Sta diventando impossibile tenere Domantas Sabonis fuori dal pavimento per i Pacers

Sta diventando impossibile tenere Domantas Sabonis fuori dal pavimento per i Pacers


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LOS ANGELES - Domantas Sabonis gioca a basket con quel tipo di entusiasmo chiassoso e sfrenato di solito riservato a un cucciolo che finalmente riesce a vedere il suo padrone dopo essere stato a casa da solo tutto il giorno. Vuole mostrare tutti i suoi giocattoli, vola in giro con (e senza) scopo, ha un milione di cose che vuole fare tutte in una volta e rende immediatamente più luminosa la giornata dell'Indiana.



Quel tipo di energia - completo di pompaggio del petto, pugni, sorrisi e urla - è contagioso ed è parte del motivo per cui sta diventando impossibile tenere il giocatore del terzo anno di Gonzaga fuori dal campo per tutte le giuste ragioni.

Ne hai bisogno, ha detto l'allenatore dei Pacers Nate McMillan sull'approccio di Sabonis dopo la recente sconfitta per 104-96 della squadra contro i Lakers allo Staples Center. Ne hai bisogno con i ragazzi che escono dalla panchina. È stato in grado di fornircelo, il che ci ha davvero aiutato, entrando dalla panchina, facendo la scintilla, facendo accadere le cose, ed è difficile tenerlo lontano dal campo.

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Sabonis ha influito sulla partita in modo florido, poiché il Mario Star ambulante ha raccolto 20 punti e 15 rimbalzi in 29 minuti di lavoro. Questo ha segnato la sua seconda partita consecutiva 20 e 15 dalla panchina, un'impresa che non era stato realizzato da allora Shawn Kemp nel 1992. In qualità di anchor della seconda unità dei Pacers, Sabonis ha il compito di affrontare un assortimento di sfide, dalla fisicità in difesa ai rimbalzi, coinvolgendo i compagni di squadra e cercando di trovare modi per ottenere il suo tiro dall'altra parte del pavimento in un tempo limitato.

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McMillan ha un dilemma: gli piace quello che Sabonis porta dalla panchina, ma si sta esibendo al livello di un giocatore che probabilmente dovrebbe essere messo in mostra un po' di più. McMillan ammette che non c'è un calo dai cinque titolari e i numeri lo confermano.

I Pacers sono sostanzialmente migliori in ogni categoria statistica quando Sabonis è a terra, per questo look intelligente di Indy Cornrows . Nell'anno ha una media di 14,3 punti (con il 64 percento al tiro), 10,1 rimbalzi e 3,3 assist (con un 24,5 PER) e ha realizzato cinque dei sei tre che ha tentato finora. L'emozione che porta agisce come una conchiglia, radunando una squadra che è stata incline a partenze lente nonostante il loro record di 14-10 (quinto in Oriente).

Sta solo portando il suo gioco al livello successivo, dice l'attaccante dei Pacers Thaddeus Young di Sabonis.

Detto questo, i Pacers hanno firmato il centro titolare Myles Turner con un'estensione di quattro anni da $ 72 milioni prima della stagione e si affidano a lui come presenza difensiva. Turner è il terzo in campionato per stoppate (e per percentuale di stoppate) ed è 37esimo in NBA per quote di vittorie difensive, con un punteggio difensivo di 101,7. Ha sviluppato una reputazione come un ragazzo che non vuoi sfidare nella vernice, e c'è motivo di credere che il suo gioco offensivo arriverà dopo un inizio lento della stagione, che include una percentuale di tiro reale di 53,3.

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È un atto sul filo del rasoio dover bilanciare una coppia di giocatori come Turner e Sabonis, e uno per il quale McMillan sarà sotto esame se i Pacers iniziano a scivolare nella classifica dei playoff.

Sappiamo tutti cosa può fare Sabonis, dice Young. È un giocatore molto, molto bravo. Ci rende migliori ogni volta che è in campo. Ma questo è per l'allenatore e tutti gli altri che devono capire come giocare con lui e come interpretare il resto dei ragazzi. Lo lascio a loro. Ci piace averlo nella nostra squadra e averlo in campo. Ci rende 10 volte migliori. Ma anche Myles, Myles ci rende migliori. È una di quelle linee sottili che devi percorrere; chiunque ce l'abbia, tu vai con loro. È una di quelle cose in cui devi giocare che è sincronizzato con il gioco in quel momento e lì.

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Che McMillan debba essere creativo o meno, è chiaro che Sabonis ha bisogno di più minuti. I giocatori del terzo anno con le sue abilità e il suo motore non sono esattamente ovunque nell'NBA. La creazione di rotazioni attorno a Sabonis – a partire o meno – dovrebbe pagare i dividendi per i Pacers e portare al tipo di esibizioni che abbiamo visto a Los Angeles.

Sabonis commenta semplicemente il suo approccio, io esco e porto energia. In una sequenza contro i Lakers, è stato facile vederlo in mostra. Con i Pacers in svantaggio per 52-35 a metà del secondo quarto, Sabonis ha ottenuto un fallo su un errore di Tyreke Evans, ha bloccato un tentativo di layup di Tyson Chandler ed è caduto con esso, quindi ha scaricato un tre all'altra estremità, portando a un timeout di Luke Walton . All'inizio del secondo, ha segnato sette dei 10 punti della squadra su un tratto di 2:30, ha preso un rimbalzo offensivo e ha barcollato in un impressionante furto in difesa. È stata una raffica di attività da parte di un giocatore noto per quel tipo di impegno, di cui è orgoglioso.

Bojan Bogdanović, che sta vivendo una stagione impressionante a suo modo, tirando il 50,2 percento dalla distanza su 4,2 tiri a partita, ha sviluppato uno stretto rapporto con Sabonis. I due si divertono durante le sparatorie, trascorrono molto tempo a legare fuori dal campo e hanno sviluppato un'intesa che Bogdanović crede provenga dal fatto che i due provengono dalla stessa parte d'Europa. C'è una vera fiducia per Sabonis quando i due giocano insieme, e Bogdanović è orgoglioso di ciò che Sabonis è stato in grado di realizzare finora nella sua carriera.

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Per me è il sesto uomo dell'anno in questo momento, dice Bogdanović. Solo l'energia che porta ogni singola notte per noi, è enorme. Sta sviluppando il suo gioco anno dopo anno. Sta migliorando. È una parte importante di ciò che stiamo cercando di fare qui.

C'è di nuovo quella parola: energia. Attingere a questo sarà la chiave per capire fino a che punto Sabonis – e i Pacers – possono spingersi in questa stagione. Indipendentemente da ciò, sorriderà e tirerà i pugni per tutto il percorso.