Ricordando uno dei singoli più improbabili numero uno del Regno Unito

Ricordando uno dei singoli più improbabili numero uno del Regno Unito

Ascoltando di nuovo Città Bianca 'S La tua donna , è facile capire perché 20 anni fa ha superato le classifiche del Regno Unito. Il suo groove elettro-funk e le sue parole criptiche sono sufficienti per soddisfare sia i ballerini che i pensatori, mentre il suo gancio contagioso - una linea di tromba campionata da un disco del 1932 dal crooner Al Bowlly - è il tipo di cosa che si fa strada nella tua testa e rimane lì per giorni e giorni. Come arrivare al numero 1 è una questione completamente diversa: la storia non convenzionale dietro la creazione della canzone e l'uomo che l'ha creata ne fa uno dei più improbabili successi nella storia del pop britannico.

I White Town si sono formati nel 1989 come una band di chitarra convenzionale, ma hanno perso rapidamente i membri nell'anno successivo. Alla fine del 1991, erano rimasti solo un membro: cantante, tastierista e fondatore Jyoti Mishra. Mishra è nato in India ma si è trasferito nel Regno Unito da bambino, con il nome insolito della sua band che si riferisce alla città prevalentemente bianca di Derby in cui è cresciuto. Di certo non si adattava all'immagine di una tipica popstar: non lo era '. Bianco, è uscito dalla scena twee pop decisamente poco commerciale, era straight edge da quando aveva 16 anni ed era un marxista radicale.

Il suo > Interrompere, riprovare, fallire? L'EP, pubblicato dalla relativamente sconosciuta etichetta indipendente Parasol nel 1996, avrebbe potuto facilmente finire nell'oscurità. Mishra lo ha fatto interamente da solo con un budget zero: ha usato un campionatore economico acquistato con i soldi presi in prestito dalla sua ragazza, e lo ha sequenziato in un programma dato via gratuitamente sulla copertina di una rivista. Nonostante ciò, l'EP è riuscito a finire nelle mani del presentatore radiofonico Mark Radcliffe, che ha dato a Your Woman - la sua traccia di apertura - un giro sul programma della colazione di punta di BBC Radio 1 mentre copriva Chris Evans. Da lì è esploso, raggiungendo il numero 1 alla fine di gennaio 1997. Era uno di, se no il prima canzone pop prodotta in camera da letto a rivendicare l'onore.

Mishra finì per firmare per Chrysalis, una sottoetichetta di EMI, e per pubblicare l'album Donne nella tecnologia attraverso l'impronta. Eppure, non sorprende che il sistema di etichette principali non sapesse cosa fare con un musicista pop marxista da camera da letto, e i successivi singoli successivi non sono riusciti a classificare. Oggi rimane un cult, campione di Wiley ed Emili Sandé Non essere mai la tua donna e prestandosi al titolo del film di Michelle Pfeiffer del 2007 Non potrei mai essere la tua donna . Mishra guarda indietro alla sua fama di breve durata come un bizzarro blip nella sua carriera. Nonostante il successo della canzone, le cose sono abbastanza simili a come sono sempre state: non riesce ancora a trovare una cantante donna per un progetto synth pop (cerca dagli anni '90), vive ancora a Derby, produce ancora musica in un home studio, è ancora attivo come White Town, ed è ancora altrettanto radicale nelle sue convinzioni politiche (dovremmo essere in strada a prendere a pugni i nazisti ogni giorno, ride al telefono). Lo abbiamo incontrato per celebrare l'eredità della canzone.

quanto è alto ian connor?

'Your Woman' è stato un grande successo, ma è stato fatto nella tua camera da letto.

Città Bianca: Se ricordo bene, era la prima camera da letto numero uno, a meno che non includa la camera da letto di Prince o la camera da letto di Paul McCartney, che in realtà non è la stessa cosa.

Il tuo background è più nella musica lo-fi e indie, non è vero?

Città Bianca: Una specie di jangly indie pop, davvero - ma prima di iniziare White Town, stavo facendo roba da sintetizzatore. Le prime cose che mi sono piaciute sono state Gary Numan, Depeche Mode, Ultravox e Heaven 17. Mi sono appassionato di chitarra dalle etichette (discografiche) su cui erano. All'inizio degli anni '80, avresti avuto una band come The Passage che sarebbe stata su Cherry Red, e poi avresti guardato Cherry Red e il resto delle band lì sarebbero come Felt e The Monochrome Set e tu ' Pensavo: 'Beh, anche se queste sono band di chitarre, darò loro un ascolto' o Mute Records, la cui sottoetichetta negli anni '80 era Blast First, che pubblicò Sonic Youth. È una cosa diversa ora perché tutto è molto di nicchia, ma a quei tempi 'musica alternativa' significava semplicemente tutto ciò che non era nelle classifiche. Quindi in origine era tutta roba elettronica, poi sono passato alla chitarra. I White Town si sono formati come una band di chitarra.

