La storia di PC Music, l'etichetta discografica più esaltante degli anni 2010

La storia di PC Music, l'etichetta discografica più esaltante degli anni 2010

Falsi profondi, influencer, moda virale: viviamo in un mondo irriconoscibile da quello in cui ci trovavamo dieci anni fa. Mentre un decennio caotico volge al termine, stiamo parlando alle persone che hanno contribuito a plasmare gli ultimi dieci anni e analizzando i cambiamenti culturali che li hanno definiti. Esplora il decennio sulla nostra sequenza temporale interattiva qui o vai qui per controllare tutte le nostre funzionalità.

È il 24 gennaio 2014. SOPHIE e A. G. Cook suonano nel seminterrato del Dalston's Power Lunch, uno dei migliori piccoli locali di Londra e uno che, come molti grandi club della capitale, successivamente chiudere . La stanza è gonfia, anche se non sono sicuro di quante persone siano effettivamente all'interno, poiché le pareti del locale sono ricoperte di specchi dal pavimento al soffitto che danno l'impressione che lo spazio continui per sempre. Inoltre, riesco a malapena a vedere un centimetro davanti al mio viso: una macchina del fumo ha pompato nebbia sulla pista da ballo da quando le porte si sono aperte e una luce stroboscopica rosa lampeggia direttamente nella mia linea degli occhi. C'è sicuramente un'atmosfera qui stasera, e la stanza esplode quando suona SOPHIE. Le voci pop sono alzate di un milione di semitoni, le melodie di synth sembrano allungate di plastica, i brani si affrettano e il basso si abbassa con l'intensità di impalcature che crollano. Esco dal locale con la sensazione che il mio cervello sia stato rovesciato.

Quando l'etichetta e il collettivo PC Music sono apparsi per la prima volta nella scena della musica elettronica di Londra, si sono sentiti totalmente fuori passo con ciò che accadeva intorno a loro. Fondato da Alex 'A. G. 'Cook circa sei mesi prima di quello spettacolo Power Lunch, il vertiginoso mash-up di PC Music di pop trash, ritmi hardstyle, melodie trance, euforia hardcore felice, grime contorto, hookiness pop coreano e giapponese, euforia in stile Rustie e HudMo, anni '80 Il MIDI pop e la musica trippy degli ascensori si sentivano audaci e fantasiosi come la musica più avant-garde, ma immediatamente gratificanti come la canzone pop più mainstream. Una rete di giovani produttori e DJ non sono particolarmente inclini verso i gusti e le tradizioni più schietti e schietti, siano essi la linea principale macho del vecchio continuum hardcore britannico o le leghe di avant analogici accigliati o la giusta e corretta conservazione di House, ha scritto musicologo e Musica infinita autore Adam Harper in Beat elettronici al tempo. Preferirebbero avere l'hardcore melodico ancora più euforico, vivace, spesso più veloce con una voce acuta ... e un pizzico di stranezza gettato dentro.

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Oggi, PC Music ha superato le sue origini nella scena del Regno Unito. SOPHIE - una stretta collaboratrice di PC Music, ma mai tecnicamente firmata con l'etichetta - ha lavorato con Madonna e Lady Gaga, ed è stata nominata per un Grammy per il suo album di debutto Oil of Every Pearl’s Un-Insides . A. G. Cook è ora il direttore creativo di Charli XCX e ne è stato produttore Angelo numero 1 , Pop 2 , e Charli . Anche altre star dell'etichetta hanno pubblicato grandi progetti: Hannah Diamond ha recentemente pubblicato il suo album di debutto Riflessi , mentre Danny L Harle ha co-prodotto il sublime di Caroline Polachek Pang . Inoltre, 'PC Music' è diventato un sottogenere a sé stante, una parola d'ordine per un certo tipo di pop elettronico elegante, colorato e insolito. Erano una delle etichette più influenti degli anni 2010, ispirando musicisti fai-da-te, pop star tradizionali, headliner di festival EDM e rapper SoundCloud allo stesso modo.

