Matt Ox è la strana nuova razza di superstar della trap

Matt Ox è la strana nuova razza di superstar della trap

Tratto dal numero primavera/estate 2019 di Dazed. Puoi acquistare una copia del nostro ultimo numero Qui .

Immagina di essere addormentato dall'anno 2009. Svegliarsi nel nostro momento bizzarro ed elettrico, con Trump e Instagram e Fyre Festival. È come se il mondo che esisteva solo dieci anni fa fosse stato capovolto. Eppure, nonostante tutta la confusione che l'era moderna ha creato, ci ha regalato anche Matt Ox, il rapper quattordicenne di Filadelfia la cui ascesa alla celebrità virale è arrivata da un video musicale con in primo piano i fidget spinner. Seduto a cena con sua madre, Laurel, a Manhattan, Ox è tutto ciò che speri in un ragazzino in un bel ristorante: irrequieto ma rispettoso e sinceramente curioso. Incide i buchi sui panini con le dita mentre spiega che ha preso sul serio l'hip hop intorno all'età di 11 anni e che, prima di allora, si occupava principalmente di creare scenette e caricarle su YouTube. Che tipo di scenette? Qualsiasi tipo... qualsiasi cosa, spiega.

Ox sfoggia un taglio di capelli simile a quello del frontman dei Cure Robert Smith. Frammenti di capelli corvini di Twiggy si estendono a un piede solido dalla sua testa, una galassia a sé stante. Indossa un cappotto oversize, jeans slim e Yeezy 500. È la settimana della moda di New York quando ci incontriamo, e sembra un ragazzino che troveresti al di fuori di una funzione di Off-White, quasi delirante del momento. Ma per quanto si adatti alla parte della star di YouTube, Ox è modesto. Sembra sinceramente entusiasta di essere a New York, la sua seconda volta in città. Appena due anni fa era alle medie, e forse non ancora precursore di una nuova generazione di musicisti slegati dal genere o dalla forma. Allora era solo, come racconta sua madre, davvero iperattivo.

Tutto è cambiato quando è apparso il video di Overwhelming nel 2017. La voce di Ox nella traccia è contagiosa: un grido agile e giocoso che suona come un simpatico giro sulla firma vocale distintiva di Playboi Carti. Tuttavia, la traccia avrebbe potuto essere un semplice blip se non fosse stato per il video, che ha messo in piena vista la propensione di Ox per gli imbrogli sulla fotocamera. Tra le clip di quella che sembra essere la cantina più vivace della costa orientale, compare Ox, che si agita con entrambe le mani, coprendosi il viso come se fosse un wrestler che deride un avversario. È l'oro della commedia e, tagliata sul tarlo di una traccia, si è rivelato un successo virale in buona fede.

Ma questo è successo due anni fa. E ora il tempo scorre più veloce, forse perché l'universo si sta espandendo. Quello che prima richiedeva anni richiede solo pochi mesi. Considera la velocità con cui la musica trap, ad esempio, è diventata semplicemente musica pop. Quindi, se mai c'era la sensazione che Ox fosse solo un caso o uno scherzo, quelle affermazioni venivano messe a tacere BUE , il suo album di debutto uscito lo scorso autunno. Anche se certamente in debito con la produzione del gruppo Philly Lavorare sul morire , che hanno fatto battute per artisti del calibro di Drake e Lil Uzi Vert, il carisma di Ox è innegabile. Tutto è una benedizione e una maledizione alla fine della giornata, mi dice quando gli chiedo se pensa che la sua giovinezza lo abbia aiutato o ferito. Per volere di sua madre, si è astenuto dal imprecare sul disco, ma è una presenza infinitamente energica con uno spirito vivace e un'affascinante spavalderia. Sopra Zero Gradi : Drippin' con il rubinetto e il Prada walkin' / Chasin' guap come Sonic, troppo in tasca. Sopra Uscire fuori : Prendi una borsa, ti ho già sentito 30 / Ed è così triste, perché ho già fatto quello che non guadagni. Di persona, è il tipo di ragazzo per cui puoi immaginare che le ragazze abbiano una cotta in terza media. Se questo fosse dieci anni fa, il suo talento per lo spettacolo potrebbe languire al livello di un prolifico clown di classe, ma nel mondo di oggi, i ragazzi come Matt Ox sono destinati a cose più grandi.