Cosa è successo agli altri membri della band?

Città Bianca: Avevo un batterista, un bassista, un chitarrista e me alla voce solista. E tutti se ne sono andati, fondamentalmente - prima il chitarrista e il batterista se ne sono andati, e io e il bassista abbiamo continuato con una drum machine. Poi un giorno mi sono presentato per un concerto e il bassista non c'era. Quindi abbiamo finito per essere di nuovo io e le macchine. Le macchine non possono lasciarti!

Amo la musica pop. Se dovessi (scegliere) tre cose che rendono la canzone pop perfetta, ti farebbe ballare, ti farebbe cantare e ti farebbe pensare - Jyoti Mishra, White Town

Perché hai deciso di continuare come un one-man band?

Città Bianca: Perché non sono mai riuscito a trovare il personale! Sto letteralmente cercando una cantante donna per un progetto synth pop dal 1999. Letteralmente, dal fottuto secolo scorso! Ho parlato di sei o sette cantanti che lo faranno per due giorni, poi prenderanno un carico di merda di ketamina così non hanno voglia di farlo, o si troveranno un ragazzo o una ragazza, o loro ' Deciderò di trasferirmi in Algarve. È come se si facessero esplodere i batteristi Colpo spinale , ma con i cantanti. Preferirei cantare le mie canzoni perché se avessi cercato di trovare qualcuno con cui lavorare, non avrei mai pubblicato nulla. Sono questo strano mix di musicista tiranno ma anche comunista, quindi ci sono pochissime persone con cui sceglierei di essere in una band. Molti musicisti, se sono maschi, sono strani sessisti. Va bene se incontri qualcuno per 15 minuti, ma se devi ascoltare le stesse battute più e più volte, o le stesse terribili opinioni, finisci in una rissa.

Quindi, con 'Your Woman', come è passato il tuo interesse per i sintetizzatori al campionamento e alla costruzione della canzone attorno a un campione?

Jim Carrey ha mangiato una cipolla nel Grinch?

Città Bianca: Questo è stato introdotto, fondamentalmente, dai rave del tardo periodo - cose come The Prodigy's 'Charly' , dove trasformeresti il ​​campione in un gancio. Avresti avuto dei campioni che adornano le cose prima, ma non significherebbe davvero molto nel contesto della canzone. Allora avresti cose come Malcolm X 'Nessun esaurimento' , e questa è una canzone in cui non è un elemento melodico, ma senza il campione, la canzone non significa nulla. È basato sulla tecnologia: i primi campionatori che potresti ottenere erano terribili, hai memorizzato le cose su Quick Disk e avevi un megabyte da campionare, e raramente funzionava. Una volta raggiunta la tecnologia, le persone potevano spostarsi un po 'nel tempo e magari ottenere una canzone in una tonalità in cui poterla cantare sopra.

Città Biancanel 1997Per gentile concessione di WhiteCittà / Jyoti Mishra

I testi di 'Your Woman' assumono voci e prospettive diverse, e penso che tu abbia parlato di teoria culturale che ne informa i testi prima ...

Città Bianca: Sì, ero all'università allora, quindi stavo scrivendo molte cose che cercavano di decostruire narrazioni convenzionali e narrazioni lineari. Sono sempre stato un fan della scrittura di canzoni eccessivamente prolissa, eccessivamente ambiziosa - persone come Scritti Politti o Martin Gore, che sapevano fare canzoni a più livelli. Amo la musica pop. Se dovessi (scegliere) tre cose che rendono la canzone pop perfetta, ti farebbe ballare, ti farebbe cantare e ti farebbe pensare. Puoi avere un sacco di canzoni pop prolisse e politiche, ma sono noiose. E puoi avere un sacco di cose fantastiche con cui cantare, ma significano fanculo a tutte. Una canzone pop dovrebbe essere come quando vai al cinema, esci e sei una persona diversa. Dovrebbe effettivamente cambiare la tua prospettiva sulle cose. Quindi, quando ho sentito il riff di 'Your Woman', ho pensato: 'Oh, potrei davvero fare un po 'di merda qui!' Perché è così orecchiabile, potrei rendere davvero il contenuto un -catchy e renderlo davvero confuso, e la gente lo ascolterebbe comunque.

