Melina Abdullah, co-fondatrice di Black Lives Matter-LA, parla di come sottrarre i fondi alla polizia e promuovere il cambiamento

Melina Abdullah, co-fondatrice di Black Lives Matter-LA, parla di come sottrarre i fondi alla polizia e promuovere il cambiamento

Il 25 maggio, gli agenti di polizia di Minneapolis hanno arrestato George Floyd, 46 anni, dopo che un impiegato di un minimarket ha avvertito il 911 che avrebbe potuto pagare con una banconota falsa da 20 dollari. Una volta arrestato dalla polizia, l'agente Derek Chauvin ha immobilizzato Floyd a terra, spingendo il suo ginocchio nel collo di Floyd per otto minuti e 46 secondi, nonostante gli spettatori gli chiedessero di fermarsi e le stesse disperate richieste di aiuto di Floyd. Il video dell'omicidio ha suscitato proteste in tutti i 50 stati e in tutto il mondo, con conseguenti azioni significative intraprese in tutti i quadranti della nostra società. Le leggi sono in corso cambiati, i dipartimenti di polizia sono stati definanziati e le statue dei colonizzatori e dei commercianti di schiavi sono cadute.

Melina Abdullah , attivista, professore e co-fondatore di LA . di Black Lives Matter (BLM) capitolo, sa che se vogliamo davvero cambiare il mondo, le proteste devono dar luogo anche a un'azione politica calcolata.



Assicurati di fare ricerche su chi è il tuo procuratore distrettuale e se vuoi tenerlo o meno, esorta Abdullah, dopo settimane di importanti manifestazioni in tutta Los Angeles (anche fuori dalla casa del sindaco Eric Garcetti). Il procuratore distrettuale è un funzionario eletto che persegue i crimini, quindi vogliamo assicurarci che mentre stanno perseguendo, le prime persone che vanno in prigione per aver commesso crimini siano la polizia che brutalizza e uccide la nostra gente.

Abdullah e Black Lives Matter LA sono stati in prima linea nelle proteste di Los Angeles, aiutando la città a chiedere responsabilità al dipartimento di polizia e ai funzionari eletti come mai prima d'ora. Da quando sono scesi in strada, gli Angelenos hanno spinto Garcetti a riesaminare un budget che destinerebbe il 54% dei fondi della città alle forze dell'ordine e prometterebbe un taglio di 250 milioni di dollari dalla polizia di Los Angeles, con denaro reindirizzato verso la salute e l'istruzione nelle comunità nere. Il sindaco ha anche lanciato l'idea di attuare un procuratore indipendente per sovrintendere alle violazioni della polizia .

La rabbia nei confronti di un sistema ingiusto è facile da raccogliere, ma trasformare quella rabbia in uno strumento per determinare un cambiamento significativo e sistemico è cruciale. Molti di noi che sono scesi in strada non sanno cosa fare dopo aver fatto cartelli, marciato, firmato le petizioni e donato i nostri soldi a organizzazioni come BLM. Quindi abbiamo contattato Abdullah per parlare dei prossimi passi, del definanziamento della polizia e del motivo per cui dobbiamo votare alle prossime elezioni, anche se abbiamo perso fiducia nel nostro governo.

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Volevo parlarti un po' del definanziamento della polizia. A prima vista potrebbe sembrare un po' estremo per alcuni. Per le persone che si chiedono chi manterrà la legge se riduciamo in modo massiccio i fondi della polizia, cosa diresti a queste preoccupazioni?

Penso che definanziare la polizia suoni radicale fino a quando non ci rendiamo conto che non c'era sempre la polizia e non c'era sempre questo tipo di approccio espansionistico alla polizia. Quindi, quando diciamo defund la polizia, intendiamo defund la polizia. Ecco qualcos'altro che dovrebbe essere ugualmente scioccante, se non di più. Nella città di Los Angeles, il sindaco proponeva di spendere il 54% del budget della città per la polizia di Los Angeles. È una cifra astronomica, soprattutto se si considera che siamo in una pandemia sanitaria con ricadute economiche e che la polizia non risponde a una crisi sanitaria o economica.

La polizia di Los Angeles è stato l'unico dipartimento cittadino per il quale il sindaco Garcetti ha proposto un aumento, poiché sta tagliando altri dipartimenti cittadini e licenziando 16.000 dipendenti comunali nel mezzo di questa crisi economica. Alcuni diranno che definanziare la polizia suona radicale, ma penso che dovrebbero anche considerare quanto sia radicale o quanto sia scioccante spendere così tanti soldi per la polizia.

