A 30 anni da The Beauty Myth chiediamo a Naomi Wolf 'cosa è cambiato?'

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Nel 1991, la studiosa femminista Naomi Wolf ha pubblicato Il mito della bellezza , un grande e audace lavoro di saggistica che mette sulla carta gli oppressivi ideali di bellezza del giorno. Ha tracciato abilmente i legami tra il patriarcato, gli ideali spacciati nella pubblicità contemporanea e nella pornografia e l'aumento delle pressioni affinché le donne si sottoponessero a un intervento chirurgico insieme al crescente numero di diagnosi di disturbi alimentari.





Le economie occidentali sono assolutamente dipendenti dal continuo sottopagamento delle donne, ha scritto nell'introduzione. Un'ideologia che facesse sentire le donne 'vale meno' era urgentemente necessaria per contrastare il modo in cui il femminismo aveva iniziato a farci sentire più importanti. Gloria Steinem ha elogiato il libro, mentre artisti del calibro di Camille Paglia lo hanno criticato pesantemente.

Oggi, più di una mezza dozzina di libri dopo (più di recente, Oltraggi , sul sesso e la censura nella Gran Bretagna del XIX secolo), Naomi è seduta di fronte a me in un caffè di Edimburgo, la città in cui ha scritto Il mito della bellezza 28 anni fa. Aveva 28 anni quando lo scrisse e io ne ho 28 adesso, quindi abbiamo deciso di parlare di come le pressioni per le donne ad essere 'belle' o 'sexy' siano cambiate tra le nostre generazioni, e quanto del suo famoso primo libro ancora suona vero.



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Per cominciare, se riesci a riportare la mente al 1990, perché hai deciso di scrivere questo libro? Era personale o politico?



Naomi Wolf: Come insegna il meglio del femminismo, non c'è distinzione! Direi che era sia personale e accademico e politico. In realtà l'ho scritto qui a Edimburgo. Giravo per queste strade cercando di capire la mia tesi. Avevo appena lasciato Oxford, una buona università con giovani donne davvero intelligenti intorno a me che erano in modo schiacciante preoccupate dall'ossessione per il loro peso, il loro corpo o il loro aspetto. Ha prosciugato le loro energie, quindi non eravamo politicamente motivati ​​come avremmo dovuto essere.



Non era del tutto nuovo: avevo studiato a Oxford nel diciannovesimo secolo e sapevo che la prima ondata di femministe stava lottando contro un diverso insieme di norme imposte loro - l'idea di donna era quella bambola simile a una bambola, silenziosa, minuscola -come essere. Poi più tardi, quando Betty Friedan stava scrivendo, la perfetta casalinga divenne l'ideale irraggiungibile. Ora, nel ventesimo secolo, potevo vedere tra i miei amici e me stesso che c'era un contraccolpo simile alla liberazione delle donne, ma si era trasformato in questi ideali di bellezza molto rigidi e sottili - immagini perfette, migliorate dal computer a cui ci è stato chiesto essere ridotti in schiavitù. Ad esempio, le top model o le protesi mammarie che venivano promosse nelle riviste femminili senza avvertimenti o avvertimenti in quel momento - nessuno studio. I medici stavano ottenendo un'assicurazione perché gli impianti si rompevano così spesso, giusto, ma non lo dicevano ai loro pazienti. In sostanza, una volta che ho visto la mia tesi, ho visto esempi ovunque.

Come riassumeresti il ​​termine The Beauty Myth? Che cosa significa?



Naomi Wolf: Immagino che Il mito della bellezza sia la premessa che esiste uno stato di perfezione fisica letterale, anche se disumano, che in realtà non corrisponde a nessuna qualità umana, ma ciò nonostante, come donne, dovremmo tutti impegnarci.

'Non capisci davvero nulla finché non capisci chi aveva i soldi e chi aveva il potere'

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Quello che penso accada spesso con i libri fondamentali, come il tuo, è che le idee si diffondono così tanto che anni dopo le consideriamo ovvie. Ma allora non lo erano ...