Pensavo che una grande etichetta sarebbe stata piena di uomini grassi e sbuffi di sigaro che cercavano di pianificare come fare soldi con me ... invece, è solo la collezione più inetta di sciocchi maldestri che tu abbia mai incontrato - Jyoti Mishra, Città Bianca

Come ti è venuta l'idea di utilizzare diverse prospettive sulla canzone?

Città Bianca: Odio la maggior parte dei cantautori maschili. Molto rientra in due campi: o è twee indie songwriting, dove parla di una ragazza che è perfetta e corre attraverso fottuti campi fioriti, oppure è come, 'Mi ha fatto del male, è una puttana.' È fondamentalmente il paradigma di vergine o puttana trasformata in cantautorato maschile. E io sono tipo, 'Voglio scrivere canzoni su di cosa si tratta veramente come in una relazione. 'Se hai una relazione, non importa di che sesso o sessualità sei, ferirai le persone. Questo è solo amore, questa è la natura delle relazioni umane. Quindi non possiamo parlare onestamente di amore e sesso?

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Molte delle cose che ho realizzato nel mio primo album cercavano di scrivere sul sesso, sul sesso reale, da una prospettiva indie / chitarra. Ed è molto difficile, perché il modo in cui viene formulata la musica pop, le persone si appropriano del vernacolo afroamericano e cercano di farlo. I bianchi assumono una falsa voce nera quando cercano di essere sexy. In un certo senso pensi, 'Questo è solo il proseguimento di qualcosa che è davvero piuttosto offensivo, quando ci arrivi.' Mi sconcerta, soprattutto a causa di tutte le cose Black Lives Matter, quanto l'America ama la cultura nera ma odia i neri. .

E l'appropriazione è ancora una questione di cui si parla oggi.

Città Bianca: Si. Ovviamente crescere asiatico in città completamente bianche è sempre stato grande nel mio cervello. E per me, avrei incontrato asiatici e non sarei abbastanza asiatico, e avrei incontrato bianchi e non sarei abbastanza bianco, quindi è come, 'Bene, qual è la mia vera identità? Qual è il mio racconto? 'Quando ho iniziato a scrivere' Your Woman ', pensavo che dovevo aprirmi per cercare di vedere le cose da quante più prospettive possibili. Posso scrivere questa canzone in modo che sia una cosa, ma non è una cosa? E se la guardi in un altro modo, è fonte di confusione? E se si tratta di me, perché sto cantando, ' Non potrei mai essere la tua donna ,' come un uomo? E se fosse stato scritto da un punto di vista femminile, perché ci sono poche altre righe che in realtà non si adattano?

La canzone è uscita nell'era del Britpop tabloid in stile Blur vs Oasis. Come ci si sentiva a essere un marxista straight edge nel grande sistema di etichette in quel momento?

Città Bianca: È stato orrendo. Fino all'anno scorso, quando è morto mio padre, è stato il periodo più deprimente della mia vita che ho vissuto. Come marxista, pensavo che una grande etichetta sarebbe stata piena di uomini grassi e sbuffanti di sigaro che cercavano di pianificare come fare soldi con me. Se solo lo fosse! Invece, è solo la più inetta raccolta di maldestri sciocchi che tu abbia mai incontrato. Devi ricordare che nove atti su dieci firmati da major falliscono, perché lo sono quella cattivo nel loro lavoro. Se fossero venture capitalist, verrebbero chiusi. La EMI mi ha firmato dopo che ero già stato su Radio 1, quindi non c'era nessun A&R che mi avesse fatto da mentore o avesse qualche interesse in me. A nessuno importava di me, perché non potevo far avanzare la carriera personale di nessuno, quindi ero solo un po 'perso nel sistema.

Sono sempre stato poco attraente, sono sempre stato grasso, non sarò mai un Grandi successi star - Jyoti Mishra, Città Bianca

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Come ti è andata male?

