John Forté su come Prison Time ha modellato la sua visione del mondo e informato il suo nuovo album

John Forté su come Prison Time ha modellato la sua visione del mondo e informato il suo nuovo album

John Forté, prendi il microfono, ondeggiamo da questa parte!

Quella battuta, rappata da Wyclef Jean, è uno degli shout out più iconici dell'hip-hop, che introduce il pubblico mainstream a John Forté. L'allora 22enne cantautore, produttore e rapper fatto prendi il microfono. La sua strofa ospite sul singolo di Clef Cerchiamo di restare vivi si è rivelato altamente citabile (Ogni passo: tango'd. Il tuo manzo non mi riguarda // Sto mangiando mango a Trinidad con gli avvocati) e lo ha consacrato come una futura star della famiglia rap Fugee.



Era il 1997 e Forté aveva 22 anni. Aveva già ottenuto una nomination ai Grammy (per il lavoro di produzione su Il punteggio ) e il suo album di debutto da solista, Poli Sci , stava per cadere. La vita era bella.

Quella che seguì è una delle storie meno conosciute e più affascinanti di tutta la storia dell'hip-hop. Dopo Poli Sci dimostrato un mattone (nelle parole di Forté), ha iniziato a spacciare per mantenere lo stile di vita sontuoso a cui lo status di Refugee All-Star lo aveva abituato. Nel 2000 è stato arrestato all'aeroporto di Newark con 1,4 milioni di dollari di cocaina liquida e condannato a 14 anni di carcere per detenzione con intento di distribuzione. Con il suo secondo album io, Giovanni , atterrando poco dopo essere entrato in FCI Loretto, e ricevendo una risposta critica molto migliore di Poli Sci , sembrava che una delle stelle nascenti dell'hip-hop si fosse estinta. La sua carriera destinata a diventare un danno collaterale nella guerra alla droga.

La storia diventa solo più selvaggia da lì (George W. Bush, il senatore Orrin Hatch e Carly Simon fanno tutti delle apparizioni) ma è meglio che Forté lo racconti - in una clip di questa settimana Partito Popolare con Talib Kweli , descritto di seguito. Velocemente nel 2020, Forté ha abbandonato il suo primo lungometraggio da quando è uscito di prigione, Riddem Drive , a San Valentino. Questo lunedì, appare su Partito Popolare , facendo a pezzi con Kweli, suo amico e collaboratore di lunga data. (I due si sono incontrati alla Rawkus Records dove Kweli ha firmato e Forté è stato un A&R per un breve periodo; Rawkus è stata fondata da Jarret Myer, fondatore di UPROXX).

Insieme a Riddem Drive ore dalla caduta , il suo episodio di Partito Popolare mentre si preparava per il lancio e le nuove richieste sulla sua energia si accumulavano, Forté ha parlato con me del suo album, della sua filosofia artistica e dei suoi pensieri sulla riforma della giustizia penale. Niente era fuori discussione e la sincerità e la premura del rapper erano in mostra per tutto il tempo. Purtroppo, non ho avuto il tempo di chiedergli se davvero era mangiare mango a Trinidad con gli avvocati nel lontano '97. È un peccato che non lo sapremo mai perché deve essere uno dei migliori flex di rap di sempre.

***

Per chiunque conosca l'hip-hop, sei una delle storie più affascinanti del genere. Sei entrato nella mia vita attraverso il primo disco dei Fugees, Il punteggio , che ti ha portato ad essere nominato per un Grammy. Qual è stato il tuo ruolo in quel progetto storico, e poi come ha fatto questo spin-off a pensare Okay, ora la prossima cosa è per me avere una carriera da solista?

Beh, è ​​divertente, Internet vince sempre. Ho ricevuto un messaggio giovedì 13 febbraio, che è stato 24 anni fa, nel 1996, ai giorni da allora Il punteggio è stato rilasciato. Gran parte di ciò sembra che stia chiudendo il cerchio. Ho prodotto in quell'album, ho anche suonato in quell'album. E mi sono sempre presentato con il mio abbigliamento da campo profughi e pronto a rappresentare la squadra. È stato un periodo fantastico.

Quando hai iniziato, a quel punto, stavi producendo ovviamente, e poi hai iniziato a sputare versi e poi alla fine è diventato un progetto solista. È questo il tipo di odissea per te?

In realtà ho iniziato il mio rapporto con i testi molto prima di iniziare a produrre. Ho iniziato a scrivere prima, verso gli otto anni, e mi ha dato la fortuna di essere vicino a grandi personaggi, come Big Black, che mi portavano in giro e mi portavano in studio. La prossima cosa che sai, sto guardando oltre le spalle di DJ Premier - essendo una mosca sul muro all'età di 15, 16 anni. Penso che questo mi abbia permesso molto, molto presto di assorbire per osmosi la cultura mentre veniva creata, al punto da poter dare il mio contributo. È successo in modo molto organico, molto naturale, ma c'è stato molto ascolto, apprendimento, improvvisazione e apprendistato.