L'età di Ox in realtà si presta ai tipi di ritmi su cui si trova più efficace. Suoni trap scattanti ed esuberanti che hanno, per anni, caratterizzato uno strato molto specifico di hip hop. Hanno una qualità quasi zuccherina, predoni immersi nelle caramelle. Allo stesso tempo, la trap si è fatta strada in ogni angolo della cultura popolare, da Taylor Swift a Diplo e Cardi B. Il suono nato ad Atlanta ha, come una cellula dormiente hip-hop, infettato quasi ogni genere. C'era l'Harlem Shake che definisce lo zeitgeist di Bauer che, col senno di poi, potrebbe essere visto come un antenato per intrappolare l'appeal virale. E, naturalmente, artisti come Young Thug, Migos e 2 Chainz, che hanno trascorso l'ultimo decennio diventando nomi familiari. 2 Chainz fa quasi sempre cose costose in televisione. Che Matt Ox, un prodotto di Internet, graviti intorno ai ritmi trap sembra ovvio. Per la maggior parte della sua vita, questo è stato semplicemente il suono della maggior parte della musica.

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Matt indossa tutti i vestitiYohji YamamotoFotografia Heji Shin, Styling Elliegrazia cumming

Penso che il costrutto della musica pop americana si basi (e abbia sempre fatto affidamento) sull'estetica tanto quanto, se non di più, sulla musica stessa, afferma lo storico hip-hop Hanif Abdurraqib. Trap funziona bene in questo modo, perché mentre ha ovviamente radici e storia in un suono specifico, è anche una funzione dell'estetica: vestito, linguaggio, movimenti, un cambiamento di voce o di consegna. Ciò che lo rende popolare è ciò che rende possibile mercificare qualsiasi cultura: le persone possono esibirsi come turisti, prendendo ciò di cui hanno bisogno e lasciando il resto.

Il suono della trappola è singolare. I pattern di batteria sparsi forniscono una struttura libera per gli hi-hat che esistono in un mondo a parte, reso intricato con workstation audio digitali che consentono un sequenziamento rapido che si insinuava nel tuo cervello. È un suono che è lontanamente familiare. Ogni ritmo trap, come un fiocco di neve, è composto da un DNA unico, ma una 'vibrazione' distinta è facilmente riconoscibile. L'hai sentito prima ancora di premere play. Ma più che un'invenzione moderna, le origini sonore del trap possono essere ricondotte alle fondamenta dell'hip hop. Era il Roland 808, introdotto nel 1980 e utilizzato da Afrika Bambaataa e Arthur Baker nel successo del 1982 Pianeta Roccia , che ha stabilito la traiettoria per l'acquisizione della cultura pop dell'hip hop. Il dispositivo si sarebbe fatto strada verso sud fino a Shawty Redd che, nel 2000, ha utilizzato gli hi-hat 808 infettati dai bassi nell'album di Drama. Causare 'Dramma' , dove puoi ascoltare il suono trap familiare di oggi prendere forma. Redd ha continuato a produrre il debutto di Young Jeezy nel 2005 Prendiamolo: Thug Motivazione 101 , un classico della trappola.

Il suono ribolliva e ribolliva nel mondo dell'hip hop. T.I., Waka Flocka, Lex Luger e un'intera generazione di artisti lo hanno sviluppato in un movimento in piena regola. Ma anche allora, non faceva parte del pop mainstream. Probabilmente, il crossover è arrivato con il singolo di debutto di Migos, Versace, remixato all'effetto virale di Drake nel 2013. Il contagioso, ripetitivo hook e la melodia cantilenante della traccia erano un potente distillato dell'intero suono trap, rendendolo facile foraggio per la promozione inter-demografica. Era come un progetto. All'improvviso, trap e pop e tutto il resto sono diventati una cosa sola.