Città Bianca: Quando è uscito 'Your Woman', ingenuo come allora, mi sono assicurato che sul contratto fosse scritto che avevo il controllo artistico completo - potevo averlo perché era (già) su Radio 1, nessun altro poteva. Quindi, mentre 'Your Woman' stava andando bene, stavamo iniziando a pensare al prossimo singolo. Avevo già una traccia sull'album chiamata 'Spogliata' , che era una bella ballata in (quel tipo di stile) che in quattro anni sarebbe diventata 'indietronica', come The Postal Service. Ero tipo, andiamo con quello - è uno stile diverso, è piuttosto orecchiabile. Immediatamente, la EMI ha risposto 'no'. Hanno scelto un file traccia diversa . Ho detto: 'Rispetto la tua opinione, ma è una mia scelta, voglio che la mia traccia sia il singolo successivo e voglio che esca a febbraio o marzo'.

Ho ricevuto una chiamata dal mio manager di allora, che era utile quanto una teiera di cioccolato, e mi ha detto, 'Sì, puoi avere il tuo singolo, lo pubblicheranno, ma non per altri 26 mesi. 'È così che lo fanno. È ancora entro contratto, ma ti fanno solo sapere che sei fottuto e ti possiedono. Il loro lavoro è trattare con egocentrici che credono di avere il controllo creativo. Così hanno fatto l'altra traccia e Radio 1 si è rifiutata di metterla in playlist, e tutti gli altri si sono rifiutati di riprodurla perché Radio 1 si era rifiutata. Quindi poi vanno con la mia traccia originale, iniziano a rimescolarsi a fare un video per essa, e quando esce è aprile o maggio ed entra nelle classifiche a qualcosa come # 57. A quel punto, era passato troppo tempo. Una settimana è davvero molto tempo nella musica pop.

Avevano idea di come commercializzarti?

Città Bianca: (ride) Voglio dire, per l'amor del cielo! Le grandi etichette sono bravissime nella musica pop per macchine - e io non sto battendo la musica pop per macchine, ma non sono io. Sono sempre stato poco attraente, sono sempre stato grasso, non sarò mai un Grandi successi stella. Non sanno come affrontarlo correttamente, questo è ciò di cui si occupano le etichette indipendenti. C'era una storia in giro in quel momento in cui mi stavano nascondendo perché si vergognavano di me. La verità era che mi rifiutavo di fare tutta la televisione. Volevano che facessi una grande intervista con il cazzo Caricato , che per me era il file L'attaccante di Britpop.

asteroide in rotta verso la terra

White Town oggiFotografia Ian Watson

Ho letto che anche Madonna era interessata a firmarti per un contratto editoriale?

Città Bianca: Era vero. Non sono riuscito a incontrarla tristemente. Apparentemente le piaceva molto la canzone e voleva firmarmi per la Maverick Publishing, che era la sua compagnia. Sono stato inseguito da Sony, EMI, Universal e Maverick. Sono andato (a LA) per incontrarli. Alla fine, ho firmato tristemente per la Universal - e dico 'tristemente' perché per due decenni non hanno fatto altro che sedersi sui soldi. Quindi quest'anno sto rinegoziando la pubblicazione e cercando di trovare un editore che faccia effettivamente quello che dice.

La melodia fa ancora soldi?

Città Bianca: Sì, ma parte del motivo per cui cerco nuovi editori è perché è un grande brano, ma non lo vedi in molti film o programmi TV. È un po 'scomparso, perché non credo che l'editore abbia funzionato abbastanza. La maggior parte delle persone che mi scrivono su questo argomento hanno circa 18-20 anni ora, quindi non erano nemmeno nate o erano appena nate (quando è uscito). La maggior parte dei commenti (su YouTube) è del tipo 'Pensavo fosse d'ora in poi', mentre penso che suoni piuttosto vecchio. E alcuni dicono: 'Dovrebbero fare un remix sporco'. Beh, l'ho fatto anni fa ... È strano, è stato fuori circolazione, non è stato martellato a morte come qualcos'altro di quel tempo, come No Doubt - 'Non parlare' è stato in un sacco di film, ma il mio no. Quale io indovina va bene, ma in termini di denaro non è andata bene.

Fai ancora musica come White Town oggi, non è vero?

Città Bianca: Sì. Se vai su (iTunes o Spotify) per guardarlo, vedi qualcosa del 1997 ma poi cose del 2010 e del 2015. Solo poche persone lo vedranno, ma ogni anno le persone vedono più cose - e le persone siamo comprandolo, funziona! Stranamente, come marxista, gestisco un'etichetta piuttosto redditizia, perché l'ho pubblicato io stesso, non ci sono costi di registrazione, nessun costo, e poiché sono straight edge non spendo quattro mila dollari a settimana in cocaina.