Mi piace stare con spiriti poetici, anime poetiche e tipi artistici. E tu sei una persona che, di persona, trasuda proprio questo. Ma stavi arrivando in un periodo nell'hip-hop di New York in cui la gente iniziava a trovare un po' quella strada, ma c'era anche un sacco di roba davvero hardcore.

Come hai capito chi saresti stato come artista? O hai sempre avuto un senso di te stesso?

Penso di aver sempre avuto un senso di me stesso. Questo non vuol dire che non avrei potuto permettermi di essere più diretto nella mia giovinezza, ma penso che sia una parte della giovinezza, il tipo di sfida, la sua arroganza. Ma puoi prendere la giovinezza e poi mescolarla con l'hip-hop e hai un sacco di personalità di tipo A pronte a correre attraverso i muri, e penso che seguiamo la nostra passione più di ogni altra cosa e permettiamo che il processo funzioni stesso fuori.

Non ricordo necessariamente che l'industria sia poetica contro strada. Per me è stato come un crogiolo di energie. Per navigare, ciò che era importante per me era essere il più autentico possibile con il mio contributo a qualunque cosa stesse succedendo, che si trattasse di rappare nel parco, o se stava facendo un ritmo, o se stava scrivendo a un beat, o se stava guardando qualcuno ballare. Sai, anche la testimonianza fa parte di questa cultura. Non è sempre la persona che stava facendo il rumore che è cruciale.

Visualizza questo post su Instagram

Un post condiviso da John Forté (@john_forte)

Sembra che tu sia una di quelle persone che apprezza la bellezza e vede anche una coppia andare avanti. Come se sapessi chi sei e di cosa ti occupi. Eri così anche tu da giovane?

No, no, no. Ti ringrazio, ma non mi darei tanto credito. Essere giovani significa essere influenzati. Sarei un bugiardo se non dicessi che quando ho creato all'età di 18, 19, 20 anni, che non stavo ascoltando altri artisti e che questo ispirava quello che stavo facendo, o perché lo apprezzo o rispetto il loro modi, o sospettavo che ci fosse qualcosa in quello che stavo ascoltando che sarebbe stato un indicatore di dove saremmo andati a livello sonoro.

Sono sempre stato attento e disposto a rischiare perché come artista penso che devi avere un barometro e, per me, il mio probabilmente non era dove è oggi. Ma è stato per onorare quel vero senso del nord che ho sentito che era dentro di me e, ancora una volta, rimane tale. Ma ho sicuramente avuto delle influenze, sono stato decisamente ispirato dalla gente e, di conseguenza, ho adattato il mio suono di conseguenza.

Andando avanti un po' da lì, fai parte di un'altra enorme storia nella storia dell'hip-hop e ne parli su Il Partito Popolare . Non voglio metterti in quella posizione in cui ti senti come se stessi sempre raccontando questa storia. Ma sei andato in prigione per un'accusa di droga piuttosto pesante e poi sei stato rinchiuso per quanto, otto anni?

Sette anni e mezzo.

La clemenza è una storia affascinante perché è venuta da G.W. Bush alla fine del suo secondo mandato. È giusto?

Sì, ho ricevuto la clemenza dell'esecutivo. Era una commutazione, quindi significava che il mio tempo dentro era finito ai suoi occhi, ma sono comunque tornato a casa con cinque anni di libertà vigilata. Non ho fatto i cinque anni di libertà vigilata, a causa di... chiamalo buon comportamento. Ma no, ho ancora la convinzione sul mio record. Se fosse stato un indulto a titolo definitivo, non avrei avuto la condanna. Così com'è, ho una convinzione, ma sono tornato a casa prima.

La tua storia con i Fugees, aver passato buona parte dei tuoi vent'anni in prigione, essere perdonato, in una delle storie più selvagge di sempre, ovvero che sei amico di Ben Taylor, che è il figlio di Carly Simon, e in qualche modo ti sei collegato a Orrin Hatch... Orrin Hatch, che non è stato spesso considerato il pensatore più progressista, ma ti ha aiutato a ottenere la clemenza da George W. Bush. Tutto questo cospira verso dove siamo oggi.

Ora, con tutto questo sfondo, parlami di questo album e di cosa è entrato nel tuo processo di pensiero lì.