Matt indossa mantella in nylon con cappuccio, t-shirt senza maniche e pantaloni a gamba larga in nylon con bottoni automatici Rick Owens, stivali stringati in pelleInghilterra sotterraneaFotografia Heji Shin, Styling Elliegrazia cumming

Questa lezione di storia è più o meno fuori dal punto di vista di Ox, che mi dice di aver acquisito gran parte del suo gusto musicale da suo zio, che lo presentò a Marilyn Manson ed Eminem. Per Ox, scopro, il genere significa molto poco. Faccio musica, potrei fare qualsiasi tipo di canzone, dice, divorando una bistecca grande quanto la sua testa. Non è che non gli importi. Molti degli attuali statisti del rap, atti come 21 Savage e Chief Keef, hanno dato a Ox il cenno di approvazione proprio per come si adatta bene allo schema. È solo che, per Ox, le cose stanno semplicemente così. Il rap è il genere musicale più popolare del pianeta e il trap è come suona il rap oggi. Mi piace molta musica diversa, ma allo stesso tempo mi annoio ad ascoltare un solo tipo di artista, spiega Ox. Non posso dedicarmi a un solo artista.

Nel corso degli anni la musica trap è diventata un po' più che 'Faccio musica sugli (gli) alti e bassi della vita di strada ad Atlanta su 808, flauti e sintetizzatori', afferma Jae Brown un dirigente di lunga data dell'industria musicale. È un sentimento, una mentalità, un atteggiamento e un'energia specifica che penso che molti artisti più giovani incarnino. Finché questi elementi rimarranno autentici, si collegheranno.

Proprio come il rap ora suona un po' pop, un po' emo e ogni sorta di sfumature intermedie, l'attuale generazione di artisti nati su Internet ha una relazione aperta con il genere. Ci sono momenti nell'ultimo disco del rapper di Chicago Juice Wrld, per esempio, che avrebbe potuto essere una B-side dei Blink 182. Playboi Carti si dichiara un punk, e Lil Uzi Vert occupa sicuramente un genere tutto suo. È un fatto che ha tutto a che fare con i modi vasti e vari in cui esistiamo online. Le generazioni più giovani hanno un innato senso di flessibilità. Posso ascoltare qualsiasi tipo di canzone e mi piace, dice Ox. La maggior parte degli adolescenti non vedrebbe nulla di speciale nel realizzare video di danza con i propri amici, come ha fatto Ox con la troupe di Dollar Boyz, e pubblicarli online sulle canzoni che amano. Non ci pensano due volte a pubblicare su Internet registrazioni di ritmi, voci, canzoni complete o addirittura a metà. È una parte normale dell'esperienza adolescenziale. La differenza è quando qualcosa si attacca, cosa che sicuramente ha per Matt Ox.

La musica pop americana si basa sull'estetica tanto quanto sulla musica stessa. Ciò che rende (trappola) popolare è ciò che rende possibile mercificare qualsiasi cultura: le persone possono esibirsi come turisti, prendendo ciò di cui hanno bisogno e lasciando il resto - Hanif Abdurraqib

Il ritmo accelerato della fama online ha creato un gruppo di giovani rapper la cui celebrità arriva apparentemente da un giorno all'altro. Dopo la tragica morte di Lil Peep nel 2017, un certo numero di giovani artisti hip-hop - i cosiddetti 'Rapper Soundcloud' - hanno parlato pubblicamente di abuso di sostanze e salute mentale tra i fan e gli artisti più giovani del genere. L'argomento occupa un posto di rilievo anche nei testi.

Ox ha studiato a casa da quando la fama è decollata, che, secondo sua madre, è l'anno passato. Non mi piace la scuola, preferisco guardare i video di YouTube, spiega. Vorrei che ci fosse una scuola di YouTube in cui puoi semplicemente cercare ciò che vuoi imparare. Quando lo incontri, hai la sensazione che Ox stia facendo del suo meglio per adattarsi all'improvviso arrivo della celebrità. Non può essere facile passare dall'essere un ragazzino alle medie all'apparire su Internet nel giro di pochi mesi. Ha in programma di pubblicare nuova musica quest'anno e ha trovato sorprendentemente soffocante il ritmo di una major. (Ox ha firmato con la Motown nel 2018, dopo una serie di primi singoli con la Warner.) Nel frattempo, ha un occhio per fare più spettacoli dal vivo, una sfida quando hai 14 anni.