Naomi Wolf: Grazie. Lo apprezzo perché qualcosa che mi preoccupa, specialmente del femminismo, di qualsiasi movimento attivista, è che di solito siamo persone emarginate che non sono responsabili di alcuna produzione o storia dei media, e quindi la storia delle idee femministe è che le generazioni devono farlo. continua a reinventare la ruota da zero, perché la narrazione è persa.

Altri attivisti e, in realtà, ogni ondata di femministe, ha lottato con ideali di bellezza. Di certo avevo grandi spalle su cui stare. Ad esempio, Amelia Bloomer era una femminista della prima ondata nel diciannovesimo secolo che ha fatto molto attivismo sulla riforma dell'abbigliamento; c'erano riformatori dell'abbigliamento che sostenevano di non allacciarsi così strettamente. Ed è stato riferito che le femministe della Second Wave hanno bruciato i loro reggiseni in un bidone della spazzatura al Miss America 1969 protesta. Quindi c'erano state altre critiche agli ideali di bellezza come oppressivi, ma all'inizio degli anni '90 avevamo davvero attraversato un periodo di cancellazione e screditamento del femminismo. I media erano pieni della narrativa con cui il femminismo era finito, che le donne lo rifiutavano, non ne avevano bisogno. Nessuno voleva usare la 'parola F' per descrivere se stesso.

Quindi eri tra le onde quando scrivevi?

Naomi Wolf: Sì, ma immagino che tu debba iniziare un'onda! C'erano altre voci come Rebecca Walker che scriveva contemporaneamente a me, che stavano iniziando a dire 'aspetta un minuto, non abbiamo finito con questo'. Ma direi che il mio è stato il primo libro dell'epoca ad occuparsi specificamente della produzione di ideali di bellezza che ora sono normativi; immagini digitalizzate o almeno alterate dal computer, gli ideali di bellezza della pornografia con cui la Seconda Ondata non ha dovuto confrontarsi così tanto, e anche l'anoressia e la bulimia.

Direi anche se ho intenzione di guardare indietro e fare una richiesta, cosa che penso che le donne dovrebbero fare se ne hanno diritto! - Non so se ci fosse un libro che catturasse il rapporto tra ideali di bellezza e questioni politiche ed economiche più ampie. Non mi interessa criticare gli ideali di bellezza solo per se stessi, o solo per far sentire meglio le persone; Mi interessano i risultati marxisti. Non intendo marxista nel senso di un'economia centralizzata, ma marxista nel senso di: segui i soldi. Non capisci davvero nulla finché non capisci chi aveva i soldi e chi aveva il potere, e così Il mito della bellezza traccia come gli ideali di bellezza impediscono alle donne di avere denaro e potere.

Il tuo libro parla molto di come il patriarcato usa la bellezza per l'oppressione delle donne. Alcune cose sono cambiate in trent'anni, però. Una cosa è che abbiamo avuto molti progressi in termini di uguaglianza: viviamo ancora in un mondo patriarcale ed eteronormativo, ma un po 'meno! Pensi che questo influenzi l'atteggiamento verso la bellezza?

Naomi Wolf: Totalmente. Queste cose sono molto connesse e voglio assolutamente sottolineare che molte cose sono migliorate molto in trent'anni e penso che il movimento LGBTQ + sia una delle ragioni per cui le cose sono migliorate. È molto più comune per la generazione di mia figlia, la generazione di mio figlio, non pensare al mondo in termini binari. Non credo che la generazione di giovani donne di mia figlia si senta schiava della femminilità e se la generazione di mio figlio si veste magnificamente, non si sentono traditrici del proprio genere.

