Chiedi a un critico musicale: Jack Antonoff è sopravvalutato?

Chiedi a un critico musicale: Jack Antonoff è sopravvalutato?

Benvenuti in un'altra puntata di Ask A Music Critic! E grazie a tutti coloro che mi hanno inviato domande. Per favore continua a farli venire a steve.hyden@uproxx.com.

Guarda, ecco l'accordo. Amo Carly Rae. Amo Lana. Amo Taylor. E dannazione, ho persino comprato i biglietti dei Bleachers il giorno in cui sono scesi per il tour imminente. Ma non posso fare a meno di chiedermi: Jack Antonoff è davvero un genio o è un produttore ripetitivo e solo un cantautore medio? — Jesse di Washington D.C.



Sono affascinato dal fatto che anche tu, una persona che sembra chiaramente apprezzare l'esteso Antonoff-iverse, hai questi dubbi sull'onnipresente musicista, cantautore e produttore. A proposito, la tua lista di stati nazione pop-star che hanno collaborato con Jack è incompleta. Avresti potuto citare anche St. Vincent (il cui recente LP La casa di papà è stato realizzato con Antonoff) e Lorde, che è riemerso la scorsa settimana dopo quattro anni di licenziamento con un nuovo singolo coprodotto e scritto insieme all'appassionato di occhiali chunky.

Il fatto che una persona che ha acquistato i biglietti per un prossimo tour dei Bleachers metta in dubbio il suo genio parla di quanto questo ragazzo sia stato prevalente nel pop negli ultimi anni. Se è sopravvalutato è discutibile; se è sovraesposto è evidente. Anche gli stan potrebbero essere un po' stufi di lui, ormai.

Anch'io sono un agnostico di Antonoff, quindi la mia risposta alla domanda è che è un genio? anche la domanda è ovvia. Ma non direi mai che è semplicemente un cantautore medio. Il ragazzo ha ovviamente talento e sembra essere un collaboratore nato. Ma è un produttore ripetitivo? Sospetto che tu conosca già la mia risposta a quella.

Anche gli ascoltatori pop occasionali probabilmente conoscono la formula di Antonoff ormai: prende un suono familiare o anche un'intera canzone da un'amata pietra di paragone del pop degli anni '80 e '90 e lo replica al punto in cui la differenza tra omaggio e derivato diventa difficile da discernere . E poi pompa l'energia, la magniloquenza e il melodramma al punto in cui ti senti un brontolone se non sei immediatamente affascinato dalla confezione divertente che ha contribuito a creare.

Puoi sentire questa formula ancora una volta nel nuovo singolo di Lorde Solar Power, un aspirante inno che punta in modo aggressivo sulla canzone dello status estivo mentre prende in prestito liberamente dal classico alt-rock dei primi anni '90 Loaded dei Primal Scream. In un certo senso, non è colpa di Antonoff se il suo stile ora sembra un po' stanco, dato che così tante pop star continuano a chiedere il suo aiuto. Dopotutto, non puoi incolpare un ragazzo per fare quello che fa ancora e ancora quando continua a ricevere milioni di offerte per fare esattamente quello. Inoltre, per essere onesti, il travolgente Solar Power non può essere interamente (o anche principalmente) incolpato di Antonoff. Ha anche contribuito a realizzare Green Light, l'elettrizzante singolo di apertura del precedente album di Lorde, 2017's Melodramma. In definitiva, il piacevole ma gentile Solar Power è su Ella Yelich-O'Connor.

Ma comincio a chiedermi se parte dell'attrattiva di Antonoff per tutte quelle superstar sia che artisticamente sia un po' un vaso vuoto. Nonostante tutta la sua abilità come sintetizzatore di tendenze pop del passato, non so che ci sia qualcosa di musicalmente unico nel suo genere, nel modo in cui puoi riconoscere immediatamente il lavoro di autori pop precedenti come i Neptunes o Timbaland. Antonoff sa sicuramente come mettere insieme i successi, ma la personalità di quei dischi proviene interamente dagli artisti in prima linea. Anche se è diventato un marchio, non ha rappresentato una minaccia fino a mettere in ombra i suoi famosi mecenati. È un artigiano abile e relativamente privo di carisma. (Il che spiega perché Bleachers sembra anonimo e anonimo rispetto ai blockbuster che ha prodotto per gli altri. Senza offesa per te prima di vedere quello spettacolo!)

Non conosco completamente il termine choogle, che ho sentito spesso menzionare brought sul tuo pod . Come definiresti questo genere? Stavo esaminando la tua lista Best of 2021 So Far e mi sono ritrovato a godermi l'album omonimo di Silver Synthetic, che descrivi come choogle. Mi ricorda come... Real Estate e i record di King Gizzard? Da dove dovrei iniziare con questo genere? Quali sono alcuni degli album choogle canonici? — Kevin a San Diego

In effetti parlo molto di choogle su Indiecast, specialmente in questo periodo dell'anno. L'estate è davvero la stagione di punta del choogle. Ma di cosa sto parlando esattamente?