PC Music è stata la prima ondata di prendere cose di basso livello e di renderle intellettuali, senza essere troppo cool per la scuola, dice il musicista elettronico Skrillex. Era così abile, ma anche dirompente, e parlava ai bizzarri.

Dietro la musica conA.G. Cook18 Una delle prime prestazioni di Dux Content Jungle Survival DJ Challenge di Danny L Harle A.G. Cucina con Charli XCX da Jimmy Kimmel A.G. Cook nella pubblicità 'Boys A.G. Cook in studio con Charli XCX, Caroline Polachek A.G. Cook e Charli XCX A.G. Cook al concerto dal vivo di Pop 2, New York City SOPHIE e AG Cook presso Charli XCX Pop 2 London A.G. Cook con Nömak e Planet 1999

A. G. Cook ha avviato PC Music nel giugno 2013, più o meno nel periodo in cui si stava diplomando al suo corso di informatica musicale alla Goldsmiths, Università di Londra. In uno dei suoi prime interviste , ha citato Tim & Eric, Ryan Trecartin, Max Martin e Scritti Politti come influenze principali, e ha portato questi gusti peculiari alla musica che stava facendo, sia da solo, sia come metà di Dux Content con Daniel 'Danny L «Harle, un vecchio compagno di scuola con cui si era ricollegato all'università. Cook aveva già provato a dirigere un collettivo attraverso l'etichetta Gamsonite di breve durata, ma era un progetto di ricerca incompiuto che aveva iniziato chiamato 'Personal Computer Music' che accese la miccia per la sua prossima mossa. Stavo cercando di pensare a come si potesse fare musica sul computer che avesse personalità, o che fosse molto intima o inquietante, ricorda Cook oggi. Ero esausto per lo studio e volevo testare queste idee nel mondo reale.

All'inizio di PC Music, Cook era stato scelto come una sorta di personaggio svengali. Non solo ha prodotto gran parte della musica dell'etichetta, ma ha anche assunto un ruolo di A&R che comprendeva la gestione e lo sviluppo dell'artista. Invece di cercare aspiranti cantanti per dare voce alle tracce che stava scrivendo, Cook registrava invece i suoi amici, trattando questi non vocalist come se fossero le star delle major. Chiunque abbia una forte personalità potrebbe essere un valido cantante pop, afferma Cook del primo approccio alla registrazione di PC Music. Se hanno qualcosa di divertente da dire, o un'interpretazione interessante di qualcosa, per me lo taglia. Ero affascinato dall'idea della voce in generale. Ho finito per preferire brani in cui c'era questa distanza tra quanto fosse liscia la voce rispetto allo strumentale. O dove rimuovi tutti i respiri, e questo sembra davvero strano. Oppure amplifichi tutti i respiri e fai quella parte della musica. È uno dei motivi per cui sembra divertente e folle.

Se l'approccio di Cook era quello di presentare questi non artisti come se fossero già le pop star più famose del pianeta, il pubblico ha risposto a tono. Ricordo di aver visto Hannah Diamond suonare il suo primo spettacolo dal vivo all'Edition Hotel nel centro di Londra nell'aprile 2014, dove si è presentata sul palco come una cantante di successo dell'era Y2K, vestita con un tubo di tette e razzi e imitando le sue canzoni in un microfono cordless. La folla le ha dato il tipo di risposta entusiasta solitamente riservata alle icone in buona fede, perché nella galassia sottosopra di PC Music, Hannah Diamond era un'icona. L'etichetta non ha commercializzato i propri artisti attraverso interviste attentamente pianificate, sessioni dal vivo, posizionamenti di playlist radiofoniche e tour - invece, ha conferito loro prestigio con servizi fotografici di alta qualità solitamente riservati a diffusione di moda patinata e crediti di `` impresa '' sulle reciproche canzoni che si trovavano più comunemente nel pop e nel rap mainstream. L'atteggiamento secondo cui chiunque può fare musica su un laptop con gli amici, fare un ritratto super elegante e dichiararsi una pop star ha avuto un'influenza enorme sulla musica contemporanea, afferma Caroline Polachek. Tranne che è stato davvero sfacciato quando lo ha fatto PC Music, perché era un gioco a tema di marketing e non di marketing a tema di gioco.

