Come Soul Train è diventato lo spettacolo più radicale della televisione americana

Principale Musica

Ogni sabato mattina, da 35 anni, Soul Train ha dato all'America un'ora di celebrazione della cultura della gioventù nera. L'autoproclamata reputazione dello spettacolo come il viaggio più alla moda in America Soul Train non solo il luogo in cui mostrare gli ultimi passi di danza, acconciature e fili, ma anche il luogo in cui ascoltare in anteprima nuova musica. Divenne una piattaforma promozionale indispensabile per i musicisti neri negli anni '70 e negli anni '80 fu responsabile di dare a gruppi come i Run-DMC la loro prima esposizione nazionale. Era una pipeline culturale pop che insegnava al pubblico di massa come ballare, come vestirsi e chi ascoltare.





Ma mentre il principio dello spettacolo era semplice, il suo radicalismo è stato in qualche modo dimenticato con l'età. Sotto le luci abbaglianti, spettacoli ammalianti e paisley a cascata, Soul Train era rivoluzionario nelle sue raffigurazioni dell'identità nera. Le sue fondamenta erano radicate nella resistenza contro i media bigotti e una cultura bigotta più in generale, ed è diventata maggiorenne in un periodo di tremendi sconvolgimenti e frustrazione, poiché le cattive condizioni economiche persistevano anche se il movimento per i diritti civili avanzava. Soul Train's il messaggio di potenziamento nero era urgente, nonostante il suo aspetto gioioso e apparentemente poco serio. Era uno stile di vita per me, la mia cultura e la mia generazione, dice Louie Ski Carr, una delle preferite dai fan Soul Train ballerino. Sono nero e messicano e sono cresciuto per le strade di Inglewood, e ogni sabato mattina quella era la nostra occasione per vedere la nostra gente e per dedicarci ai nostri balli, stili, epoche e follie.

Don Cornelius era l'ospite ufficiale, o direttore d'orchestra, di Soul Train e raddoppiato come produttore esecutivo. Nato a Chicago che è diventato maggiorenne durante le turbolenze della lotta per i diritti civili, Cornelius ha trascorso i suoi primi 20 anni a parlare di disordini sociali e incontrare i suoi eroi personali, il reverendo Jesse Jackson e Martin Luther King, Jr., per la stazione televisiva locale WCIU. Per Cornelius, lavorare in televisione ha messo a fuoco il modo in cui il razzismo nel mondo reale si rifletteva sullo schermo. La televisione nazionale ha cronicamente travisato l'America nera, distorcendo o sminuendo le loro narrazioni, o omettendole del tutto. Stazioni di notizie di parte, in particolare nel sud, crimini neri eccessivamente denunciati e brutalità della polizia sottodimensionate. Le riprese del movimento per i diritti civili erano distorte, facendo sembrare quelle che spesso erano proteste pacifiche come sconvolgimenti violenti. Commedie e drammi sceneggiati davano agli attori afroamericani ruoli stereotipati o servili.



Il desiderio di Cornelius di vedere rappresentazioni non solo autentiche, ma positive, degli afroamericani nei media lo ha portato a elaborare idee per il suo programma televisivo basato direttamente sul programma della rete ABC Bandstand americano , un segmento di un'ora molto popolare che mostrava gli adolescenti ballare al ritmo della musica più recente. Sebbene gli artisti neri fossero sempre più in cima alle classifiche, Bandstand americano tendeva a presentare ballerini e artisti bianchi, portando Cornelius a presentare il suo spettacolo, il Bandstand americano di colore, a WCIU. La rete ha approvato e Soul Train è stato presentato per la prima volta nel 1970 come programma quotidiano locale, rendendo Cornelius uno dei primi afroamericani ad aver creato, posseduto e prodotto il proprio programma televisivo.



Quasi dall'oggi al domani, l'avventura di un'ora nell'eccitante mondo dell'anima è stata un successo delirante. Cornelius cercava giovani del posto per talenti, che si mettevano in fila fuori dalla rete ogni giorno dopo la scuola, sperando nell'opportunità di ballare sullo schermo. A Black Chicago è stato offerto uno spettacolo che non ha solo alleviato una grave mancanza di rappresentanza, ma uno spettacolo il cui scopo era lodare l'ampiezza del talento nero. Ha rapidamente accumulato il sostegno necessario per renderlo un programma nazionale, e Soul Train trasferisce la sua sede a Los Angeles. È stato presentato per la prima volta a livello nazionale nel 1971 con un nuovo set audace e luminoso che si addiceva alla sua nuova posizione, e la linea di base benvenuta a bordo, sei giusto in tempo per un bellissimo viaggio sul Soul Train.



