X-Factor dei New York Knicks: Kemba Walker

X-Factor dei New York Knicks: Kemba Walker

I New York Knicks hanno trascorso la loro bassa stagione con l'obiettivo di correggere le insidie ​​dei playoff che hanno seppellito la loro gioiosa campagna 2020-21 con una nota amara. Al di fuori dell'attaccante All-NBA Julius Randle, le opzioni di creazione di New York sono state gravemente limitate l'anno scorso. Nel primo round, gli Atlanta Hawks ne erano pienamente consapevoli, quindi hanno sciamato il suo spazio aereo ad ogni tocco e hanno convinto gli altri ragazzi a batterli. Randle ha forzato alcuni tiri, ha lottato con il suo maglione e tutti gli altri non sono riusciti a recuperare il gioco quando si è presentata l'occasione. Il risultato è stato una sconfitta per 4-1 in cui nessuna delle ultime tre partite è stata particolarmente ravvicinata.

Oltre alla crescita prevista da RJ Barrett e Immanuel Quickley, una coppia di ex Boston Celtics, Evan Fournier e Kemba Walker, sono giunti nella Grande Mela nella speranza che New York abbia ora la potenza di fuoco offensiva necessaria per integrare la sua soffocante difesa. Fournier inizia il suo mandato nei Knicks con un quadriennio da 73 milioni di dollari come uno dei free agent di più alto profilo della scorsa estate. New York lo voleva e ha investito molto nei suoi servizi.



Walker, nel frattempo, inizia il suo mandato nei Knicks a seguito di un infortunio crivellato nel 2020-21, una breve escursione come membro degli Oklahoma City Thunder e un'acquisizione che ha visto la risoluzione anticipata del contratto massimo che ha firmato nel 2019 e lo ha portato a firmare due -anno, accordo da 17,8 milioni di dollari con New York.

Nonostante il divario negli stipendi e i percorsi divergenti da Boston a New York, sia Fournier che Walker saranno al centro delle intenzioni dei Knicks di costruire sulla rinascita della scorsa stagione. Fournier, però, si sente un po' più consolidato in ciò che porterà. Ha 28 anni, non ha la recente serie di sfortunati problemi di salute di Walker, offrirà una preziosa spaziatura sul pavimento e promuove alcuni colpi di palla con e senza palla. Walker è un buon giocatore, ma i suoi contributi sono in continuo mutamento.

Era bravo l'anno scorso, ma era chiaramente sminuito rispetto al suo io prima dell'infortunio. L'offseason lo ha rivitalizzato o continuerà a declinare mentre si avvicina al suo 32esimo compleanno? Ha anche giocato solo 43 partite la scorsa stagione. Quanto può aspettarsi New York da lui? Il suo tiro al pull-up, la regia e la versatilità fuori palla rafforzeranno l'attacco e forniranno tratti che questa squadra mancava o aveva bisogno di più per evitare la sua scomparsa la scorsa stagione.

Ma quanto possono fare affidamento su di lui i Knicks senza esagerare e mettere a repentaglio la sua salute? Trovare quell'equilibrio è un fattore urgente. Semplifica la vita offensivamente per Randle, Barrett e altri giocatori fondamentali, ma solo se è disponibile per adattarsi. Questo non vuol dire che non lo sarà, ma l'ultimo anno e mezzo ha dipinto una prospettiva dubbia per una piccola guardia dalla parte sbagliata di 30 che ha sopportato un enorme carico di lavoro offensivo per quasi un decennio.

Lo spettro di risultati per la salute e le prestazioni di Walker in questa stagione è ampio e dove esattamente atterra in quello spettro ha enormi implicazioni per determinare dove si stabilirà New York tra l'affollata classe media della Eastern Conference.