Luigi Ghirri

Luigi Ghirri

Venerato per i suoi colori vivaci e il contrasto naturalmente elevato, l'iconico Eastman Kodak Kodachrome film è rimasto uno dei preferiti tra i fotografi professionisti e dilettanti per decenni dopo la sua introduzione nel 1935. Come ha detto Steve McCurry del film ora interrotto dopo sparando l'ultimo rotolo venire dalla catena di montaggio qualche anno fa: Kodachrome aveva più poesia, una morbidezza, un'eleganza.

Forse è stata quella morbida eleganza a ispirare il leggendario fotografo italiano Luigi Ghirri's stile unico quando ha iniziato a scattare foto di ciò che lo circonda nei primi anni '70. Nato a Scandiano, nel nordest dell'Italia, nel 1942, Ghirri si trasferisce nella città di Modena poco più che ventenne, dove allestisce le sue prime mostre e sviluppa una profonda passione per il mezzo. Trascorse il resto della sua vita alla ricerca di analizzare i suoi ambienti attraverso il linguaggio complesso della macchina fotografica, aprendo la strada alla fotografia a colori italiana nel processo.

Mentre Ghirri divenne sempre più assorbito dal suo mestiere durante gli anni '70, la fotografia a colori - specialmente in Europa - stava ancora lottando per trovare la sua strada nei musei e nelle gallerie d'arte. Questo aiuta a spiegare perché ci sono voluti quasi 20 anni dopo la sua prematura scomparsa nel 1992 perché il suo lavoro ottenesse un'attenzione significativa oltre i confini italiani. Allora, uno sconosciuto fotografo europeo - non importa quanto fosse grande il suo lavoro - avrebbe davvero lottato per vedere e ascoltare il suo lavoro in un contesto culturale americano più ampio, afferma Michael Mack, fondatore della casa editrice londinese Libri MACK , che ha recentemente ristampato un facsimile del primo libro auto-pubblicato di Ghirri, Kodachrome. Era già abbastanza difficile per persone come Eggleston e Sternfeld a causa del mezzo con cui stavano lavorando, ma era ancora più raro per un estraneo trovare un modo per entrare.

Nel suo paese d'origine, tuttavia, Ghirri ha sviluppato rapidamente una voce forte e influente. Parte di un gruppo di fotografi specificamente immersi nell'esplorazione del mezzo fotografico all'interno dei propri contesti, la pratica fotografica di Ghirri era allo stesso tempo un commento sull'Italia contemporanea; una conversazione parallela sia sulla località che sul mezzo, in cui ha sezionato il modo in cui l'Italia vedeva se stessa attraverso un dispositivo che intrinsecamente metteva in discussione l'atto stesso di guardare. Nel 1977 fonda la piccola casa editrice Punto e Virgola con la moglie Paola Borgonzoni e il collega fotografo Giovanni Chiaramonte, colmando un'importante lacuna nel panorama delle istituzioni artistiche italiane impegnandosi a sostenere la crescita della cultura fotografica. Concentrandosi sulla pubblicazione di monografie e saggi teorici di artisti, Ghirri sperava sia di diffondere il valore artistico della fotografia sia di educare un pubblico a malapena esperto di fotografia.

Era con un budget ridotto e mezzi di base che Kodachrome, Viene stampata la prima pubblicazione di Punto e Virgola nel 1978. Raccolse 92 immagini personali di Ghirri scattate in Italia e nei dintorni all'inizio degli anni Settanta, distribuite su cento pagine di carta a basso budget, grossolanamente strutturate. Una delle cose che contraddistinguono i suoi libri degli anni '70, è quanto fossero limitati dalle possibilità tecnologiche del tempo, dice Mack. Riprografia, stampa, inchiostri, carta: tutto era davvero limitato. La qualità delle immagini nell'originale non era fantastica, spesso sembravano piuttosto oscure, ma era proprio ciò che era disponibile in quel giorno ed età.

Con la tecnologia moderna, la seconda edizione, attesa da tempo, ha tuttavia contribuito a far rivivere la potente semplicità di Ghirri Kodachrome immagini. Spesso al limite del surreale, le sue immagini nitidamente composte e cromaticamente accattivanti presentano persone per lo più in veste secondaria, catturando principalmente paesaggi e ambienti urbani in un sistema strettamente ritagliato, quasi geometrico. Aveva un occhio molto acuto quando si trattava di combinare la costruzione dell'immagine e gli elementi grafici del colore, spiega Mack. Il suo lavoro era estremamente preciso: puoi quasi vederne alcuni come disegni al tratto disposti su un computer. Era un vero genio nell'estrarre sculture bidimensionali dalla terra artificiale. Gran parte della sua genialità derivava anche da un certo calore nelle sue immagini, che emanava dal suo approccio non troppo serio e dalla propensione per l'umorismo impassibile. Le persone spesso paragonano Ghirri, ad esempio, a Eggleston, ma lì c'è un'importante differenza culturale, sottolinea Mack. Aveva una leggerezza di tocco unica, una qualità che mi sembra davvero evidente come qualcosa di abbastanza mediterraneo, qualcosa di molto diverso dalle immagini caricate che Eggleston stava realizzando in America.

Ma oltre a funzionare come un memoriale dall'aspetto armonioso dei movimenti fotografici di Ghirri, Kodachrome era anche la sua dichiarazione d'intenti, ancorata a un approccio fortemente concettuale al mestiere. In un certo senso, questo era il suo manifesto per la fotografia, dice Mack. Non solo aveva una straordinaria capacità di creare immagini dall'aspetto semplice che erano incredibili nella loro intensità. Quando inizi a capire il suo rapporto con la sua località e quello che diceva sul mezzo della fotografia, vedi che il suo lavoro era anche intriso di una rilevanza e di un significato ben oltre la presunta semplicità di un paesaggio o il dettaglio di un albero.

Ghirri era uno scrittore prolifico e, col senno di poi, le sue idee sia teoriche che visive possono spesso apparire sorprendentemente preveggenti. Nella prefazione a Kodachrome affermava: Il significato che cerco di dare attraverso il mio lavoro è una verifica di come sia ancora possibile desiderare e affrontare un percorso di conoscenza, per poter finalmente distinguere la precisa identità dell'uomo, delle cose, della vita, dalla immagine dell'uomo, delle cose e della vita. Con l'avvento della fotografia come prodotto commerciale, Ghirri ha previsto un'inerzia emotiva da parte del ricevitore creata dall'arrivo su larga scala di immagini negli spazi pubblici. Molto consapevole nelle sue decisioni su come ritagliare le sue immagini, vedeva la fotografia come uno spazio per osservare e riflettere su un'analogia della realtà, costringendo i suoi spettatori ad acuire gli occhi e considerare il contenuto sia incluso che escluso dall'inquadratura. Come ha notato il critico di fotografia Francesco Zanot in un saggio di accompagnamento a Kodachrome : Le sue opere sono potenti dispositivi per la rieducazione dello sguardo. Bombardati come siamo ora da flussi incessanti di immagini, potrebbe servire a spiegare perché - a più di vent'anni dalla sua morte - il lavoro di Ghirri sembra più rilevante che mai.