La gente mi dice: 'come si allevano bambini che non sono influenzati dalle norme di bellezza?' Non puoi sbarazzarti di queste immagini, è ovunque, è il capitalismo, ma i giovani possono avere una critica nel loro cervello. La critica LGBTQ + dell'eteronormatività e del patriarcato ha aperto il mondo alle persone per sfidare il dominio patriarcale eterosessuale maschile. Penso che in generale si veda molto di più il diritto delle persone all'individualità, come i cosmetici per gli uomini, per le donne, per le persone senza sesso specificato. Penso che ci sia molto di più di un senso di creatività, soggettività e diversità. Ma mentre tutte queste cose sono migliorate, allo stesso tempo, vedo ancora che i livelli di anoressia e bulimia sono statici. E sempre più uomini sono ossessionati dal loro aspetto poiché The Beauty Myth ha rivendicato di più il corpo maschile, ha mercificato il corpo maschile.

Il capitalismo ha dovuto fare molto marketing per gli uomini eterosessuali per farli sentire a proprio agio con l'auto-presentazione

Perché pensi che stia succedendo?

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Naomi Wolf: Quando avevo ventiquattro anni, gli uomini osservavano e le donne erano osservato. Ma c'è stato molto smantellamento dello sguardo maschile. Un risultato di ciò è che gli uomini di tutte le sessualità sono ben consapevoli di essere osservati. Sono più presenti come oggetti dello sguardo delle persone. Non è una cosa gay o una cosa etero. Gli adolescenti di qualsiasi genere sessuale hanno molta più autocoscienza nell'era di Instagram riguardo all'essere oggetti belli ... Sono sexy? Non è una domanda che gli uomini si facessero davvero se non fossero gay, nella mia generazione. Quando stavo crescendo, molti uomini eterosessuali hanno espresso il loro senso di legittimazione come osservatori non prendendosi cura di se stessi. E l'omofobia gioca un ruolo in questo: i giovani uomini eterosessuali avevano paura di essere visti come gay se usassero un prodotto per capelli o avessero un odore migliore! Penso che sia stato un periodo profondamente omofobo quando si trattava del corpo maschile e della percezione di sé maschile.

Il capitalismo ha dovuto fare molto marketing per gli uomini eterosessuali per farli sentire a proprio agio con l'auto-presentazione e per essere esseri fisici che volevano attrarre altre persone. Ciò che è cambiato è per lo più positivo, ma è anche una sfida per i ragazzi adolescenti in quanto ora hanno il tipo di ansia che spesso hanno le ragazze adolescenti.

In quali altri modi pensi che i social media abbiano cambiato le cose quando si tratta di bellezza?

Naomi Wolf: Penso che ci sia molto di più di un senso di diversità nella bellezza - c'è molto più apprezzamento per la gamma di favolosità umana, e i social media ne fanno parte. L'altro lato è che nessuno è a riposo.

Cos'altro pensi sia cambiato nel mondo della bellezza?

Naomi Wolf: La commercializzazione dei prodotti. La cosa importante che mi stava facendo impazzire mentre scrivevo Il mito della bellezza è che le persone mentivano sulle creme per il viso e dicevano che penetrano nel derma e offrono l'eterna giovinezza e così via. Era una grande industria: le donne sprecavano molti soldi per questi prodotti. Quello di cui sono felice è che questa lingua non sembra più essere utilizzata. Le persone vendono ancora creme per il viso, ovviamente, ma non possono più mentire sugli effetti del prodotto - so che la legge americana sui consumatori ha represso questo. Quindi penso che gli standard pubblicitari siano migliorati.

Nel libro parli di come gli standard di bellezza mettano le donne l'una contro l'altra, una specie di cosa divide et impera, ma anche di come gli standard ci inducono a metterci giù. Potresti dire qualcosa di più su questo? Mi ha anche ricordato questo schizzo di Amy Schumer di secoli fa, le donne nello schizzo che dicono: 'Sei incredibile!' gli uni agli altri e ognuno di loro è come, 'oh mio dio, no! Sembro un pezzo di merda! ' Lo hai visto?

Naomi Wolf: Sì, è così divertente! Quando stavo crescendo, le donne erano incoraggiate a considerarsi rivali per l'attenzione degli uomini, rivali per pochissimi buoni lavori ...

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Perché c'erano meno opportunità per le donne?