Chiunque abbia una forte personalità potrebbe essere un valido vocalist pop. Se hanno qualcosa di divertente da dire, o un'interpretazione interessante di qualcosa, per me lo taglia - A. G. Cook

Nessuno avrebbe sospeso la propria incredulità su questi artisti se non avessero interpretato la parte, e l'identità visiva di PC Music faceva parte del suo fascino iniziale tanto quanto la musica. Erano un'etichetta fai-da-te - non avevano una rappresentanza gestionale o di pubbliche relazioni per molto tempo dopo aver iniziato - ma dove la maggior parte degli artisti fai-da-te tendeva a usare le immagini lo-fi come la loro musica, Cook ha abbracciato rendering CGI fluidi che si abbinavano al loro prodotto elegantemente , pop ad alta fedeltà. Il guardiano ha riassunto l'estetica dell'etichetta descrivendo le foto promozionali che fanno sembrare i suoi artisti X Factor concorrenti del 2054 e uno stile artistico che era a metà tra un'edizione di Solo 17 e un centro commerciale a Shibuya. PC Music non ha inventato questo stile artistico (altri collettivi operanti nello stesso periodo, come DIS, stavano estraendo un territorio simile), ma sono stati forse i primi a creare un pacchetto multimediale attorno ad esso. L'idea di legare una personalità e un prodotto a quell'immagine sembra proprio un PC, dice Cook, ma individualmente ci sono tutte queste diverse fonti per questo.

Ha aiutato il fatto che Hannah Diamond sapesse come creare un'immagine iconica. Ex studentessa di moda e styling, cofondatrice e direttrice fotografica della pubblicazione online Rivista LOGO , Diamond ha creato lei stessa il suo look iperreale, anche facendo il suo ritocco. C'era sicuramente più all'estetica dell'etichetta non solo questo stile di immagini, ma le foto di Hannah Diamond che indossa un giacca North Face rosa cipria o cercare smarrito in grandi orecchini a cerchio ha contribuito a definire l'identità di PC Music all'inizio.

Questo non avrebbe avuto importanza se la musica non avesse funzionato da sola. Tra il 2014 e il 2015, PC Music si è comportata come una fabbrica di successo in stile SAW, producendo una catena di montaggio di nuove uscite quasi ogni settimana. Era un modo intelligente per presentare agli ascoltatori la sua banda: i già citati Cook, Harle e Diamond, così come Kane West (vero nome Gus Lobban, un terzo del trio indie-pop Kero Kero Bonito e che studia nell'anno seguente Cook at Goldsmiths), cantante electro-punk GFOTY o Girlfriend of the Year (compagna di scuola Polly-Louisa Salmon), cantautore e produttore easyFun (Finn Keane), algo-raver Lil Data (Jack Armitage), artista sperimentale anglo-polacca felicita (Dominik Dvorak), oltre a qualsiasi numero di alias aggiuntivi come Life Sim o Thy Slaughter. Mi ha ricordato collettivi come Ed Banger e Odd Future, un gruppo di individui con approcci diversi che sono ancora tutti legati da un'estetica condivisa.

