Montrezl Harrell sulle lezioni apprese da Lou Williams, il potere dell'energia positiva e altro ancora

Principale Inciso

I Los Angeles Clippers sono stati una delle più grandi sorprese della NBA un anno fa, diventando un gruppo affiatato e affiatato che ha abbracciato il suo status di perdente in rotta verso 48 vittorie e spingendo i Warriors a sei partite nel round di apertura. Patrick Beverley, Lou Williams e Montrezl Harrell facevano parte del gruppo principale che ha superato le aspettative in modo piuttosto drammatico, e la scorsa estate hanno ottenuto alcuni importanti rinforzi in Paul George e Kawhi Leonard.





Il risultato è stato un passaggio dall'essere sfavoriti all'essere i favoriti, e al 37-18 della pausa All-Star - buono per il terzo posto in Occidente - si sono assolti bene a un nuovo ruolo anche senza avere tutta la loro squadra insieme che spesso. Capire la loro identità e le rotazioni ha richiesto del tempo e questo continua con l'aggiunta della scadenza commerciale di Marcus Morris, ma anche tra tutti questi cambiamenti, c'è un senso di calma con questo team di Clippers grazie alla comprensione generale che tutti sembrano avere sul loro ruoli.

Harrell è tra quelli che hanno avuto successo in questa stagione, con una media di 18,8 punti e 7,1 rimbalzi a partita (entrambi i massimi in carriera). È estremamente a suo agio nel suo ruolo di più vicino alla panchina: esce dalla panchina con Williams ma, come il plurivincitore del sesto uomo, spesso fa parte della formazione finale di Los Angeles. Non è un ruolo che tutti possono abbracciare, ma Harrell attribuisce a Williams il merito di avergli mostrato come assumerlo come suo e prosperarci.





I risultati sono stati piuttosto spettacolari e poco prima della pausa All-Star, Harrell ha parlato con Dime per conto di Reebok, con cui ha recentemente girato un nuovo spot per la loro sneaker Zig Kinetica, per parlare dell'improvviso status di favoriti dei Clippers, il l'importanza dell'adattamento per il successo, le lezioni apprese da Lou e Beverley, il suo costante cambio di scarpe da ginnastica in campo e altro ancora.



Hai a lungo avuto la mentalità perdente e la squadra dell'anno scorso si è davvero nutrita di questo e ha prosperato. Quest'anno siete tutti tra i favoriti. Qual è stato l'adeguamento o forse più appropriatamente, qual è stata la sfida nell'assicurarsi di mantenere lo stesso vantaggio di una squadra con nuovi pezzi e aspettative?



Onestamente penso solo che vada bene con i ragazzi che abbiamo nello spogliatoio, i nostri ragazzi principali di tutto il calvario generale dell'anno scorso. E penso solo che abbiamo aggiunto molti pezzi fantastici e abbiamo una grande leadership. I ragazzi nello spogliatoio sono ragazzi che hanno avuto quell'aspetto di arrivare fino alle finali e vincere tutto, dal nostro allenatore ai giocatori. Quindi, non è davvero qualcosa di difficile da fare quando hai tutto questo nello spogliatoio in una volta.

Sei nel bel mezzo della stagione più produttiva della tua carriera. Sei sempre stato il ragazzo pieno di energia e saltellante a Louisville, ma le domande sulla tua taglia e sulla tua vestibilità come centro ti hanno spinto verso il basso. Cosa hai imparato sull'importanza della giusta misura nella NBA e sull'essere con uno staff tecnico e un'organizzazione che abbraccia ciò che fai e chi sei, perché sembra che tu sia davvero diventato tuo a Los Angeles?



Penso che sia [importante], avere solo l'opportunità e quella fiducia dal capo allenatore fino allo staff. Sapete, i ragazzi sanno cosa metto in campo quando viene chiamato il mio nome, e penso che sia una testimonianza di quanto lavoro duro e dedichi il tempo per migliorare il mio gioco. Davvero non mi lego a molte cose su cui le persone si concentrano e dicono che non posso fare. So quanto ho messo nel mio gioco in estate. So quanto voglio costruire il mio gioco e quanto voglio andare avanti come giocatore, quindi si lega davvero mano nella mano. Ma sicuramente va molto allo staff tecnico e al front office per avermi dato l'opportunità di mostrare cosa posso fare.

So che sei vicino a Pat e Lou, che sono due ragazzi che hanno abbracciato un ruolo non da protagonista così come chiunque altro nella lega. Cosa hai imparato da loro su come trovare il tuo posto in una squadra e fare ciò che sai fare nel miglior modo possibile?

