La fotografa Nona Faustine mette a fuoco il corpo nero

La fotografa Nona Faustine mette a fuoco il corpo nero

Nona Faustine aveva quattro anni quando per la prima volta ha messo le mani su una telecamera. Ha visto suo zio, un fotografo amatoriale, mostrarle come caricare la pellicola e lavorare con il flash, e poi ha scattato la sua prima foto, una fotografia di sua madre che teneva la sorellina tra le braccia.

Decenni dopo gli stessi temi di identità, storia e eredità attraversano ancora il suo lavoro. La scorsa settimana, la mostra personale di Faustine, Mio paese ha debuttato a New York. Basandosi sull'enorme successo della sua ultima mostra, Scarpe bianche, segnò il ritorno della sua serie di foto commoventi e avvincenti.

Spesso con il suo corpo nudo sullo sfondo dei famigerati monumenti di New York, come i gradini della Corte Suprema, le immagini di Faustine sono ossessionanti e potenti, e la sua ragion d'essere è duplice. Salendo nel mondo dell'arte - si è diplomata al Centro Internazionale di Fotografia del Bard College nel 2013 - è sempre stata colpita dalla comparativa mancanza di donne nere nell'arte , sia come soggetto, sia come artista.

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Le donne che hanno figure come la mia non sono state raffigurate molto nella fotografia e nell'arte, spiega. Certamente non donne della mia carnagione. Appassionata lettrice, Faustine si è rivolta ai libri per conoscere la storia della donna afroamericana, la storia che non le era stata insegnata a scuola e che non si rifletteva nell'arte che vedeva intorno a lei.

E poi, c'era la sua città. Faustine è nata e cresciuta a Brooklyn, ora è madre di una bambina di otto anni. In quel periodo ha visto New York cambiare. I quartieri prevalentemente neri che sembravano questi piccoli villaggi della sua giovinezza, sono ora sostituiti da una narrativa alternativa in giro, nuovi negozi e caffè da quattro dollari.

Alla base del problema con l'America c'è la sua storia primitiva e l'ideologia della razza e del razzismo. Dobbiamo iniziare da lì, dobbiamo scoprire la verità - Nona Faustine

Ricordando il suo corso post-laurea e gli inizi del suo lavoro da solista, mi dice che è stato il momento perfetto della mia vita, in cui ho iniziato a ritrovarmi davvero. Facevo parte di questo programma che mi ha ispirato molto. Ero con un gruppo di persone che mi hanno sfidato e ho ammirato la loro conoscenza. Ho sempre voluto creare un'opera molto potente.

Scarpe bianche era quel potente pezzo di lavoro, e Mio paese è la prossima puntata. Che sia l'immagine di Faustine sui gradini della Borough Hall di Brooklyn, completamente nuda a parte un velo sottile e trasparente che le avvolge il corpo, o la foto del Washington Monument, con una sinistra striscia oscurata e oscurata, il lavoro di Faustine è pieno di messaggi. Riguarda il passato e il presente, di me come donna di colore, della storia della fotografia, della storia del corpo nero nell'arte, mi spiega il giorno dopo la sua mostra.

Faustine inietta nuovi significati in siti storici già carichi di ideologia. Prende i significanti storici di potere e libertà, edifici come la Statua della Libertà, e costringe lo spettatore a vederli in modo diverso. La storia alternativa del lavoro di Faustine ci costringe a confrontarci è un promemoria dell'ingiustizia subita dagli afroamericani per mano del dominio coloniale. È un pericoloso avvertimento di quanto sia facile cancellare la storia dalla nostra memoria collettiva. È anche un messaggio di speranza. Attraverso il suo lavoro, sta rivendicando il suo corpo e la sua città.

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Il giorno dopo l'apertura a New York di Mio paese alla Baxter St Gallery, le abbiamo parlato della scoperta della sua identità e del perché è una fan girl totale di Michelle Obama ...