Contenuto di DukeJungle JamImmagine diDaniel Swan

GFOTY aka Girlfriend ofl'annoImmagine diPablo Jones-Soler

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Sono sempre stato stupito dalla vastità di idee in mostra durante questo periodo e da quanto si può dire che gli artisti si siano divertiti a fare questa musica. PC Music è stato spesso descritto come il futuro del pop , e mentre persone come A. G. Cook, Danny L Harle e Finn Keane erano cantautori enormemente dotati (strani come una canzone come Allegato potrebbe essere, è stato chiaramente scritto da qualcuno con una conoscenza della tecnica pop melodica), 'pop' raccontava solo una parte della storia. La musica rave abrasiva di DJ Warlord era ben lontana dalla versione genuinamente funky di Kane West sulla house di Chicago, mentre i rumorosi brani elettronici di GFOTY erano difficilmente paragonabili alle splendide melodie trance di Life Sim. Il flusso costante di nuove uscite era eccitante in un modo che l'attuale modello flood-the-marketplace di Spotify non lo è, perché non sapevi mai cosa aspettarti. Mi piace l'idea che il calo mensile possa essere un nuovo artista, o questi generi diversi che escono una settimana dopo l'altra, dice Cook. Trovo noiosi gli artisti abituali di Spotify e delle grandi etichette. Si tratta più di mantenere alte le statistiche. Mi ritrovo a perdere la mia eccitazione per certi artisti.

I mix di PC Music erano forse la migliore rappresentazione di quanto diverso potesse essere il suo suono, combinando cose solitamente scartate come trash - sia che le sottoculture della musica dance che non sono mai entrate nel canone critico, come l'hardcore felice, o suoni una volta mainstream che sarebbero stati altrimenti cancellati come novità, come Europop - insieme a remix bootleg di brani pop, rap e grime. Questi mix si sono rivelati sorprendentemente influenti. I mix di PC Music ... sarebbero sicuramente una delle mie più grandi influenze, specialmente i primi mix, ha detto Laura Les di 100 gecs Mixmag all'inizio di quest'anno. La loro musica è sempre sembrata la perfetta rappresentazione della libertà nell'era di Internet. La star di EDM Porter Robinson ha espresso un sentimento simile a Il FADER , descrivendo l'impatto che hanno avuto sul suo progetto Virtual Self: ricordo di aver ascoltato un mix sul loro SoundCloud tre anni fa, prima che fosse così incentrato sul pop, che incorporasse elementi di hardstyle, jumpstyle e trance. Era la prima volta che mi sentivo come se qualcuno guardasse indietro a quei suoni in un modo referenziale.

Quando l'etichetta ha iniziato a trovare fan online, ha anche suscitato l'intrigo della stampa musicale. Le idee concettuali di PC Music - testi sull'identità personale nell'era digitale quando questa era più una novità e meno una banalità, l'uso ammiccante di gergo pubblicitario e di marketing, ecc. - erano erba gatta per i critici in un'era in cui la scrittura su Internet ha virato verso pezzi di opinione culturale e saggi in prima persona. Come Forcone ha scritto, l'etichetta ha posto una serie di domande critiche su cultura pop, accelerazionismo, iperrealismo, comunità digitali, genere, identità e consumismo, e per un po 'si è sentito come se un nuovo pensiero discutesse uno o tutti questi temi in relazione al PC La musica stava spuntando ogni due settimane.

L'atteggiamento secondo cui chiunque può fare musica su un laptop con gli amici, fare un ritratto super elegante e dichiararsi una pop star è stato enormemente influente ... Tranne che è stato davvero sfacciato quando lo ha fatto PC Music, perché era un marketing- gioco a tema, e non marketing a tema di gioco - Caroline Polachek

PC Music non aveva un manifesto e, all'inizio, pochi dei suoi artisti rilasciavano davvero interviste, lasciando le intenzioni dell'etichetta in sospeso per l'interpretazione. Nessuno poteva dire in modo definitivo cosa 'significasse' PC Music, ma ciò non impedì ai suoi critici più accaniti di dichiarare che incarnava distacco ironico , era solo girovagare con 'concetti' incredibilmente vaghi che richiedono all'ascoltatore di affondare sei strati in una rete di ironia , o stava facendo pura, sprezzante parodia . La musica per PC creava divisioni, di sicuro, ma tale divisione era prevista data la prospettiva artistica di Cook. Tendo sempre ad evitare la via di mezzo - mi piace molto la musica pop, o qualcosa di molto avant-garde, ma quando è troppo intermedio e troppo di buon gusto, lo trovo noioso, dice. La critica dell ''ironia' sembra un po' obsoleta oggi, dato che quasi tutti i fandom musicali incorporano un certo grado di ironia - puoi trovare stesse pagine anche per i custodi più seri della techno. Cook aggiunge che molte persone potrebbero aver semplicemente fuso le intenzioni di un artista con un altro. Alcune persone voluto fare cose un po 'satiriche, come Girlfriend of the Year, dice. E poi qualcuno come le cose di Hannah Diamond è molto sincero e in realtà una vera espressione. Alcune persone non ci crederebbero nemmeno.