Naomi Wolf: Sì, era anche solo una società patriarcale; se incoraggi le donne a considerarsi rivali, non si uniranno per cercare di cambiare le cose. Non mi sento più come se il mondo fosse lo stesso. Davvero no! Lo sketch di Amy Schumer è davvero divertente perché siamo ancora incoraggiati a non accettare complimenti, ma vedo donne che si godono la bellezza l'una dell'altra molto di più ora e si apprezzano a vicenda.

Perché pensi che sia?

Naomi Wolf: Bene, onestamente, una parte di ciò potrebbe essere che molti della tua generazione e della generazione al di sotto della tua hanno decostruito l'eterosessualità come norma. Più giovani che mai definirsi come qualcosa di diverso dall'eterosessuale ... quindi penso che sia più comune che le donne siano come, lei è sexy ... Voglio dormire con lei. Non è l'esperienza di tutti, ovviamente, ma penso che anche tra le donne che non si identificano come fluide nella loro sessualità, ci sia molta meno fobia sull'idea che le donne possano voler dormire con altre donne.

'Abbiamo bisogno di una nuova versione di The Beauty Myth per oggi'

Viviamo in un'epoca in cui si può ipoteticamente, attraverso la scienza o la tecnologia, cambiare il proprio corpo fisico o corpo digitale per apparire come vogliono ... Mezzi e accesso permettendo, ovviamente. È molto più possibile trasformare te stesso nella persona che vuoi essere. Come cambia il nostro rapporto con The Beauty Myth?

Naomi Wolf: Voglio dire, non credo che lo sappiamo ancora. Potrebbe essere davvero liberatorio o potrebbe essere un po 'orwelliano - o entrambi! Penso che tu abbia davvero messo il dito su una profonda domanda filosofica. Quando stavo crescendo, eri un po 'bloccato con ciò che il destino ti offriva, fisicamente, a meno che non facessi enormi sforzi per alterare la tua realtà fisica. Ora tutti i tipi di cose sono possibili e non sei bloccato con il tuo genere o con qualsiasi cosa tranne la tua mortalità. E quindi mi sento come ... non sono la generazione giusta per rispondere a questa domanda!

Il fatto che sia anche possibile trasformare te stesso in questo modo contemporaneamente mi fa sentire come se The Beauty Myth stia lavorando più forte che mai - che stiamo trovando più modi per sottometterci agli ideali di bellezza dominanti. Ma d'altra parte, se puoi cambiare tutto e ottenere il corpo perfetto (qualunque cosa significhi), toglierai molta mistica, poiché non è più un ideale perché è in un certo senso raggiungibile chirurgicamente. Non riesco davvero a capire quale sia ... forse è entrambe le cose!

Naomi Wolf: Ecco perché per oggi abbiamo bisogno di una nuova versione di The Beauty Myth! Avevo 24 anni quando ho iniziato a scrivere questo libro, la bellezza era un po 'disorientata ... come se Dio te lo avesse dato o no. Era più primitivo. Ora vediamo persone come i Kardashian trasformarsi attraverso interventi o prodotti e aspetti di ciò sono disponibili per chiunque possa risparmiare abbastanza denaro. Demistificando, penso che le persone si sentano meno obbligate.

Quando avevo la tua età era così comune pensare: 'Oh no, non posso sembrare più vecchio!' e la paura di invecchiare mi ha davvero colpito da giovane. Alcune donne si preoccuperanno dell'invecchiamento o cercheranno di prevenirlo, altre no. Mi sento come se queste paure fossero più volontarie nella tua generazione.

Questo mi porta alla mia ultima domanda ... cosa hai imparato sulla bellezza a 56 anni?

Naomi Wolf: I media britannici sono davvero strani perché sono così misogini ... Demonizzano davvero le donne anziane, ma in realtà tra le donne anziane che incontro, che sono state impegnate con le loro vite, non conosco nessuna di loro che non sia davvero entusiasta avere la loro età (purché siano sani) e siano veramente felici di dove si trovano, fisicamente e in ogni altro modo.

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