Libertà o morte, figli dell'Africa, WashingtonMonumento, 2016Fotografia Nona Faustine, per gentile concessione di BaxterSt Gallery

Che tipo di risposta ha fatto il file Mio paese spettacolo ottenere?

Nona Faustine: Le persone sono rimaste stupite dai diversi siti e da cosa fossero. Il deposito degli autobus di Harlem era il sito di un vecchio cimitero dei negri. Amavano Say My Name, l'immagine di me distesa sulla bandiera americana a casa mia come se fossi morta. Era in omaggio alle donne uccise dalla brutalità della polizia come Sandra Bland.

Come hai scoperto i vecchi siti?

Nona Faustine: Ho letto molto di storia, in particolare di New York. Mi sono appena imbattuto in queste informazioni nella mia lettura.

Edifici come il Washington Monument e la Statua della Libertà sono così ampiamente visti e così radicati nella coscienza delle persone, è difficile mostrare un'altra storia?

Nona Faustine: Questa era, in parte, la sfida. Ma una volta che ho fotografato la Statua della Libertà con la cornice della finestra sul traghetto - che tagliava il piedistallo - ho capito che volevo provarci quando sono andato a Washington. Volevo creare di nuovo quella che chiamo astrazione concettuale. Volevo aggiungere un nuovo significato in qualche modo.

In che modo sei passato Scarpe bianche con Mio paese ?

Nona Faustine: Ci sono così tante cose che attraversano Scarpe bianche del passato e del presente, di me come donna nera, della storia della fotografia, della storia del corpo nero e dell'arte. C'è una storia di schiavitù a New York City. Sento che queste nuove immagini danno un'immagine più rotonda, storicamente, di ciò di cui parlo all'interno Scarpe bianche . Questi grandi uomini, i 'padri fondatori', sento che la loro eredità è una specie di essere .. Non voglio dire 'rivisti', ma le persone stanno iniziando a metterlo in dubbio. Ne stanno discutendo in dettaglio e scoprendo chi erano veramente, stiamo mettendo in discussione i miti che sono stati alimentati al popolo americano.

Lenapehoking, nella terra dei Lenape, BoroughHall, 2016Fotografia Nona Faustine, per gentile concessione di BaxterSt Gallery

Pensi che le persone stiano iniziando a istruirsi di più in termini di discussione sulla schiavitù e sui veri inizi dell'America?

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Nona Faustine: Assolutamente, perché alla base del problema con l'America c'è la sua storia primitiva e l'ideologia della razza e del razzismo. Dobbiamo iniziare da lì, dobbiamo scoprire la verità. Perché storicamente abbiamo opinioni così basse sui neri? Penso che in fondo, dobbiamo capire che tutto questo è stato formulato per abbattere le persone di colore, per abbattere gli africani in modo che i nostri contributi alla storia non possano mai essere conosciuti. Perpetua questo mito su chi siano gli africani e i discendenti africani. C'è un mito di inferiorità percepita.

Per me, una volta scoperto che tutti questi afroamericani hanno combattuto a Concord, Massachusetts e Lexington, è stato come, Wow ! Phillis Wheatly è stata la prima poetessa afroamericana ed è stata ridotta in schiavitù, ma è stato riconosciuto che era un prodigio. Stava scrivendo a Washington sulla libertà e su come lo ammirava - e per continuare a combattere. Per tutto il tempo sapendo che è stata ridotta in schiavitù e portata dall'Africa. È lì ed è affascinante. La storia mi ha reso così orgoglioso.

Penso che per gli afroamericani ci sia ancora una sorta di vergogna, quindi è importante imparare che per 200, 300 anni, la durata della schiavitù in America, c'è stata costantemente resistenza. C'erano ribellioni di schiavi, la gente combatteva sempre. C'erano persone come Frederik Douglass che si radunavano più e più volte. Harriet Tubman - quella signora era un fottuto supereroe! Andava avanti e indietro, faceva circa 350 viaggi nel profondo sud per far uscire di nascosto la gente. Avevano poster con la sua immagine sopra, agenti fuori per trovarla. Ma questa piccola donna di 5 piedi sarebbe arrivata sotto mentite spoglie - sarebbe stata una vecchia signora qualche volta - e avrebbe evitato la cattura.