Il termine choogle è più associato a John Fogerty, che scrisse l'immortale Continua a fare Chooglin' per Credence Clearwater Revival per il 1969 1969 Bayou Paese. Nello stesso album, Fogerty canta anche di chooglin' ​​a New Orleans nella hit Born On The Bayou. In questo contesto, choogle evoca un certo atteggiamento o spavalderia che è più facile da riconoscere che da descrivere. (È come il porno: conosci il choogle quando lo vedi.) Ma in termini musicali, esiste un buon choogle a metà tra una ballata e un rocker. È più veloce e più funky di una canzone lenta, ma ha anche una certa atmosfera rilassata che gli impedisce di diventare troppo frenetico. Questo effetto è creato da una grossa parte di chitarra ritmica e da un groove mid-tempo che è quasi ballabile. La musica di Choogle farà sicuramente muovere il collo e le spalle e ti farà bere la tua bevanda a un ritmo più veloce.

Per quanto riguarda gli album choogle canonici, va notato che pochi artisti sono in grado di mantenere un buon choogle su entrambi i lati di un LP. CCR è ovviamente in una classe da soli. Direi anche che tutti gli album di J.J. Cale realizzato negli anni '70 si qualifica. Più recentemente, Steve Gunn's Occhi sulle linee è un capolavoro di choogle da parete a parete. Ma per la maggior parte, vorrai restare con canzoni specifiche, come quelle su questa eccellente playlist.

Per quanto riguarda i miei inni preferiti di choogle, nominerei le seguenti canzoni:

  • Waylon Jennings, sono un vagabondo
  • John Lee Hooker, scuotilo, piccola
  • Tony Joe White, Insalata di maiale Annie
  • The Hollies, Long Cool Woman (In A Black Dress)
  • Viola scuro, silenzio
  • T. Rex, Bang A Gong (Get It On) (Stranamente, Chariot Choogle di T. Rex non si qualifica)
  • Tom Petty, sei così cattivo
  • Bambino naturale, liquore all'acqua di fuoco
  • Rose City Band, Rivers Of Mind
  • Kurt Vile, la febbre di Gesù

Qual è il momento più imbarazzante che hai avuto durante un colloquio? — Matt da Elmwood Park, Ill.

Solo leggere questa domanda mi fa trasalire e mi dà i brividi. Ci sono poche cose nella mia vita che mi hanno reso più nervoso dell'intervistare qualcuno. Per la prima dozzina di anni circa della mia carriera, ho avuto un forte mal di pancia prima di fare una telefonata o (peggio!) parlare con qualcuno di persona. Fortunatamente, alla fine ho fatto abbastanza interviste nel tempo che ho smesso di innervosirmi.

Ho scoperto che la mia stessa ansia era la causa di gran parte del disagio nelle mie prime interviste. Se la mia conversazione con un artista era imbarazzante, spettava a me come giornalista (o essenzialmente l'ospite dell'intervista) renderla più suscettibile di buoni scambi e condivisione. Non sono stato molto bravo in questo per molto tempo, anche se penso di aver recuperato da allora.

Tuttavia, quando ero più giovane avevo anche lo svantaggio di lavorare per un quotidiano di provincia, il che di solito significava che la persona con cui stavo parlando non aveva mai sentito parlare della mia pubblicazione o della città in cui vivevo, e quindi aveva ben poche ragioni preoccuparsi della nostra intervista. E questo ha solo aggravato la mia ansia.

Guardando indietro, alcune delle interviste più imbarazzanti che ho avuto sono state con persone che io inoltre non mi importava, ma sono stato costretto a coprirli perché nelle prossime settimane avrebbero giocato al casinò locale o a una fiera della contea. Proprio l'altro giorno, mi sono ricordato per caso di un'intervista molto scomoda che ho fatto con Taylor Hicks, il ragazzo dei Soul Patrol di Idolo americano. Questo è successo subito dopo che ha fatto bene nello show, quindi si sentiva decisamente se stesso in quel momento.

Vorrei poter ricordare un momento particolarmente terribile di questa intervista, ma penso di averlo misericordiosamente cancellato dai miei ricordi. Penso che a un certo punto ho fatto una domanda un po' sarcastica su come fosse il re dei Soul Patrol e lui mi ha schiacciato come se fossi una cover dei Doobie Brothers. Sono sicuro che me lo sono meritato!

Ecco un altro momento che mi viene in mente: una volta ho fatto un'intervista a un musicista che mi piace molto, e all'inizio siamo andati a stringerci la mano e lui mi ha dato un pesce morto. Ho provato a mollare presto, ma lui ha continuato a resistere, quindi sono tornato indietro e gli ho stretto la mano leggermente troppo forte. Alla fine, la nostra terribile stretta di mano si è conclusa e abbiamo proceduto a una meravigliosa intervista. Ma da allora ho pensato a quella stretta di mano almeno una volta alla settimana.

Alcuni artisti qui trattati sono artisti della Warner Music. Uproxx è una sussidiaria indipendente di Warner Music Group.