In che modo 'Where is My Mind?' Dei Pixies è diventato un inno scattato di una generazione

In che modo 'Where is My Mind?' Dei Pixies è diventato un inno scattato di una generazione

Alla fine del 1987, Black Francis dei Pixies (voce e chitarra), Kim Deal (basso e voce), Joey Santiago (chitarra solista) e David Lovering (batteria) entrarono in Q Division, uno studio di registrazione di Boston, con un ingegnere del suono emergente chiamato Steve Albini. Insieme, hanno trascorso dieci giorni impegnandosi a registrare uno degli album di debutto più influenti del rock alternativo, Surfer Rosa , che, abbinato al mini-LP di debutto del gruppo nel 1987, Andiamo Pilgrim , è stato assegnato un file Ristampa deluxe per il 30 ° anniversario nel mese di settembre.

Nonostante tutto il suo ardente surrealismo e il tangenziale college rock, Surfer Rosa aveva solo due ovvi singoli: il magistrale Gigantesco , scritto da Kim Deal, e Dove ho la testa? , una ballata da sogno scritta dal frontman Black Francis. Come ha spiegato Francesco Selezionare rivista nel 1997, Dov'è la mia mente? è stato ispirato da una vera esperienza di nuoto nei Caraibi, con questo pesce molto piccolo che cercava di inseguirmi mentre facevo snorkeling a Porto Rico. Sebbene Gigantic abbia vinto alla fine, Where is My Mind ?, che ha dato il via al Side B di Surfer Rosa , si è distinto sia come elemento centrale introspettivo dell'album, sia come inno indie che è costantemente emerso come la canzone per eccellenza della band in senso più ampio.

Ma perché ha una canzone semplice, mid-tempo, con un ritornello stravagante e limpido Con i piedi in aria e la testa a terra / Prova questo trucco e fallo girare, risuonò così forte nel corso degli anni?

Joey Santiago, il chitarrista solista della band, ha un suggerimento. Ha co-fondato i Pixies con Black Francis nel 1986, quando il suo compagno di stanza dell'Università del Massachusetts Amherst era conosciuto con il suo nome di nascita, Charles Thompson. Andiamo solo con la frase 'Dov'è la mia mente?', Dice Santiago. Riguarda le persone prive di diritti civili, e ce ne sono sicuramente molte, quindi le unisce. E 'come se tu non fossi l'unico fottutamente privato dei diritti civili, sai? Convalida la tua sensazione di non essere solo, poiché qualcun altro ne sta cantando.

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È una solida teoria di qualcuno che conosce la canzone meglio di chiunque altro. Da quando i Pixies si sono riformati nel 2004 (in precedenza si sono separati nel 1993, dopo che le tensioni tra Francis e Deal sono arrivate al culmine e il primo ha sciolto la band via fax), Where is My Mind? ha ripreso il posto d'onore come favorito dal vivo. Notte dopo notte, città dopo città, la band scruta in un mare di facce, cantando quelle quattro parole, uniti nella consapevolezza che, alla fine, nessuno di noi ha risolto tutto. Siamo fortunati ad avere una canzone del genere che ci porta in giro per il mondo, dice Santiago, che ora ha 53 anni. È una delle ruote dell'autobus.

Da quando si è tagliato i denti Surfer Rosa , Steve Albini è diventato un peso massimo della registrazione, producendo album per artisti del calibro di PJ Harvey e Low, per non parlare dell'ovvio, Nirvana, nel loro canto del cigno in studio, In Utero . Ma al debutto di Pixies, si è trovato a dover pensare in piedi. Quella sessione è stata una delle prime che avessi mai fatto per una band che non era già mia amica o conoscente, dice Albini. Ero nervoso e presuntuoso, e probabilmente ho fatto di tutto per cercare di sembrare che sapessi cosa stavo facendo, mentre la verità era che stavo ancora imparando sul lavoro. È stato un segno di un miglio nel mio progresso come ingegnere, essendo un record che qualcuno che non sapevo mi avesse chiesto di fare, ed è uscito bene. È stato abbastanza soddisfacente.