Abbiamo guadagnato la libertà perché la resistenza era troppo da mantenere. Non eravamo compiacenti finché Lincoln non decise per bontà del suo cuore di liberarci. Non è andata così!

Penso che per gli afroamericani ci sia ancora una sorta di vergogna, quindi è importante imparare che per 200, 300 anni, la durata della schiavitù in America, c'è stata costantemente resistenza - Nona Faustine

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Hai continuato a usare il tuo corpo in molte immagini, perché il tuo corpo, ed è stato scoraggiante?

Nona Faustine: Se mi avessi detto che avrei fatto questo tipo di lavoro qualche anno fa, avrei riso e non sarei stato in grado di farlo. È terrificante devo dire, ma più esco e lo faccio, più la paura si dissipa. L'adrenalina sta pompando così forte che anche con un clima invernale di 18 gradi non lo sento.

Dopo la nascita di mia figlia, mi sono sentita molto libera come donna. Ero forte per me stesso. Non potevo mettere nessun altro lassù; mi sembrava di sfruttarli - se non puoi farlo, non puoi chiedere a qualcun altro di farlo. Inoltre, è una celebrazione per me del mio stato di donna, del mio stato di madre, del mio corpo, essere molto provocatorio nel mostrarlo e volerlo celebrare per me stesso.

La mia assoluta convinzione era che volevo rendere omaggio alle persone schiave che hanno costruito New York City. Quello era il cuore e l'anima di tutto ciò, avendo conosciuto tutta quella storia, conoscendo questi siti e sapendo che c'era molto di più. Avevo questa grande domanda sul perché: perché questa storia è stata nascosta? Sì, sappiamo che la schiavitù era un male, sappiamo che era orribile e che ci fu molta vergogna dopo il fatto, ma New York City, in particolare, fece di tutto per coprire il fatto che c'erano da 10 a 15.000 corpi sepolti sotto la parte inferiore di Manhattan. Giacevano ai piedi della Corte Suprema di New York. Quella parte mi ha davvero spinto a farlo, dovevo rendere omaggio a quelle persone.

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Qual è la cosa migliore dell'essere una donna di colore in America in questo momento?

Nona Faustine: Michelle Obama è un perfetto esempio di cosa vuol dire essere una donna afroamericana oggi. È impeccabile! È così istruita e con i piedi per terra, non è elitaria, è orgogliosa dei suoi figli e di suo marito ed è in grado di parlare in un modo che raggiunge le persone.

È un momento incredibile per essere una donna di colore in America. Penso che le persone stiano riconoscendo la nostra forza e il nostro contributo. Le persone stanno cominciando ad ascoltare quello che abbiamo da dire, come siamo stati qui, facendo questo per 250 anni. Mi sento come se tutto fosse possibile. È un periodo orribile con uccisioni e brutalità della polizia e tutto il resto, ma ha mobilitato questo tipo di attivismo. Stiamo esaminando chi siamo, come noleggiare l'acqua in questa nuova era. Come prendersi cura di noi stessi e prendersi cura della nostra salute mentale.

Stiamo scrivendo una nuova sceneggiatura per le generazioni future. Lo sento costantemente quando guardo mia figlia. È nata quando Obama è entrato in carica. È cresciuta in un mondo completamente diverso con le possibilità di chi può essere e chi può diventare. Quando sono cresciuto non ce l'avevo, sono entusiasta del futuro.

My Country di Nona Faustine è in scena alla Baxter St Gallery di New York fino al 14 gennaio 2017

Negro Burial Ground, MTA Bus Depot HarlemNew York, 2016Fotografia Nona Faustine, per gentile concessione di BaxterSt Gallery