo viso tanto quanto per la sua abilità all'interno della gabbia. A complicare la vita personale di Alvey ma potenzialmente a migliorare la sua palestra: Ryan Wheeler (Matt Lauria), un ex ragazzo d'oro dello sport - ed ex fidanzato di Lisa - appena uscito di prigione e che cerca di ricostruire la sua vita e la sua carriera.

Tra le tante narrazioni sul motivo per cui le MMA hanno superato la boxe in popolarità c'è l'idea che ci sia più azione e uno stile di combattimento più vario di quello che la dolce scienza ha da offrire. Kingdom cerca di adottare quell'ethos per se stesso, con vari gradi di successo. Mentre si tratta principalmente del successo e del fallimento della palestra e dei combattenti che vi si allenano, è anche un dramma familiare, e tratta di droghe e tipi di violenza che ti porteranno all'interno di un tipo molto diverso di gabbia gestita dai rappresentanti di forze dell'ordine locali.

È uno spettacolo impegnato, spesso troppo impegnato – l'ovvio punto di confronto sembra meno Lights Out (RIP) rispetto forse ai primi, meno iperbolici giorni di Sons of Anarchy – ma è ancorato a un gruppo di performance forti.

Il principale di questi viene da Grillo, un cinquantenne Hey It's That Guy che sembra finalmente avere il suo momento, come uno dei cattivi più memorabili di Captain America: The Winter Soldier, come protagonista in The Purge: Anarchy, e ora questo. Kingdom non è la sua prima avventura con il dramma MMA, in quanto è stato una delle parti migliori di Warrior, interpretato da Gavin O'Connor, dove interpretava l'allenatore concentrato ma premuroso di Joel Edgerton. (Lui è quello che dà il Non lo metti al tappeto, non hai una casa discorso prima del momento più stimolante di quel film.) È un classico protagonista di Hollywood in un business che non ha fatto molto uso del prodotto negli ultimi tempi (vedi anche l'oscurità pre-Mad Men di Jon Hamm) e il chilometraggio che ha dovuto fare arrivare a questo punto aggiunge molto al ruolo. È ancora in una forma incredibile - tutti e quattro i protagonisti maschili sembrano non aver nemmeno guardato un carboidrato, figuriamoci mangiato uno, dalla prima presidenza Bush - ma è segnato e stanco, e si presenta come tutto il passato- il suo primo supereroe che il personaggio dovrebbe essere.

Cominciando a sentirmi come un fottuto scherzo, si lamenta a un certo punto. Come se fossi un revival, che tutto quello che ho fatto vale una merda, è già successo.

Lauria ha già interpretato un personaggio violento e danneggiato in Parenthood, e Tucker ha molta esperienza nel giocare il tipo di wild card pericoloso che Jay rappresenta, ed entrambi sono buoni abbinamenti con Grillo (*). Nick Jonas è ancora abbastanza nuovo nella recitazione e Belasco saggiamente non gli chiede troppo; Nate è un tipo forte ma silenzioso, che sembra contento di esistere all'ombra del suo famoso padre e del suo fratello rumoroso, e Jonas se la cava proprio bene. Questo è un mondo prettamente maschile, ma Sanchez fa sentire Lisa qualcosa di più di una moglie guastafeste; quando si oppone a qualcosa che Alvey o uno dei suoi figliastri sta facendo, le simpatie dello show sono sempre con lei.

(*) Tucker ha anche interpretato un interesse amoroso di Amber in Parenthood, ed è divertente immaginare questo spettacolo come una versione dell'universo speculare in cui essere scaricati da Amber manda entrambi gli uomini nel mondo delle MMA per sfogare i loro dolori. Inoltre, il quarto episodio vede Lauria condividere una scena con un attore che sconvolgerà e/o divertirà chiunque ricordi il loro lavoro insieme nel verso di Katims.

Nei quattro episodi che ho visto, Belasco prova a far girare troppi piatti, in particolare quando diversi uomini Kulina si spostano in un mondo più criminale. (Una sottotrama che coinvolge la madre di Jay e Nate è la più estranea in questa fase.) Ma le esibizioni sono buone e lo spettacolo offre uno scorcio interessante di un mondo che non è stato drammatizzato così spesso, nonostante la popolarità dello sport. Non è un grande spettacolo, ma è solido che, come i vari combattenti nella scuderia di Alvey, ha il potenziale per metterti KO se riesce a mettere tutto insieme.

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Alan Sepinwall può essere raggiunto a sepinwall@hitfix.com