'Firefly' Rewind – Episodio 1: 'Serenity'

'Firefly' Rewind – Episodio 1: 'Serenity'

Ok, come discusso in precedenza, uno degli spettacoli che rivisiteremo ogni settimana quest'estate è Lucciola, che Fox ha mandato in onda a intermittenza (e fuori servizio, a cui arriveremo) nell'autunno del 2002. Seguiremo l'ordine di messa in onda previsto (cioè il modo in cui gli episodi sono presentati sui DVD), il che significa che inizieremo con uno sguardo indietro all'episodio pilota di due ore dello show, Serenity, in arrivo non appena voteremo sull'intera questione dell'omicidio ...

Non credo che sia un buon posto, signore. Ha ancora il vantaggio su di noi. -Zoe
Tutti lo fanno sempre. Questo è ciò che ci rende speciali. -Mal

Le serie di Joss Whedon tendono a crescere a singhiozzo. Buffy non si è davvero affermata fino all'inizio della sua seconda stagione, Angel non fino alla fine della sua seconda, Dollhouse non davvero fino a quando la Fox non l'ha cancellata e Whedon ha avuto la libertà di non preoccuparsi del futuro di quello show. E Joss affronterà tutto questo senza scuse.



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Firefly, invece? Quello era lo spettacolo che Joss aveva capito dall'inizio, anche se Fox no.

Fox ha ordinato Firefly sulla base del pilot di Serenity di due ore, poi è andato nel panico e ha deciso di non eseguirlo per primo... o secondo... o quinto... o del tutto fino a quando non avessero praticamente finito lo spettacolo e potessero lanciarlo in onda il venerdì prima di Natale come regalo per i fan.

Ad oggi, la decisione mi sconcerta. Una cosa sarebbe se Fox decidesse di non voler mandare in onda un pilot di due ore, ma puoi sempre dividere queste cose in due settimane. (È così che la ABC ha mandato in onda il pilot di Lost, anche se era stato progettato per essere trasmesso come un evento di due ore.) Ma Serenity fa un lavoro così accurato nell'introdurre il mondo che Whedon aveva creato e il piccolo gruppo di personaggi che avremmo seguito attraverso it, e il modo in cui si sono relazionati l'uno con l'altro - il tutto con un sacco di azione, suspense e umorismo - che non ha senso non iniziare la serie con esso.

Aprendo invece con The Train Job – di cui parleremo la prossima settimana, ma che scambia molto con le cose che abbiamo imparato su queste persone nel pilot – Fox ha più o meno paralizzato la serie prima che iniziasse. E Firefly non era uno spettacolo che poteva permettersi di uscire dal cancello zoppicando. È uno spettacolo di fantascienza e gli spettacoli di fantascienza (in particolare le opere spaziali pure come questa) hanno avuto un pessimo track record sulle reti negli ultimi anni. e è un western, che hanno avuto non una sorta di track record sulle reti per decenni e decenni. Firefly stava già debuttando con un cartello Please Don't Watch appeso al motore portuale della nave. Mentre dubito che lo spettacolo avrebbe potuto avere successo anche se gli episodi fossero andati in onda tutti in ordine, iniziando in questo modo ha inviato segnali di pericolo anche ai seri Whedonites.

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Poiché lo spettacolo è andato fuori sequenza, spesso si è rivelato sconclusionato. Ad esempio, quando Serenity è andato in onda alla fine della trasmissione della rete dello spettacolo, tutti sapevano che Simon e Book erano bravi ragazzi, quindi il tentativo di far sembrare Simon sinistro (abito nero, occhiali da sole neri) e di mettere in dubbio chi il governo La talpa sulla nave sembrava solo tempo perso, così come l'esposizione sui Reavers e tutto il resto.

Guarda la serie in ordine, però (e poi guarda il film che è seguito, chiamato anche Serenity), e vedi che è uscito dal cancello completamente formato. I personaggi, il mondo, lo stile e il tono sono stati tutti presentati in Serenity esattamente come sarebbero stati durante il breve periodo, e con una tale sicurezza e cuore che è improbabile che abbia scavalcato Buffy e Angel per diventare lo spettacolo di Whedon più amato (almeno tra la maggior parte dei fan di Joss che ho incontrato).

La scena di apertura in Serenity Valley non solo ti prepara per il modo in cui Whedon estrarrà tutti i tipi di iconografia cinematografica classica per questa serie (è una sequenza di ultima istanza piuttosto pura da film di guerra di molte epoche), ma ci prepara con l'idea fondamentale dietro Malcolm Reynolds (Nathan Fillion) e la serie. Mal è un uomo che credeva profondamente in una causa, credeva che gli altri si preoccupassero tanto quanto lui, è stato tradito per apprendere che aveva torto e ora crede in nessuno e nient'altro che se stesso e il suo equipaggio. Gestisce la buona nave Serenity per stare lontano dall'odiato governo a cui si stava ribellando e per creare un mondo molto piccolo per se stesso in cui ha il maggior controllo possibile sulla protezione delle vite delle persone a bordo.