Ben presto, i musicisti furono quelli che chiedevano di partecipare Soul Train , Non il contrario. Aretha Franklin si è esibita all'apice della sua carriera, Stevie Wonder ha improvvisato una nuova canzone in onda ei Jackson 5 sono stati alcuni degli ospiti più frequenti dello spettacolo. Nei suoi primi giorni, gli artisti si sincronizzavano con le labbra durante le registrazioni, ma Cornelius ha riconosciuto che avevano bisogno di integrare le esibizioni dal vivo per rimanere rilevanti. Barry White una volta si è esibito con un'orchestra di 40 persone, Al Green ha eseguito un'esibizione sbalorditiva con un braccio rotto, e James Brown si è unito ai ballerini del pavimento in una tuta viola abbagliante. Più avanti nella vita dello spettacolo, Cornelius ha persino fatto alcune eccezioni per gli artisti non neri, consentendo agli headliner con un'anima, come David Bowie ed Elton John, di abbellire Soul Train Fasi di.

Soul Train era così personale per me - ha iniziato tutta la mia carriera. Ma ancora più importante, era qualcosa che rifletteva la giovane America nera: Jeffrey Daniel, ballerino di Soul Train



Cornelius ha riunito un team di talenti neri sia dentro che fuori dalla telecamera, assicurando che le opportunità fossero presentate alle persone di colore da ogni angolo della produzione. La talentuosa booker Pam Brown ha tenuto audizioni nei centri ricreativi di Los Angeles e ricorda che Cornelius è rimasto scioccato dagli scandalosi stili di danza californiani. Cornelius aveva un occhio acuto e ha rapidamente messo insieme una squadra di ballerini di personalità particolarmente memorabili. Pur essendo un Soul Train Il ballerino sembrava e suonava affascinante, i ballerini che sono entrati nelle bretelle dello spettacolo erano soggetti a un estenuante programma di registrazioni, filmando un intero mese di episodi in un solo fine settimana, registrando due spettacoli sabato e altri due domenica. I ballerini venivano equipaggiati con cambi di abbigliamento e quantità impressionanti di resistenza; non venivano pagati a meno che non si esibissero con un artista, un difetto che sembra incongruo con la missione dello spettacolo.

Il Soul Train segmento di linea, che ha visto i ballerini stare uno di fronte all'altro in due file, creando un canale nel mezzo che le coppie hanno poi ballato, non è stato ufficialmente implementato fino alla seconda stagione dello spettacolo, ma è diventato immediatamente il momento clou. Mentre i ballerini spesso combattevano per il tempo della telecamera durante i balli di gruppo sul pavimento, la linea ha assegnato a ciascuno di loro un'attenzione personalizzata ed è diventata la componente più iconica dello spettacolo. Soul Train I ballerini più memorabili hanno utilizzato il loro tempo lungo la linea al meglio delle loro capacità, spesso portando oggetti di scena e facendo mosse selvagge e acrobatiche per attirare l'attenzione del pubblico.

Al Green, Soul Train, LosAngeles, 1974© 2018 BruceW. Talamon

Ho fatto una verticale su uno skateboard lungo il Soul Train linea, ricorda Jeffrey Daniel, uno dei ballerini più influenti dello spettacolo. Sono sceso ballando con un manichino. Una volta ho pattinato verso il basso, facendo spaccate e trottole. Io e il mio compagno Jody Watley una volta abbiamo inscenato una rissa che stava arrivando, e gli altri ballerini si sono precipitati a intervenire e hanno cercato di separarci perché pensavano che fosse reale.

Soul Train è diventato un fulcro di invenzioni, poiché il cast dello spettacolo ha letteralmente inventato e presentato in anteprima alcuni dei passi di danza più iconici dei decenni, inclusi ma non limitati a scoppiettare, bloccare, ticchettare e colpire - gli elementi costitutivi dell'hip hop, del voguing e stili di breakdance. Michael Jackson (e il resto del paese) ha imparato il robot da Soul Train e più tardi, ha appreso il backslide, che MJ ha ribattezzato moonwalk, dallo stesso Jeffrey Daniel. All'improvviso in TV ho visto ragazzini neri della mia età, fare quello che amavo fare meglio: ballare e avere un bell'aspetto mentre lo facevo, dice Daniel. Fino ad allora, quando siamo stati visti in TV, eravamo inseguiti dalla polizia, o vendevamo droga, o eravamo impegnati in qualche tipo di commedia bizzarra. Da quel momento in poi, era la mia ambizione di tutta la vita partecipare a quel programma.

Daniel ha trovato un ingresso con lo spettacolo di un altro dei suoi ballerini più importanti, Tyrone Proctor, che ha incontrato mentre si intrufolava nel Maverick's Flat, la discoteca non ufficiale del Soul Train cast. Con il sigillo di approvazione di Proctor, Daniel è passato dall'intrattenersi nel club a intrufolarsi nel Soul Train palco, dove lui e la sua compagna Jody Watley hanno subito rubato la scena. Daniel e Jody hanno attirato l'attenzione per la loro moda, tanto quanto le loro mosse, e sono diventati icone di stile del decennio.