Questo è il mio terzo album in studio completo. Immagino che sulla carta sembri un giorno qualsiasi, ad eccezione del fatto che il mio ultimo album in studio è stato pubblicato nel 2002 e in quel momento ero via. Sono andato via nel 2001, quindi ero al primo anno di quella che pensavo fosse una pena detentiva di 14 anni. Quindi, avere l'opportunità ora, dopo tutto quel tempo, e ho avuto così tanto da vivere tra ora e allora, mi è sembrato più opportuno che mai rilasciarlo. È un corpus di lavori molto, molto intimo. In effetti, penso che mia figlia stia urlando di supporto in sottofondo, sembra che sia nell'album. Quindi ne sono molto, molto orgoglioso. È il nostro primo duetto, speriamo di molti.

È un approccio less is more per raccontare la storia che è la mia vita in un'era in cui puoi avere tante tracce virtuali quante ne sogni. Ci siamo così abituati all'approccio del muro del suono agli album perché siamo circondati da così tanto rumore che ho voluto cogliere l'opportunità, mentre realizzavo questo album, per rimuovere strati. Penso che il risultato sia un'esperienza davvero intima, che mi commuove profondamente e quindi se qualcun altro si commuove, questa è la ciliegina sulla torta. Ho realizzato questo album per essere ispirato ed è sicuramente un lavoro d'amore e una celebrazione di questo e che uscirà opportunamente il 14 febbraio, la festa di Hallmark, ma sono disposto a investire anche in quel giorno solo perché penso che tutti possiamo usa molto più amore.

Questa è una cosa da dire per qualcuno la cui vita è stata tutta spensierata - abbiamo bisogno di più amore - e un'altra cosa per qualcuno che ha fatto sul serio, che si è preso delle pause difficili, che ha attraversato un po' di merda e sta pubblicando un album che riflette molta storia. Quanto, con l'album, stavi cercando di riflettere, di dire davvero, guarda, questo sono io ora come artista. Questo è tutto ciò che so di me fino ad ora. Ecco cosa sono.

Non so quanto di questo ho inserito in ogni canzone, quanto sono andato con il flusso di ciò che sembrava giusto in quel momento. È stato un processo di continua riaffermazione che questo è giusto, questo si sente bene, questo appartiene. Finché l'ho sentito, è quello con cui sono andato. Dire che è profondamente personale è una cosa, ma so, riconosco e riconosco che il contrasto è ciò che aggiunge consistenza all'esperienza. Se non fosse per sapere quanto è calda una cosa, potrei non essere in grado di dirti quanto mi può sembrare fredda una cosa. Quindi per me aver sperimentato la cosiddetta profondità di sopravvivere attraverso il ventre di quella bestia per arrivare dall'altra parte, e ritrovarmi qui e ora con una voce e una piattaforma e famiglia e radici e senso e sensibilità. Le mie parole sono fuori dal flusso. Questo non è uno sforzo calcolato, sto andando con ciò che mi sembra giusto. E in questo, di nuovo, se qualcuno è in grado di avere una sorta di risonanza con quest'arte, questo è solo un bonus per me.

John Forte/ Javotti

Culturalmente parlando, abbiamo parlato molto nell'ultimo anno della riforma carceraria e di cosa significa prigione e cosa significa essere stati incarcerati. Che sia o meno la funzione migliore per la nostra società. Il tuo tempo in prigione lo ha riformulato? Il tempo trascorso in prigione per un'accusa di droga ti ha fatto pensare alla guerra alla droga e a come colpisce le persone, in particolare i neri?

Certo, lo ha. Soprattutto a causa di dove mi trovo oltre a fare musica, a lavorare nello spazio legale della cannabis. Quindi eccomi qui - un uomo bruno con una convinzione - in un settore emergente che ha l'opportunità di farlo bene, di ottenere l'equità sociale giusta, dal pavimento in su piuttosto che doverlo decodificare perché avremmo potuto fare meglio all'inizio . Quindi, di nuovo, ogni giorno che vivo la mia vita è nel contesto del sapere. Per me presentarmi ed essere un creatore di questa organizzazione significa che devo metterci tutta me stessa.

Tutto di me non sarebbe me stesso se non fosse per quell'esperienza di essere lontano dall'età di 25-33 anni e attraversarlo e dover imparare di più su me stesso di quanto pensassi di poter fare. Quindi sì, penso che la guerra alla droga sia qualcosa che mi ha perseguitato e che continua a perseguitarmi. Personalmente sento di avere la responsabilità di fare di più perché ho vissuto di più, almeno nel senso di aver avuto questa esperienza di dire, ehi, sai una cosa? So cosa c'è dietro quell'angolo. Quindi, se devo offrire un ammonimento, sono certamente disposto e preparato a farlo. Penso che questo sia un aspetto di esso.