Infine, tutti dicono che le cose sono folli o radicali o impossibili finché non sono finite. La città di Minneapolis si è appena impegnata a sciogliere il suo dipartimento di polizia, quindi penso che questo ci dimostri che è possibile. Se la gente guarda PeoplesBudgetLA.com , vedranno che quando ci siamo impegnati in una sessione di bilancio partecipativo con Angelenos, volevano spendere il 5,7% del budget della città in approcci tradizionali alle forze dell'ordine. Ciò include la polizia di Los Angeles, che include l'applicazione del traffico e include l'ufficio del procuratore della città, che è il procuratore della città. La gente non vuole spendere questo tipo di soldi per la polizia. Quando esaminiamo i risultati del sondaggio, le persone hanno visto questo tipo di approccio alle forze dell'ordine come la meno importante delle loro priorità di spesa.

Dire che defund la polizia ci spinge davvero verso ciò che la maggior parte delle persone dice di volere comunque.

Sei stato al centro dello sforzo per impedire al sindaco Garcetti di approvare il bilancio della sua città e anche con il Taglio di 150 milioni di dollari che lascia ancora oltre $ 3 miliardi per le forze dell'ordine, prima del taglio che era il 54% del budget della città. Secondo te, qual è un modo migliore di usare quei soldi e che tipo di organizzazioni comunitarie e cose dovremmo invece fare con quei soldi?

Penso che tutti vogliano vivere in una comunità sicura, sana e vivace. Quando pensiamo a come arrivarci, sappiamo che la prima cosa che dobbiamo fare è soddisfare i bisogni universali delle persone, assicurarci che tutti abbiano un alloggio, assicurarsi che tutti abbiano assistenza sanitaria, assicurarsi che tutti abbiano accesso a cibo sano , assicurati di avere parchi e biblioteche e programmi di doposcuola. Penso che si crei un ambiente sicuro provvedendo prima ai bisogni delle persone.

Agli abitanti di Angeleno non piace essere la casa della più grande popolazione di senzatetto della nazione. Abbiamo 60.000 persone senza alloggio in questa contea, ed è assolutamente ridicolo. Se guardi un budget vedrai le priorità delle persone. Quindi ciò che questo budget ci dice è che la priorità per questo sindaco è chiaramente investire — o spendere , non lo chiamerò nemmeno un investimento: la spesa per la polizia, che in realtà funziona per reprimere, opprimere, sorvegliare, brutalizzare e persino uccidere i membri della nostra comunità piuttosto che fare ciò che la gente dice di cui abbiamo bisogno, ovvero spendere per cose come l'alloggio.

A parte l'abolizione o il definanziamento della polizia, c'è anche una vera riforma che possiamo fare ora, senza aspettare che girino gli ingranaggi della burocrazia o che si svolgano i cicli elettorali. Quali sono alcune di quelle cose che possiamo chiedere ora?

Ci sono spazi per l'abolizione e penso che la maggior parte delle persone sia con noi su questo: la polizia non appartiene alle scuole. Periodo. In questo momento, le scuole LAUSD hanno la polizia armata con armi AR15. La prima cosa che possiamo fare per porre fine all'attività di polizia o per finanziare la polizia è rimuoverli dalle scuole. Stiamo lavorando con i nostri partner di Studenti Meritano , stiamo lavorando con il sindacato degli insegnanti UTLA , per rimuovere immediatamente la polizia dalle scuole. Parliamo di burocrazia, ma sono cose che possono succedere da un giorno all'altro, basta una decisione per porre fine al finanziamento della polizia scolastica di Los Angeles, che è il più grande sistema di polizia scolastica del paese.

Possiamo anche chiedere a Recs e Parks di interrompere il loro rapporto con la polizia di Los Angeles, questo sta accadendo in tutto il paese. La gente sta riconoscendo che la polizia non ha affari nei parchi, abbiamo bisogno di operatori giovanili nei parchi, quindi lasciamo perdere quei legami: è solo un tratto di penna del capo del dipartimento.

Il sindacato di polizia di Los Angeles ha affermato che il motivo per cui stanno assorbendo più budget è perché stanno facendo lavori di assistenti sociali, consulenti per la riabilitazione dalla droga e EMT. Quello che stiamo dicendo è che non hanno affari o esperienza nel fare quei lavori, quindi diamo loro una pausa. Non dovresti fare quei lavori, spostiamo quei soldi per assumere veri assistenti sociali, veri consulenti per la riabilitazione dalla droga e veri EMT.

A volte si parla di burocrazia e sappiamo che il capitalismo suprematista bianco mette in atto sistemi per far sembrare difficile fare le cose che devono essere fatte, ma il consiglio comunale può modificare il budget in qualsiasi momento. Non ci vuole molto, bastano otto voti del consiglio comunale, che è quello che hanno fatto a Minneapolis. Tutto ciò che hanno fatto è stato votare a favore, tutto ciò di cui abbiamo bisogno che il nostro consiglio comunale abbia la volontà di ribaltare il bilancio del sindaco. Può essere fatto, non deve richiedere un processo lungo e lungo.