Pixies circa 1988, L-R: Joey Santiago, Black Francis, Kim Deal,David LoveringFotografia Millicent Harvey

Proprio come il resto di Surfer Rosa , le cui voci e chitarre sovraincise sono state in gran parte registrate nel bagno riverberante di Q Division, c'è una meravigliosa qualità ad hoc in Where is My Mind ?, manifestata nell'intro fuorviante e nell'outro allungato della canzone. All'inizio c'è stata una falsa partenza, rivela Albini. Kim è andato 'Oooh', e Charles ha detto: 'Stop!' Sembrava bello, quindi l'abbiamo mantenuto. Per quanto riguarda l'outro, la canzone finisce bruscamente perché il nastro è finito, e abbiamo esteso la voce di Kim oltre quella con una modifica. Ho pensato che il finale brusco fosse affascinante, e la voce di Kim che persisteva al di là di questo aveva una bella qualità di sfida che serviva all'idea che la sua voce esistesse al di fuori della canzone.

La progressione di accordi in mi maggiore di Francis, in coppia con il piombo inquietante e minimalista di Santiago, guida Where is My Mind ?. L'ho reso intenzionalmente monotono, dice Santiago. L'ho fatto al primo tentativo ed è stato come, 'È fatto. Avanti! 'Ma l'essenza della canzone è l'interazione tra Deal's 'Oooh' e la solenne ambiguità di Francesco. Era ovvio che la voce di Kim doveva essere una specie di pedale, un centro tonale, e quella di Charles era più della personalità, dice Albini. Ho provato a presentarli in quel modo, dove la voce di Kim veniva letta meno come persona e più come suono. Sebbene il ruolo di Francis nella band abbia spesso limitato i contributi creativi di Deal (qualcosa che originariamente l'ha portata a formare il suo gruppo, The Breeders, nel 1989), anche lui ha individuato la sua presenza nella canzone in passato. Come ha detto IGN nel 2009, anche se Kim ci canta a malapena, c'è qualcosa in lei che canta quel piccolo e inquietante riff a due note.

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Andiamo solo dalla frase 'Dov'è la mia mente?'. Si riferisce a persone prive di diritti civili, e ce ne sono sicuramente molte, quindi le unisce: Joey Santiago, chitarrista dei Pixies

Tutti dal gruppo folk tedesco Milky Chance al crooner pop inglese e al sedativo umano James Blunt hanno offerto la propria versione di Where is My Mind? negli anni. L'interpretazione di Placebo è uno dei più fedeli, raccogliendo quasi tante visualizzazioni su YouTube dell'originale (ricordo che gli hanno reso giustizia, ricorda Santiago), ma la band alt-rock di New York Nada Surf ha preso una direzione diversa, registrando una batteria e interpretazione influenzata dal basso nel 1999. Come nel caso di qualsiasi cover della canzone di una band preferita, ci si trova di fronte a una scelta, dice il frontman dei Nada Surf Matthew Caws. Suonalo come se lo suonassero loro e goditi il ​​viaggio, anche se non sarà buono come la loro versione, perché come potrebbe essere? - o scommettere su un approccio diverso. Nada Surf ha optato per quest'ultimo e ha consegnato un file gioiello definitivo, che altera il genere che ancora onorava l'originale.

Quattro mesi dopo che la copertina di Nada Surf ha guidato una compilation di copertine dei Pixies, dal titolo appropriato Dove ho la testa? Un omaggio ai Pixies , Dove ho la testa? ha avuto la sua vita più famosa attraverso il grande schermo. Il suo utilizzo come spunto musicale in culmine iconico di David Fincher Fight Club - proprio come il narratore, interpretato da Edward Norton, offre il suo immortale Mi hai incontrato in un momento molto strano della mia vita ... linea - ha inaugurato un'era completamente nuova di fan dei Pixies. Ma Santiago ricorda di essersi sentito abbattuto in quel momento. Ricordo che i Pixies si erano lasciati, dice. L'ho sentito in anteprima. Sono andato al cinema per qualcos'altro e ho visto il trailer. Ero tipo, 'Merda! Siamo ancora rilevanti e ci siamo lasciati. È un peccato. 'Sono rimasto scioccato. Ho lasciato il cinema e non mi sono preoccupato di guardare il film. Mi ha messo di cattivo umore.