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Voglio dire, mi hanno davvero insegnato come essere un professionista e fare ciò che sai fare meglio per la tua squadra. Penso che la persona che mi ha insegnato di più su questo sia Lou. È un ragazzo che per molti anni hai visto mettere numeri dopo numeri e vincere diversi premi di sesto uomo dell'anno, quando poteva facilmente andare in quasi tutte le squadre del campionato e iniziare, notte dopo notte. Questo è quello che fa, sa come segnare il basket, ma è entrato in quello che le squadre lo collocano e quella era quella posizione come uscire dalla panchina ed essere quel sesto giocatore. E lo ha abbracciato quando avrebbe potuto essere una di quelle persone che si arrabbiavano o lo guardavano come un segno di mancanza di rispetto, ma no, lo prese come suo e prosperò in esso.

E per andare avanti con questo, con Pat in particolare, eri un ragazzo che entrava in un campionato dove il vantaggio con cui giocavi ha fatto preoccupare alcune persone, in mancanza di un termine migliore. Pat ha ovviamente quel vantaggio, cosa hai imparato non solo da lui, ma solo durante il tuo tempo in campionato per incanalare quell'energia competitiva assicurandoti che sia qualcosa che influenza positivamente il tuo gioco?

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È solo sapere quando e su cosa esercitare la tua energia. Sai, abbiamo molte giocate che accadono in una partita di basket, alcune buone e altre cattive, ma devi sapere quando esercitare al massimo la tua energia. Quindi, finché prendi un'energia positiva, direi che tornerà da te. Sai, avere quell'energia e giocare nel modo in cui giochiamo, va decisamente a nostro favore perché, sai, si tratta di giocare nel modo corretto. Sono un grande sostenitore del fatto che se giochi nel modo giusto, ti restituirà il modo in cui dovrebbe. Si tratta di essere in grado di andare là fuori e mettersi a terra, ma anche di perdersi nel momento in cui si può giocare ed essere là fuori con i ragazzi con cui vai in guerra e con cui ti alleni tutto il tempo.

So che molti ragazzi hanno grandi collezioni di scarpe da ginnastica, ma tu sei uno dei pochi che porta davvero quella collezione in campo. Sei sempre stato un ragazzo che giocherà in qualsiasi cosa e gli piace cambiare?

Sì, lo sono stato. Si è decisamente espanso una volta arrivato in campionato. Al college ero un atleta adidas che giocava all'Università di Louisville, ma allo stesso tempo l'ho fatto lì giocando in tutte le diverse varietà di adidas che c'erano in quel momento e in quel momento. Quindi sono sempre stato in quella mentalità e quella sensazione libera di scambiare le scarpe ed è qualcosa che mi appassiona e che amo fare. È solo una sensazione, un po' come mi sento quella notte.

Ora sei una partnership con Reebok e so che hai indossato le Iverson Questions all'inizio di quest'anno. Quanto tempo fa indossando Reebok e quali sono alcune delle tue scarpe da cerchio Reebok preferite nel corso degli anni?

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Sicuramente agli Shaqnosis e agli Iverson. Sono un grande fan di Iverson, quasi tutti i numeri con cui è uscito. Penso da 1 a 15, se non sbaglio. Sono un grande fan di tutti loro, erano scarpe davvero fantastiche e fantastiche per essere in grado di tirare in campo, e qualcosa in cui ha messo davvero la sua passione quando sono venuti a creare la scarpa. Allo stesso modo con Shaq. Quelli sono ragazzi che sono grandi atleti e per loro avere la propria scarpa e uscire e anche prendere quella passione che hanno per il gioco per essere in grado di creare la propria scarpa, è incredibile. Quindi, sono sicuramente un grande fan di entrambi.

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Cosa ha reso Reebok una misura per te e un marchio di sneaker con cui volevi collaborare?

Penso solo alla passione che hanno per il gioco e che lo circondano non solo intorno al basket, ma allo stile di vita, alla moda e alla cultura del gioco in generale, e legano tutto mano nella mano con il loro marchio. Penso che sia qualcosa che mi ha davvero colpito.

Devi fare un servizio fotografico per lo Zig Kinetica oggi. Cosa ne pensi di loro dal look to feel?

Mi è decisamente piaciuto. È stata una ripresa divertente ed è stata sicuramente una di quelle cose da cui le persone saranno attratte e si divertiranno a guardarlo, semplicemente stando là fuori con i bambini e cose del genere. È sicuramente una scarpa comoda. Una volta che lo indossi, è uno di quelli di cui puoi innamorarti per quanto riguarda la comodità della scarpa e averla come un tipo di scarpa da passeggio di tutti i giorni.