In questo momento, c'è una reale possibilità che dovremo scendere in piazza in massa, più volte, se vogliamo che le cose vengano fatte e vogliamo davvero che cambino. Come sono organizzate le proteste e come sono pianificate le azioni?

Trascorriamo molto tempo a elaborare strategie come team in BLM e tra i nostri gruppi di alleati. Abbiamo un impegno per una leadership centrata sul gruppo, che è il riconoscimento che nessuna persona dovrebbe essere responsabile del movimento, dovrebbe essere un collettivo di persone.

Quest'ultima settimana abbiamo avuto un'azione ogni giorno. Alcune cose sono molto visibili come la marcia di domenica a Hollywood, dove abbiamo avuto più di 100.000 persone per le strade, ma poi ci sono alcune cose che non pubblichiamo sui media perché non sono pensate per tutti. Abbiamo tenuto una riunione della comunità nera solo su invito, non per essere esclusivi, ma per dire che sapevamo che il seminterrato della chiesa in cui ci stavamo incontrando non poteva ospitare decine di migliaia di persone, quindi abbiamo inviato inviti personali alle persone e abbiamo avuto un paio di centinaia di persone parla di cosa significhi definanziare la polizia, e inizia a parlare di visioni rivoluzionarie radicali, e come possiamo ottenere un po' di giustizia in questo momento, oggi.

Elaboriamo strategie, parliamo e scopriamo come bilanciare: la nostra strategia è sempre quella di distruggere la supremazia bianca e costruire una comunità nera, quindi come possiamo raggiungere questo equilibrio? Ci vuole una comunità di persone che si impegnano a fare il lavoro, a trovare quell'equilibrio ea pianificare la prossima mossa.

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In questo momento c'è molta passione tra le persone che vogliono aiutare, a parte protestare, donare e firmare petizioni - specialmente per coloro che sono immunocompromessi - in quale altro modo una persona può aiutare a porre fine alla violenza della polizia?

C'è molto che le persone possono fare. Molte delle nostre azioni sono ancora online, riconoscendo che ci sono ancora persone immunocompromesse. Quindi oggi, dalle 14.00, abbiamo una tempesta di Twitter, stiamo chiedendo a tutti di chiamare il comitato del bilancio, stiamo chiedendo alle persone di inviare e-mail al comitato del bilancio della città di Los Angeles, stiamo anche continuando il nostro lavoro in posti come Torrance, dove Christopher Deandre Mitchell è stato ucciso da due agenti di polizia di Torrance, Anthony Chavez e Matthew Concannon. È stato ucciso in un arco di 15 secondi dal loro avvicinamento all'auto. Non sono ancora stati licenziati.

Ogni martedì sera, facciamo pressione sul consiglio comunale di Torrance per licenziare quegli agenti e anche per istituire una commissione di sorveglianza della polizia. Le persone immunocompromesse possono impegnarsi in azioni del genere.

Ci sono tre cose che tutti possono offrire: la tua voce, il tuo corpo e le tue risorse. Se il tuo corpo non è disponibile, condividi la tua voce e le tue risorse. Amplifica ciò che stiamo dicendo, anche se è semplice come twittare o postare sulla tua pagina Defund la polizia, anche se è qualcosa di semplice come spiegare alla tua famiglia cosa significa definanziare la polizia. Una delle più grandi risorse che abbiamo ricevuto di recente è stata una carta regalo Uber Eats da $ 500. Il motivo per cui è fantastico è perché abbiamo riunioni e abbiamo bisogno di cibo in quelle riunioni. Se hai delle carte regalo che non stai utilizzando, per favore dacele, le utilizzeremo, c'è bisogno di sistemi audio. Puoi donare cose del genere. Lasciami solo dire: qualunque cosa tu abbia, portala al movimento. Qualunque cosa, qualunque cosa sia.

Di recente abbiamo avuto una relazione con la cantante Amber Riley. Ha una delle voci più magnifiche che abbia mai sentito in vita mia, quello che fa ora è presentarsi alle azioni e cantare, e dà vita a quelle azioni. Potresti non essere in grado di uscire e farlo, ma qualunque cosa tu abbia, per favore contribuisci.

Quando qualcuno fa una donazione a BLM o a uno dei capitoli BLM locali, dove vanno a finire quei soldi e come vengono utilizzati?

Black Lives Matter non è un'organizzazione tradizionale senza scopo di lucro. Nessuno lavora per Black Lives Matter o riceve un assegno da Black Lives Matter. Non siamo dipendenti. Quando tu donare soldi , usiamo quei soldi per una serie di cose, inclusa l'organizzazione del lavoro. Lo usiamo per pagare i volantini, lo usiamo per pagare i sistemi audio, lo usiamo per amplificare i post, lo usiamo per sostenere le famiglie.