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Anche se c'era decisamente umorismo nella musica, non era un scherzo . Era troppo bello per esserlo. Quando A. G. Cook e Danny L Harle scrivevano Dux Content's Voce di un angelo , hanno deciso di creare una decina di ganci e sovrapporli uno sull'altro; la canzone era anche in una complessa indicazione di tempo 15/8, piuttosto che il tipico 4/4. È un concetto divertente, ma richiede impegno e destrezza tecnica per farlo suonare effettivamente bene . Lo stesso vale per molte altre tracce di PC Music. Supera la sua stranezza iniziale e Keri Baby oscilla con tutto il funk di una produzione Dr. Dre. Ascolta a versione inclinata di Hey QT di QT e sentirai una canzone dance-pop abbastanza semplice. Nessuno scrive musica in questo modo se disprezza davvero la musica pop.

Gus Lobban, di cui Beat occidentali L'EP come Kane West rimane una delle mie versioni preferite di PC Music, dice che stavano solo rispondendo a ciò con cui sono cresciuti. I riferimenti entusiastici e la semantica materica non significavano nulla per una generazione con gli N64 sotto i televisori di famiglia, dice. Abbiamo trovato più significato in cose come General MIDI, produzione di grafici pop e siti web fatti in casa - i prodotti digitali kitsch che hanno costruito la nostra avvincente e complessa iperrealtà. In fondo, penso che condividessimo un atteggiamento nei confronti della nostra epoca. La nostra generazione risponde all'arte che è abbagliante, divertente e tragica allo stesso tempo, come la pagina Geocities di un pensionato o i singoli CD S Club 7 che abbiamo apprezzato quando avevamo sette anni. In altre parole, come la vita è stata fin da quando possiamo ricordarla.

Col passare del tempo, queste critiche sono diventate controverse. Per i principianti, PC Music stava diventando troppo popolare perché questo fosse importante: SOPHIE's Limonata finito in un file vero annuncio di McDonald's per la limonata ghiacciata e Kim Kardashian stava canalizzando la fotografia QT di Hannah Diamond in una campagna per la bevanda energetica Hype. Ovviamente è finito su un mucchio di moodboard, dice Cook. Inoltre, PC Music difficilmente poteva essere accusato di deridere la musica pop quando lavorava attivamente nell'industria della musica pop: più attenzione riceveva il gruppo, più le etichette tradizionali volevano lavorare con loro. Per quanto PC Music si sia presentata come un'etichetta pseudo-major, l'obiettivo di Cook è sempre stato quello di avvicinarsi davvero alle etichette e agli artisti reali. Allo stesso tempo, non sapevamo davvero cosa significasse. Quindi ci siamo persi anche nella metafora.

Il primo momento 'crossover' di PC Music è stato Hey QT . La canzone è stata pubblicata da XL Recordings (casa di Adele, Radiohead , e altro) e registrato da A. G. Cook e SOPHIE, ma attribuito a 'QT', una pop star immaginaria il cui nome stava per Quinn Thomas, che nella vita reale è stata creata e interpretata da un artista della performance Hayden Dunham , che stava promuovendo una bevanda energetica immaginaria chiamata DrinkQT, che era allora promosso a un evento sponsorizzato dalla bevanda energetica IRL Red Bull, che poi anche finito diventando una vera bevanda energetica (guarda, è difficile da spiegare ...). SOPHIE e Cook hanno entrambi visto il potenziale pop nella canzone prima della sua uscita, ma non erano davvero sicuri di come navigare nell'industria musicale in quel momento, parlando con etichette come Ministry of Sound forse di pubblicarlo. Quando è uscito alla fine è stato incorniciato come un'uscita indipendente. Lo vedevano quasi come una specie di etichetta bianca, e noi ci siamo detti, 'No, no, questo è per le classifiche!' Non lo sapevamo davvero, dice Cook. Eravamo molto nuovi, ma eravamo convinti che dovresti andare duro e vedere dove va.