Fillion era precedentemente noto per una parte nella sitcom Two Guys and a Girl (senza la pizzeria), e ovviamente ha avuto un successo molto più grande interpretando l'odioso eroe in Castle, e questo ruolo sicuramente richiama il suo secco, lato divertente a volte. Ma lo invita anche a evocare una sorta di machismo da protagonista di Hollywood di un'epoca passata – un po' Han Solo, ma ancora più Steve McQueen. È meraviglioso e mi aiuta ad acquistare nel mash-up fantascienza/occidentale più di quanto altrimenti potrei avere (*) e dà peso al valore degli altri personaggi.

(*) In particolare, non ho mai amato quanto fossero letterali la maggior parte degli elementi occidentali dello show. Ho l'idea che le lune di confine abbiano tutte meno risorse e una tecnologia più debole rispetto ai mondi affiliati all'Alleanza, e che quindi ha senso vedere cavalli e armi più vecchie e quant'altro. Ma l'idea che così tante persone cinquecento anni nel futuro avrebbero adottato l'abbigliamento e i colloquiali dell'America del 19° secolo mi ha sempre colpito come una nota falsa – come se Joss volesse essere assolutamente sicuro di aver capito che lo spettacolo era una parabola per il sud di l'era della Ricostruzione. Penso che avrebbe potuto ottenere il punto senza mettere Mal in uno spolverino (anche se ha un bell'aspetto), mostrandoci molte donne della prateria in abiti a quadretti, ecc.

Ho avuto la fortuna di vedere un montaggio molto approssimativo di questo episodio l'estate prima del debutto di Firefly, quindi sono entrato nello show come intendeva Whedon. E il momento in cui sapevo di essere coinvolto in questo spettacolo per sempre è arrivato durante il climax, quando Dobson ha in mano una pistola su River, e Mal – frustrato da come sono andate le cose con Patience e desideroso di far decollare la nave prima dello spettacolo dei Reavers up – si avvicina, gli spara in mezzo agli occhi e continua a muoversi come se niente fosse, perché semplicemente non c'è tempo per negoziare o recriminare. Quella è il tipo di uomo che è Malcolm Reynolds, e il tipo di mondo in cui deve vivere, ed è oscuro, emozionante e divertente.

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Serenity ci presenta tutti i nostri principali attori (avrò altro da dire su tutti gli altri nei punti elenco), così come elementi dell'universo più ampio come l'Alleanza, i Reavers, Badger, la cultura dei compagni, la commistione di cultura cinese e americana , ecc., e di solito lo fa nel contesto di una scena eccitante e/o comica (come tutti quelli che si preparano per un possibile attacco dei Reaver, o per lo stallo nell'ufficio di Badger). Sono 90 minuti di intrattenimento dannatamente belli.

Allora perché, ancora una volta, Fox non ha voluto mostrarlo prima?

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Comunque qualche altra considerazione:

  • Non ci sono molte coppie completamente funzionali nel verso di Whedon, ma ce ne dà una qui nella fedele e tosta spalla di Mal, Zoe (Gina Torres) e nello sciocco pilota della nave Wash (Alan Tudyk). Torres è bravo nella cosa forte ma silenziosa, e Tudyk si avvicina di più a tutti i personaggi surrogati di Whedon (Xander, Topher, ecc.) Parlando molto come il suo creatore.
  • Insieme all'evidenza di alcune cose occidentali, l'altro elemento dello spettacolo che non ho mai amato totalmente era l'idea dei compagni come figure venerate in questa nuova cultura. Non sto dicendo che i costumi sociali non avrebbero potuto trasformarsi così tanto nel corso di 500 anni che la prostituzione sarebbe diventata una professione rispettata e altamente colta. Ma come ammette lo stesso spettacolo, sia con il comportamento del primo cliente di Inara che con il modo brutto in cui Mal parla così spesso del suo lavoro, il sesso come merce non è qualcosa che gli umani accetteranno in modo innato. Ci saranno ancora un sacco di gelosia, inibizioni e sentimenti fuori luogo, e penso che sarebbe ancora abbastanza diffuso da rendere la cultura del compagno qualcosa che è tollerato o accettato, ma non qualcosa che li farebbe essere considerati tra le élite della società. E sì, lo so che c'è un precedente storico per questo, come le cortigiane del Rinascimento. Ma abbastanza persone reagiscono a Inara in qualche variazione di come fa Mal che mi ha sempre infastidito. E, del resto, la pura ostilità che Mal ha per il suo lavoro - anche se in gran parte deriva dalla gelosia - ha sempre ostacolato la tensione sessuale irrisolta tra questi due per me. Il tuo chilometraggio può variare.
  • Ci sono un paio di piccoli riferimenti alla cultura pop in questo: Wash e Mal citano alcune righe da Cry Baby Cry dei Beatles, la nave dell'Alleanza prende il nome da Dortmunder (l'eroe ladro dei romanzi a fumetti di Donald Westlake), e Wash e Kaylee parla di aver fatto un Crazy Ivan (che è una vera manovra sottomarina, ma è stato reso ampiamente noto da The Hunt For Red October) - e quando ho chiesto a Whedon di loro alla conferenza stampa l'estate prima della premiere dello spettacolo, in realtà sembrava un po' imbarazzato e ha detto che non era qualcosa che voleva fare molto per andare avanti. Buffy era stata definita in parte da tutti i riferimenti a Scooby-Doo e quant'altro, e voleva che questo mondo fosse una rottura più pulita, e che ogni riferimento fosse più un omaggio che un personaggio che controllava i vecchi film e canzoni.
  • Lungo queste linee, la battuta di Shepherd Book a Kaylee sul voler camminare per il mondo per un po' suonava molto come qualcosa del Kung Fu di David Carradine, e vediamo nella prima resa dei conti con Dobson che Book è un combattente molto più capace della tua media pastore. Ho amato Barney Miller da bambino, sono sempre felice di vedere Ron Glass e mi è piaciuto il sapore improbabile che ha fornito a questo spettacolo.
  • Adam Baldwin ha vagato per Hollywood per 20 anni prima di questo spettacolo, trovando un lavoro stabile ma spesso insignificante a causa delle sue dimensioni e della sua presenza sullo schermo. Il ruolo di Jayne Cobb - stupido e brutto e inaffidabile, ma anche capace e divertente e sorprendentemente fedele in alcuni punti (guarda come sbircia dall'esterno dell'infermeria per assicurarsi che Kaylee stia bene) - ha reinventato la sua carriera, trasformandolo da That Big Guy Chi non è davvero un fratello Baldwin in un eroe di culto. Penso che sia giusto presumere che gli autori di Chuck abbiano visto loro stessi un episodio o 12 di Firefly prima di iniziare a scrivere il ruolo di John Casey per lui. Il mio momento Jayne preferito del pilot: Mal ricorda a Jayne che dovrebbe solo spaventare Dobson, e Jayne alza le spalle e dice: Il dolore fa paura. Il push-pull tra questi due personaggi sarà una continua fonte di tensione drammatica e comica per tutta la serie.
  • Sono passati alcuni anni da quando ho guardato lo spettacolo, e avevo quasi dimenticato quanto fosse ridicolmente affascinante Jewel Staite nei panni di Kaylee, se sta mangiando felicemente una fragola, rassicurando Mal che il suo colpo non era colpa di nessuno, o accarezzando contenta i suoi motori dopo il Pazzo La manovra di Ivan li salva dai Reavers. Domanda: quanto si avvicina Kaylee alla definizione di Manic Pixie Dream Girl?
  • Insieme a Fillion e Baldwin, Summer Glau ha probabilmente generato l'amore dei fan tra tutti gli attori di questo show, ma non riesce a fare molto nel pilot, dal momento che River è in una scatola per la prima metà e entrando e uscendo dalla sedazione per il secondo. Con il Simon di Sean Maher, nel frattempo, Whedon sta cercando di stabilire una sorta di relazione tra lui e Mal come quella che l'avvocato civilizzato di Jimmy Stewart ha avuto con il pistolero impenitente di John Wayne in The Man Who Shot Liberty Valance. E Maher (che stava uscendo da altri due drammi Fox di breve durata in Ryan Caulfield: Year One e The $treet) è a posto nel ruolo, ma non è così capace di andare faccia a faccia con Fillion come penso che Whedon potrebbe aver voluto.

Ok, questo è molto su Serenity, e sono sicuro che avrai molte altre cose di cui discutere nei commenti. L'unica cosa che chiederò è che cerchiamo di essere rispettosi delle persone che vengono alla serie per la prima volta con queste recensioni. Puoi alludere agli sviluppi che accadono più avanti nella serie (o nel film), ma non diventare troppo specifico o rovinare qualcosa di grande, ok?

Torna martedì prossimo con The Train Job, e tenendo presente la cosa dello spoiler, cosa ne pensano gli altri?