Penso anche che un altro aspetto sia fare il possibile per informare la politica in modo che gli eclatanti errori del passato - come le condanne draconiane o la criminalizzazione della povertà o la criminalizzazione della dipendenza - siano invertiti o annullati. Stiamo vedendo alternative a quelle metodologie principalmente a causa della crisi degli oppioidi di vasta portata e del flagello che è. Penso che ci abbia semplicemente costretto, tra le altre cose, a riflettere sulle pratiche passate al fine di implementare, si spera, le migliori pratiche piuttosto che solo buone o migliori pratiche.

Immagino che sia solo un lungo modo per dire, la lotta è reale, si sente, è reale ed è ancora in movimento.

domani è un altro giorno modelli

È qualcosa in cui ti vedi continuamente coinvolto? È qualcosa che hai sentito il bisogno di affrontare in questo album? Ho passato del tempo con persone che hanno fatto offerte e dicono, non voglio mai più pensare alla prigione. Ho parlato con persone che dicono, devo far parte del cambiamento di questo sistema. Questa è la mia causa. Dove atterri su quello?

Non credo di aver mai avuto il lusso di dire, me lo lascerò alle spalle.

Penso che sia una lettera ammirevole, e forse anche scarlatta, della mia condizione. Quando sono tornato a casa, ricordo di essere entrato in una banca e mi hanno chiesto di mettere il mio numero di previdenza sociale e invece ho messo il mio numero di detenuto federale perché ero così abituato. Ha sicuramente lasciato un'impressione indelebile sulla mia psiche e sul mio essere, che non può essere facilmente scossa o dimenticata. Riguarda la costruzione di una coalizione, si tratta di trovare persone serie piuttosto che impegnarsi nella retorica. Per quanto paroliere come sono, non voglio perdermi nella parola.

Trova la clip discussa sopra - una delle più famose nella storia del rap - qui .

hai fatto un bellissimo Ted Talk che ho visto su come sei passato da star dell'hip-hop a musicista indie a un certo livello. È stato così che ti sei evoluto o è stato solo lì che sono andati i tuoi gusti musicali? Sei una di queste persone che seguono i tuoi gusti, inferno o acqua alta?

Qualcuno mi ha chiesto l'altro giorno, che strumenti suoni? E ho detto che viaggio con la chitarra ma compongo al pianoforte. Sogno con le percussioni. Me lo metti davanti, io ci andrò fino a quando non potremo fare qualcosa di bello, e questo è stato il mio rapporto con la musica. Quindi, piuttosto che cercare di identificarmi come artista hip-hop, o come qualsiasi altra cosa, ho accettato la mia capacità di suonare in qualsiasi mondo sonoro che mi ispirasse.

Nel 2012 ero in Russia a collaborare con artisti che non parlavano inglese, ma sapevano suonare. E abbiamo suonato tutti i diversi tipi di musica e l'abbiamo trasformata in un film. Quel vecchio cliché della musica che trascende tutte le lingue non è proprio un cliché, è un fatto reale. In questo album ci sono molto di me e una chitarra acustica e sembra che tu possa essere seduto di fronte a me. È molto, molto deliberato.

Ho resistito alla tentazione di impilare e sovrapporre e impilare e impilare e impilare e sovrapporre. In effetti, si trattava di rimuovere, nella maggior parte dei casi, onorare ciò che gli altri potrebbero vedere come difetti o imperfezioni perché non ho la voce di un crooner tradizionale, ma quello che sentirai nella mia voce è l'esperienza di qualcuno che ha vissuto quello che sta cantando e dicendo.

Questo è l'arte, secondo me. Questa è la cosa che dovrebbe fare quell'arte - dovrebbe dire, guarda, io sono l'unica persona che potrebbe raccontare questa storia particolare.

Riconoscere ciò che mi ispira e camminare verso quello e poi camminare con quello. Il più delle volte, sono sorpreso. Mi ritrovo sorpreso perché definisce ogni mia aspettativa, come dovrebbe. Ecco cos'è l'ispirazione. L'arte, per me, è cercare ciò che mi ispira e avvolgermi in esso e trarne le parti migliori. Questo è quello che è. È meno è di più. Le cose che finisci per sentire non sono effettivamente lì, sono come un gioco di prestigio o un'illusione. Ma ti dirò questo, chi trascorre del tempo con esso farà un'esperienza.

Quando ascolti queste tracce, dici, è fottuto? arte ?

[ Ride ]. Si tratta sicuramente di sapere che sono nel mio posto migliore, proprio qui, proprio ora. Non si tratta di recuperare il tempo perduto, quanto di stabilirsi dove dovrei essere.