Il fatto che anche PC Music ricercato questa musica in classifica dice molto sul motivo per cui mi sono innamorato del collettivo in primo luogo. Sono sempre stato ossessionato dalla musica che inizia la vita in una vera scena o movimento underground e passa al mainstream alle sue condizioni, portando con sé suoni sperimentali e nuove idee nella coscienza popolare. Il defunto teorico culturale Mark Fisher una volta si lamentava che, con Internet che si frammentava in micro-comunità e marketing individualizzato, il circuito tra lo sperimentale, l'avanguardia e il popolare era scomparso dalla cultura pop contemporanea. Invece, ha detto, quello che abbiamo è Experimental ™, che in realtà è generi ben consolidati con i loro mercati di nicchia che non hanno alcuna relazione con un mainstream. Il mainstream esiste ancora, ma in un modo più incontrastato rispetto al passato. Non so se il mainstream potrebbe mai davvero ospitare PC Music senza diluire le sue idee, ma certamente avrei voluto che potesse farlo. Anche A. G. Cook.

Tendo sempre ad evitare la via di mezzo - mi piace molto la musica pop, o qualcosa di molto avant-garde, ma quando è troppo intermedio e di buon gusto, lo trovo noioso - A. G. Cook

Una parte di me vuole credere che tu possa comunicare idee non troppo paternalistiche di qualcosa e vederlo crescere in direzioni diverse, dice. Mi rende più felice del mondo quando vedi persone che rispondono a qualcosa di complesso in modo intuitivo. È una grande motivazione, solo credere che quelle idee possano viaggiare. Per Cook, la musica pop dovrebbe essere sempre nuova a un certo livello. Non è che l'intera canzone pop potrebbe farla franca essere come Lipgloss Twins , ma potresti avere uno di quei suoni lì dentro e in realtà funzionerebbe. Lo credo, e penso che ovviamente sia stato dimostrato un sacco di volte.

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Nell'ottobre 2015, PC Music ha firmato un accordo con Columbia Records UK. La collaborazione con una vera etichetta major sembrava una realizzazione di tutte le ambizioni di PC Music, e la Columbia si mise subito al lavoro rilasciando una nuova versione di Danny L Harle's Fiori spezzati , il momento pop puro più ovvio uscito dal collettivo. Il brano divenne un successo radiofonico minore - ricordo che la mia amica mi disse che sua sorella di 18 anni e i suoi amici l'avrebbero ascoltato tutti mentre si preparavano per una serata fuori - e il brano alla fine fu promosso alla lista A di BBC Radio 1 , il che significa che una delle stazioni radio più famose del Regno Unito avrebbe riprodotto la canzone circa 25 volte a settimana. Più o meno nello stesso periodo, A. G. Cook ha prodotto due tracce per Li Yuchun, AKA Chris Lee, un'enorme pop star in Cina (per avere un'idea di quanto sia grande, considera che il finale di Super Girl , il concorso televisivo per talenti che si è fatta un nome vincendo, è stato visto da 280 milioni di persone) ma relativamente sconosciuto al di fuori del suo paese d'origine. Sembrava che l'accordo con la principale etichetta di PC Music stesse dando subito i suoi frutti, con il collettivo pronto a diventare il futuro del pop rivolto a livello globale come era sempre stato pubblicizzato.

Tuttavia, quando sono andato a Pechino per riferire su Tomorrow's Party, la mostra d'arte in cui Chris Lee stava lanciando il singolo, l'ex direttore creativo di PC Music Finn Mactaggart ha spiegato che la collaborazione era indipendente dall'accordo con la Columbia e si è riunita attraverso una serie improbabile di circostanze. piuttosto che qualsiasi manovra attentamente pianificata. Si è scoperto che ciò che sembrava liscio all'esterno era meno semplice internamente.