Matt indossa blazer in lana e raso, cappello di paglia con velo di tulle Ann Demeulemeester, t-shirt Seditionaries in mussola stampataArmadio ContemporaneoFotografia Heji Shin, Styling Elliegrazia cumming

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Ox pensa di fare musica trap? a volte lo faccio. Ma a volte potevo fare R&B, a volte potevo fare screamo – posso fare qualsiasi cosa, dice. Questo è solo il modo in cui mi vedo. Faccio quello che voglio e lo faccio come mi piace. Come si sente riguardo all'influenza emo su molti nuovi rapper? Sento che ci sono volte in cui vado in un posto sbagliato nel mio cervello come se stessi impazzendo, ma non vado mai, tipo, emo. Chi sono alcuni dei suoi artisti più anziani preferiti? Mi piacciono Soulja Boy e Lil B.

È difficile persino dire che Matt Ox sia solo, o principalmente, un musicista. È molto emozionato quando parliamo del suo recente viaggio a Parigi, dove ha sfilato per la collezione AI19 di Enfants Riches Déprimés. Di tutte le modelle ero l'unico a cui non si sono truccati o acconciati, si vanta. (Una foto di Ox allo spettacolo è diventata virale su Twitter.) È naturale, mi senti? Ox esce anche con l'influencer e modella Luka Sabbat, così come Kerwin Frost, che lo ha invitato a una festa della settimana della moda la sera prima. Per quanto la musica fosse strumentale alla proliferazione e allo sviluppo della trap, lo era anche lo stile. Ecco perché la convergenza dei mondi dell'hip hop e dell'alta moda ha perfettamente senso. Versace, dopotutto, è un'ode a una delle etichette più massimaliste della moda. In questo modo, Ox sembra essere a casa propria. Uno showman naturale, prende chiaramente molto sul serio l'idea di stile, anche se non è un esperto di stilisti. Il suo primo apprezzamento per Marilyn Manson aveva quasi tutto a che fare con il modo in cui Manson si vestiva, mi dice Ox.

È probabile che i musicisti di oggi siano anche modelli, o prolifici live-streamer, o giocatori, o attori, o tutti e cinque. Ci aspettiamo dagli artisti, nel nostro mondo iperconnesso, un'agilità di forma. L'ethos della musica trap, molto legato alla fretta di uscire da una situazione intrattabile, è adatto a questo nuovo paradigma. Ma, naturalmente, è facile trovare critici di un adolescente bianco che rappa con una cadenza 'urbana'. Bue combatte contro il confronto con Danielle Bregoli AKA Bhad Bhabie e Lil Tay, entrambi atti visti come più effimeri che sostanziali. Ma quei paragoni fanno poco per capire Matt Ox, o anche gli atti usati per screditarlo, in tempo reale. Si tratta di individui nati dopo l'11 settembre. Che ha compiuto 14 anni con anni di esperienza con gli smartphone, che sono i più tecnologicamente abili di ogni generazione. Il che non vuol dire che le strutture di potere che modellano il nostro mondo non siano all'opera anche su di esse, ma che il linguaggio è completamente diverso.

La musica trap è una specie di proto-algoritmo: questa è musica progettata per arrivare direttamente a te e velocemente. Ha senso solo definire efficacemente il suono di una generazione così ben sintonizzata per trovare ciò che vuole. È il distillato di un'atmosfera, come la descrive Matt Ox, di energia che puoi semplicemente sentire. È molto simile al modo in cui descrive le prime scenette di YouTube che ha realizzato quando è diventato maggiorenne. Può essere qualsiasi cosa. E nel 2019 vale per tutto.

Matt Ox si esibirà domenica 5 maggio al Rolling Loud, Miami

Capelli Mustafa Yanaz ad Art + Commerce, trucco Caoilfhionn Gifford a Streeters using MAC, accessori per lo styling Burke Battelle, assistente alla fotografia Jesse Gouveia, assistenti per lo styling Jordan Duddy, Isabella Kavanagh, Amy Dinneen, assistenti per i capelli Nastya Miliaeva, Abra Kennedy, assistente alle luci John Law, operatore digitale Ryan Jones, produzione Concrete Rep, produzione sul set Rosco Production