Quando le persone vengono uccise dalla polizia non sono considerate vittime di crimini, quindi i soldi che normalmente andrebbero alle vittime di crimini violenti non vanno a quelle persone, quindi aiutiamo a pagare sia i funerali che le autopsie indipendenti, che sono estremamente importanti perché , come abbiamo visto con l'omicidio di George Floyd, a volte i coroner sono a letto con queste forze dell'ordine e i loro rapporti non riflettono ciò che è realmente accaduto.

Abbiamo alcuni medici legali che offrono volontariamente il loro tempo con noi, ma dobbiamo ancora pagare le loro spese, la conservazione del corpo, eccetera. Le donazioni assicurano che le famiglie possano ottenere autopsie indipendenti che generalmente costano dai sei ai settemila dollari a persona nella fascia bassa.

Siamo nel bel mezzo di una ricaduta economica di una pandemia sanitaria, quindi svolgiamo anche molto lavoro di mutuo soccorso. Quando le persone non possono pagare la spesa o hanno bisogno di aiuto per pagare le utenze o altre bollette, cerchiamo di contribuire a questo. Non c'è praticamente nessun sovraccarico amministrativo, quindi lo spazio in cui ci incontriamo, lo spazio in cui conserviamo le cose, sono tutti donati. Non paghiamo nient'altro che utenze, telefoni e Internet in quegli spazi, quindi le tue donazioni vanno direttamente nelle strade.

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Cosa dovrebbe sapere ogni manifestante prima di scendere in strada?

Cerchiamo sempre di avere osservatori legali lì e cerchiamo sempre di avere medici di strada lì, ma la sicurezza è un grosso problema. Non devi preoccuparti così tanto dei manifestanti, ma la violenza della polizia che abbiamo visto con questo giro di proteste è stata particolarmente brutale. Diciamo che soprattutto se esci con i bambini - e io sono una mamma single, quindi esco sempre con i miei figli - assicurati di avere un piano di uscita. Che ti assicuri che qualcuno sappia cosa fare se ti separi dai tuoi figli. Se sei in libertà vigilata o in libertà vigilata o se hai dei mandati, vuoi assicurarti di pensare bene se vuoi o meno fare determinate cose, sicuramente non ti vogliamo in prima linea accanto alla polizia.

Ci assicuriamo anche che le persone annotino il numero di Gilda nazionale degli avvocati sul loro braccio in modo che se vieni arrestato possiamo aiutarti a fornirti un po' di supporto legale in modo che possiamo assicurarci che tu venga rilasciato.

Quindi penso anche che sia solo una buona chiamata, in generale, impegnarsi nella pratica sicura di far sapere sempre a qualcuno dove sei e qual è il tuo piano di emergenza. Avere sempre. un piano energetico e non venire da solo alle proteste, trova almeno un'altra persona che venga con te.

Molte persone in questo momento sono frustrate dal processo di riforma, dal voto e dal fatto che le cose vengano fatte attraverso i canali ufficiali. Hai un messaggio per gli elettori per la prima volta e per coloro che si sentono privati ​​del diritto di voto dai sistemi che abbiamo in atto?

Penso che dovresti votare perché anche se non voterai per il presidente, cosa che penso dovresti fare, ma anche se questo non ti commuove, dobbiamo togliere l'incarico a questo procuratore distrettuale. Dobbiamo far uscire Jackie Lacey dall'ufficio. Se non voti per nient'altro, vai alle urne e vota nella gara DA e assicurati di non votare per Jackie Lacey. Se vivi in ​​altre città o altre contee, assicurati di ricercare chi è il tuo DA e se vuoi tenerlo o meno. Il procuratore distrettuale è un funzionario eletto che persegue i crimini, quindi vogliamo assicurarci che mentre stanno perseguendo, le prime persone che vanno in prigione per aver commesso crimini siano la polizia che brutalizza e uccide la nostra gente.

Per i manifestanti, qual è il prossimo passo e come manteniamo questo slancio storico e senza precedenti?

Non entrare in casa. Non lasciare che ti attirino con le briciole e ti dicano che è ora di tornare a casa. Dobbiamo restare in queste strade e dobbiamo anche organizzarci. È davvero importante collegarsi alle organizzazioni. Se sei nero e vuoi unirti a Black Lives Matter, ti diamo il benvenuto. Se sei bianco e vuoi supportare Black Lives Matter, ti chiediamo di unirti a White People for Black Lives e ci sono molte altre organizzazioni Centro CSO , Movimento degli indiani d'America — trova un'organizzazione che ti parla e unisciti a tale organizzazione.

Il cambiamento trasformativo non avviene solo una persona alla volta, essere inseriti in un'organizzazione aumenta il nostro potere in modo esponenziale.