Una pubblicità per l'accordo di PC Music con la ColumbiaRecords UKImmagine diKim Laughton

Cook è stato abbastanza intelligente da sapere che le grandi etichette firmeranno praticamente chiunque, a condizione che abbiano raggiunto una certa soglia di stream, o abbiano la giusta gestione, ed era sicuro di non prendere accordi che limitassero il controllo creativo degli artisti. Cook dice di aver imparato molto sull'industria e sul marketing dall'incontro con diverse etichette discografiche, ma il capo di A&R alla Columbia all'epoca era una delle poche persone che non vedeva solo PC Music come un gruppo di novità, ma ci credeva i loro reali talenti nel scrivere canzoni. Dopo che PC Music ha tenuto una vetrina al SXSW come collettivo, è stato offerto loro un accordo di JV (Joint Venture), quasi come un ruolo di A&R, dice Cook. PC Music potrebbe continuare a pubblicare musica, anche senza il coinvolgimento del maggiore, e il gruppo potrebbe firmare con la Columbia qualsiasi artista scoperto. Ma la natura della firma di singoli artisti è diventata imbarazzante, mettendo Cook in un territorio divertente di A&R, dove sei una specie di A & Ring i tuoi amici, ma vuoi anche tenerli d'occhio e coinvolgerli.

Il primo artista che PC Music ha firmato come parte dell'accordo con la Columbia è stato Danny L Harle, ma al di là del compito specifico di promuovere Broken Flowers e facilitare Super naturale , una meravigliosa collaborazione con Carly Rae Jepsen, è stato difficile per una major contestualizzare il lavoro di PC Music. Harle non aveva voglia di ripetersi con un altro brano dance del Regno Unito, QT è sempre stato inteso come un progetto unico e nessuno voleva compromettere lo stile vocale unico, ma lontano dall'essere radiofonico, di Hannah Diamond. L'idea di cambiare radicalmente il suo suono sembrava la cosa peggiore che potesse accadere, dice Cook. Alla fine, lui e easyFun hanno dato vita a easyFX, una collaborazione che li avrebbe visti scrivere e produrre canzoni che la Columbia avrebbe poi dato ai cantanti emergenti. Ma le grandi etichette sono luoghi disfunzionali, e proprio mentre il progetto stava decollando, la direzione della Columbia è cambiata e PC Music ha perso i suoi più grandi sostenitori presso l'etichetta. PC Music e Danny L Harle furono abbandonati, anche se riuscirono a mantenere le loro registrazioni master.

È stato un po 'uno shock e mi sono sentito un po' apocalittico, perché era come la stessa settimana in cui Trump è stato eletto, dice Cook. Allo stesso tempo, era un po 'come,' No, quello era uno modo di farlo. Possiamo ancora continuare a fare più o meno quello che stiamo facendo. Tuttavia, ammette che quando sei nel settore, essere abbandonato come un'intera etichetta da un altro major ti mette in una situazione strana. Ma non molto tempo dopo la conclusione dell'accordo, si è aperta un'altra porta: è diventato il direttore creativo di Charli XCX. È una storia completamente separata, in un certo senso, ma è stato il momento perfetto. Aveva così tanta fiducia nell'intera etichetta. Lei era prima di fare cose con SOPHIE , ma stava postando su altre persone su PC, credendoci davvero, amplificandole davvero, parlandone sul tappeto rosso e cose divertenti del genere.

L'attuale era di PC Music sembra molto diversa da come era cinque anni fa. Mentre star originali come Hannah Diamond, Lil Data, Felicita e Danny L Harle sono ancora strettamente associate all'etichetta, anche il roster del gruppo si è ampliato: hanno pubblicato singoli del rapper estone Tommy Cash, band dream-pop francese Planet 1999 e l'artista pop elettronico svedese Namasenda, tra gli altri. I suoi artisti hanno effettivamente raggiunto il mainstream - easyFun è comunque finito co-sceneggiatore di un successo di Rita Ora e A. G. Cook divenne un improbabile collaboratore con David Guetta . Tuttavia, è improbabile che vedremo mai un PC Music numero uno. L'era del 'pop classicismo' di Max Martin a cui Cook si è ispirato per la prima volta è finita, sostituita da quello che lui chiama il modello hip hop + Ed Sheeran. Il mainstream che il PC avrebbe influenzato, in quel tipo di pensiero 'futuro della musica', è scomparso, dice.