La moda è una delle qualità più accattivanti dello spettacolo, e lo è sempre di più con l'età. Quando ripenso alle registrazioni, quello che mi colpisce davvero sono i colori, dice Daniel. Mi mancano quei pantaloni di maglia e le camicie di tweed e quei modelli pazzi stampati su di loro. Mi mancano i calzini a righe e le scarpe con la zeppa. I vestiti erano così comodi, colorati ed espressivi. La moda mostra davvero l'era, e quando vedi quell'era, sai che è Soul Train - e viceversa. Dashiki, pantaloni a zampa d'elefante, piattaforme, tiki, medaglioni: sono stati i ballerini di Soul Train all'avanguardia che hanno portato queste nuove tendenze direttamente nelle case di tutto il paese.

Ogni sabato mattina, quella era la nostra occasione per vedere la nostra gente e per indulgere nei nostri balli, stili, epoche e follie - Louie Ski Carr, Soul Train ballerino

Cheryl Song è stata un'altra delle ballerine più famose dello spettacolo, diventata ufficiosamente conosciuta come la ragazza asiatica con i capelli lunghi. La canzone è stata portata a un'audizione da due ragazzi più grandi come una sorta di scherzo pratico, supponendo che non fosse consentito a nessuno di origini non nere nello show. Con loro sorpresa, Cheryl avrebbe continuato a ballare Soul Train per 14 anni. Essere l'unico ballerino asiatico Soul Train è stato più un vantaggio per me, ma a volte è stata una sfida, dice. All'inizio, i ballerini erano un po 'titubanti sul fatto che mi fosse permesso di partecipare allo spettacolo. Ma alla fine sono stato accettato come un ballerino autentico, non solo come qualcuno che aveva un aspetto diverso.

Mentre le valutazioni salivano più che mai, l'America degli anni '70 era in subbuglio. La battaglia per la segregazione scolastica infuriava ei soldati neri stavano tornando dal Vietnam solo per scoprire che la povertà nei centri urbani era in aumento e meno opportunità di lavoro rispetto a prima. Mentre Soul Train Il contenuto non era esplicitamente politico, affrontava le lotte del suo tempo con messaggi di positività. Cornelius ha trovato modi creativi per incorporare l'orgoglio nero nei segmenti settimanali: il Soul Train L'intermezzo di scramble board, ad esempio, ha visto una coppia di ballerini sfidata a riordinare le lettere e pronunciare il nome di leggendarie icone nere, come Phillis Wheatley, Thurgood Marshall e Harriet Tubman. I giovani leader politici come Al Sharpton sapevano che lo spettacolo era il modo più efficace per raggiungere la giovane America nera e facevano apparizioni occasionali e discorsi motivazionali.

Don Cornelius, Soul Train, LosAngeles, 1976© 2018 BruceW. Talamon

Soul Train si è anche assicurata sponsorizzazioni da prodotti per capelli Johnson di proprietà nera, vale a dire Afro Sheen, che trasmetteva spot pubblicitari Soul Train segmenti e rivolgendosi direttamente ai consumatori neri. I prodotti, come ogni altro aspetto dello spettacolo, hanno rafforzato l'idea che il nero sia bello. Afro Sheen ha sostenuto il movimento che sta investendo il paese, che Soul Train ha contribuito a rendere popolare, a portare i capelli in modo naturale - una decisione che negli anni '70 è stata annunciata come una sorta di dichiarazione politica, un'espressione esteriore di orgoglio e dignità e un rifiuto degli oppressivi standard di bellezza bianca.

Ma a metà degli anni '80 apparvero sulla scena concorrenti più spigolosi come BET e MTV, concentrandosi sull'ultima tendenza della musica: l'hip hop. Cornelius ha riconosciuto che non poteva più servire come ambasciatore della cultura nera contemporanea all'alba di una nuova era, e l'amato ospite si è dimesso nel 1993, augurando al suo pubblico di separarsi amore, pace e anima per un'ultima volta. Lo spettacolo è continuato per altri 13 anni, con diversi direttori, che hanno fatto del loro meglio per riempire le scarpe di Cornelius.

nomi di artisti in bianco e nero

Il sentimento comune tra Soul Train Ballerini e affiliati è gratitudine. Cornelius ha contribuito a lanciare numerose carriere nell'industria dell'intrattenimento e ha guidato personalmente una generazione di artisti di livello mondiale; lui stesso è cresciuto fino a diventare uno degli uomini più influenti nei media americani e continua a servire da ispirazione per gli imprenditori e gli aspiranti del mondo dello spettacolo. Cheryl Song la descrive Soul Train esperienza come cambia la vita, influente e indimenticabile, mentre Jeffrey Daniel esprime sentimenti simili: a volte è travolgente, perché Soul Train era così personale per me - ha iniziato la mia intera carriera, dice. Ma ancora più importante, era qualcosa che rifletteva la giovane America nera. Significava così tanto per così tante persone, non solo per coloro che ne furono direttamente colpiti e ne beneficiarono direttamente.

Immagini tratte dal libro di Bruce W. Talamon Anima. R&B. Funk. Fotografie 1972-1982 , per gentile concessione di borse