In tempi più recenti, la canzone è diventata quasi onnipresente nei film, in TV e nella pubblicità. Dalla versione originale che appare in spettacoli come Veronica Mars , Californication , Il 4400 , e Menti criminali , a cover di personaggi come Telepathic Teddy Bear e la colonna sonora di Sunday Girl Galaxy cioccolato e Annunci di Thomson Holidays , è penetrato nella coscienza pubblica come uno standard pop moderno. Ma è un versione pianistica solista della canzone che infastidisce il condotto lacrimogeno del compositore francese Maxence Cyrin che è apparso più della maggior parte, apparendo ovunque dalle serie drammatiche della HBO Gli avanzi al thriller techno Mr Robot (contro tutte le probabilità, il wrestler della WWE John Cena ha anche dato l'esplosione dell'interpretazione di Cyrin ). Per una canzone che offusca liricamente i confini tra la pura libertà e la dissociazione interna, lo scarso strumentale di Cyrin ha catturato perfettamente la sua innata ambivalenza e bellezza.

Prendere una canzone pop e fare un pezzo da solista non è così facile se non vuoi suonare come un pianista, dice Cyrin, quindi ho dovuto apportare alcune piccole modifiche. È in una scala di Mi maggiore: maggiore significa felicità, ma io lo suono in modo molto lento e minimalista. Un giorno ho inviato il video a Frank Black e sono stato molto onorato che gli piacesse. Ci siamo conosciuti a Parigi qualche anno fa e abbiamo condiviso insieme dei buoni vini.

Di gran lunga l'uso più prestigioso di Where is My Mind? arrivò il 13 aprile 2004 (la stessa data del primo spettacolo di reunion dei Pixies), quando la NASA usò la canzone per svegliare il team che lavorava sul rover su Marte, Spirit, a seguito di un trapianto di software riuscito. Sebbene l'ultima comunicazione del rover con la Terra risale al 2010, l'onore è raddoppiato come una vittoria per la band. Questa è di gran lunga la più bella, si entusiasma Santiago al telefono. La cosa più bella è che ci deve essere stato un voto per una canzone, quindi finalmente abbiamo battuto Britney Spears, o qualcosa del genere. È come, non andiamo con 'Oops! ... L'ho fatto di nuovo', sai?

Forse soprattutto, Dov'è la mia mente? ha dimostrato che una canzone non ha bisogno di essere del tutto logica perché possa colpire nel segno. Sia musicalmente che liricamente, ha estratto la profondità dalla semplicità e il potere dall'ambiguità. E mentre artisti del calibro di Ecco che arriva il tuo uomo , Scimmia andata in paradiso , e Debaser rimangono uguali gateway per i nuovi arrivati ​​dei Pixies, ognuno ha la propria opinione sul perché il singolo che non è mai stato è diventato un classico. Penso che sia una combinazione di elementi, dice Matthew Caws di Nada Surf. È abbastanza collaudato per cui sparare, ma è difficile da ottenere, e ancora più difficile da buttare fuori dal parco. È qualcosa del tipo: timbro sonoro unico, melodia accattivante, testi esistenziali che sono riconoscibili ma abbastanza vaghi da essere fuori portata, dichiarazione del coro semplice e forte - o domanda, come nel caso qui. Spero che le persone scrivano molte più canzoni che soddisfano tutte quelle scatole. Di sicuro mi piace ascoltarli.

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Il titolo della canzone dice tutto, dice Cyrin. Si adatta molto bene alla copertina che ho realizzato e al mio stato d'animo personale, questa parte di me molto malinconica che ha bisogno di essere espressa con la musica.

È il surrealismo, aggiunge Santiago. È solo una canzone stravagante, amico. Nuotare nei Caraibi, il pesce che ti saluta. È semplicemente pazzesco, invece di 'Caro diario, questo è quello che è successo davvero.' Non voglio rivivere me mentre cammino per strada. Mettimi nell'oceano, dove i pesci mi salutano. Fammi inciampare. Fammi uscire da me stesso.