Forse è il panorama musicale post-PC che mostra quanto sono cambiate le cose. L'etichetta ha un'enorme base di fan queer e un pubblico più giovane che ha capito istintivamente da dove provenissero senza doversi mettere in dubbio se fosse sincero o meno. Il sottogenere del 'bubblegum bass' è ancora attivo e ci sono molti altri musicisti che stanno prendendo ciò che A. G. Cook e i suoi amici hanno iniziato e lo stanno spingendo in nuove direzioni. I gruppi ispirati a PC Music come 100 gec sono ora celebrati da pubblicazioni che in passato li avrebbero forse trattati con stupore o aperto sospetto, come Forcone e Il New York Times .

È incredibile come la musica per PC e la sua sensibilità siano ormai degli standard nel panorama della musica elettronica, afferma Gus Lobban. I dispositivi musicali e i gesti estetici raramente riconosciuti credibilità prima del 2013 sono ormai tropi familiari. Mi viene in mente PC Music ogni volta che un artista indie tira fuori una supersega in trance, mette un cantante inesperto contro un ambizioso arrangiamento pop o si mette in una posa aerografata per la sua opera d'arte. Allo stesso modo, SOPHIE sta ottenendo Raccomandato da Resident Advisor o Hannah Diamond che crea il file artwork per un produttore Hyperdub sembra normale ora. Trovare artisti che esplorano lo stesso territorio non amato che stavo esplorando mi ha aiutato a darmi fiducia nella mia identità musicale e mi ha ispirato a spingere al massimo il mio mestiere. I fan di Kero Kero Bonito e PC Music probabilmente riconoscono già i tratti che ci differenziano dall'altra musica di sinistra / pop. È uno scambio che continua ancora oggi.

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Caroline Polachek arriva al cuore di ciò che guida ancora oggi PC Music. Ricorda il suo primo assaggio del collettivo in azione quando è venuta a Londra nel 2017 per esibirsi con Danny L Harle al Field Day festival. L'etichetta era nel mezzo del suo ' Mese di caos ', Un esperimento di distribuzione che si rifà al rapido scoppio delle prime versioni del gruppo in cui pubblicano qualcosa di nuovo ogni giorno per un mese. Durante la visita allo studio, ha visto A. G. Cook intraprendere un compito erculeo, completamente assurdo: mescolare una copertina nota per nota di Aphex Twin Windowlicker . Sono rimasta sbalordita dalla folle dedizione di A. G. a seguire queste idee, e così in fretta, dice. Hannah Diamond, easyFun e Felicita erano in giro per gli studi. Chiaramente non era un'etichetta in senso convenzionale quanto un collettivo di amici che facevano ciò che volevano in termini molto casuali e si ritenevano reciprocamente responsabili delle proprie ambizioni. È stato così eccitante vederli condividere idee così apertamente, lavorare sui progetti degli altri e, soprattutto, fornire un pubblico l'uno per l'altro.

Cook ricorda un periodo in cui l'intero collettivo di PC Music era a Los Angeles insieme, dove apprese che era di Hannah Diamond Rosa e blu era diventato stranamente famigerato tra la comunità dei cantautori e dei produttori lì, ancora in grado di capovolgere il cervello delle persone anche anni dopo che era stato scritto. Si è trasferito a Los Angeles all'inizio di quest'anno, dove ha iniziato a lavorare a un disco solista che torna alle radici del suo progetto Personal Computer Music. Sto davvero giocando con le voci, dice. Cos'è autentico? Cosa non è autentico? Come posso esprimere ancora una versione veramente pura di quello che ho fatto per tutti questi anni?