La storia dietro queste fotografie di Aaliyah di 15 anni

La storia dietro queste fotografie di Aaliyah di 15 anni

All'età di 12 anni, Aaliyah Dana Houghton ha raggiunto il grande momento. Suo zio Barry Hankerson, un avvocato dello spettacolo precedentemente sposato con Gladys Knight, si assicurò un accordo di distribuzione alla Jive Records per la sua etichetta Blackground Records e firmò con sua nipote un contratto discografico.

Hankerson ha presentato Aaliyah a R. Kelly, la nuova star dell'R & B più in voga sulla scena, che è stata presa dalla sua voce dopo averla sentita cantare a cappella. Tredici anni più anziano di lei, Kelly si è posizionato come mentore, guidando il suo protetto verso il successo, diventando l'unico cantautore e produttore del suo album di debutto del 1994, L'età non è altro che un numero .

Volevo prendere una misura di lei e incontrare questa ragazza piuttosto giovane che mi ha colpito perché ogni volta che avrebbe 'um' e 'ah', sarebbe sempre stato in chiave. Ora è diventata la mia misura di artista: Eddie OTCHERE

Non appena l'album è uscito, le voci hanno cominciato a turbinare. Parlare di un matrimonio segreto tra Aaliyah e R. Kelly era ovunque. Entrambi gli artisti hanno negato le accuse e sarebbe passato del tempo prima Vibrazione la rivista ha portato alla luce la loro licenza di matrimonio dell'Illinois rilasciata nel 1994, in cui il cantante di 15 anni ha dato l'età di 18 anni per il certificato. La coppia ha negato le accuse, mentre i suoi genitori hanno organizzato l'annullamento del matrimonio nel 1995. Aaliyah ha poi interrotto tutte le comunicazioni con Kelly e tutti i documenti del matrimonio sono stati cancellati.

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Lo scandalo di un matrimonio segreto non ha smorzato il debutto di Aaliyah. Il suo primo singolo, Back and Forth è andato al numero uno nella classifica R & B / hip hop e al numero 5 nella classifica pop, con Madonna che l'ha notato e lo ha provato per una traccia su Storie della buonanotte , rilasciato pochi mesi dopo.

Negli anni trascorsi dalla morte di Aaliyah, continua a essere oggetto di un intenso fascino. Guardiamo indietro alla ricerca di indizi su chi fosse veramente quest'artista enigmatico nella musica, nei video, nei film, nelle fotografie e nelle storie che ha lasciato dietro di sé.

Fotografo britannico Eddie OTCHERE ha incrociato per la prima volta Aaliyah a Londra nel 1994, mentre era al secondo anno di studi di fotografia al London College of Communication. Come Aaliyah, OTCHERE era all'inizio della sua carriera - e ora il suo tempo con Aaliyah può essere visto nel nuovo libro Contact High: A Visual History of Hip-Hop di Vikki Tobak (Clarkson Potter), che presenta quattro decenni di iconici servizi fotografici. Qui, OTCHERE condivide com'è stato fotografare Aaliyah all'inizio.

Fotografia Eddie OTCHERE

Eddie OTCHERE: Aaliyah era in città per una festa per il suo album; era solo un altro atto pop della Jive Records ma aveva sempre quella voce. Le riprese sono avvenute in un hotel di Swiss Cottage. Eravamo io e il mio amico Andrew Green. Abbiamo vissuto insieme a livello locale e abbiamo messo insieme i tag di questi scatti. Lui avrebbe realizzato la storia e io le immagini - quello era il nostro obiettivo. Stavamo facendo la storia per Toccare rivista; non volevano davvero eseguirlo perché la vedevano come un atto pop nominale. Non sono sicuro che abbiano pubblicato la storia; potrebbero averlo ma non ne ho un vero ricordo.

Allora avrei sparato alle persone che mi piacevano. Allora collezionavo dischi (lo faccio ancora adesso) e fotografavo qualcuno che era sul mio radar che mi sarebbe piaciuto incontrare. La polemica è iniziata riguardo a R Kelly, e volevo prendere una misura di lei e incontrare questa ragazza piuttosto giovane che mi ha colpito perché ogni volta che avrebbe 'um' e 'ah', sarebbe sempre stato in chiave. Ora è diventata la mia misura di artista.

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Andrew ed io eravamo appena tornati da New York quell'estate, quindi ci eravamo abituati al look oversize che indossava Aaliyah. Ho notato che aveva quella catena del diavolo della Tasmania, la stessa di R. Kelly. Ho anche fotografato la sua mano, che sembrava avere una fede nuziale su di essa. Ho pensato che fosse piuttosto interessante con la voce di un matrimonio segreto.

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Era curata come una pop star ed era molto esperta in termini di conversazione professionale che deve essere tenuta, ma una volta tolta la sceneggiatura, poteva essere se stessa. Ho avuto la sensazione che si sentisse a disagio con gli adulti, ma si sentisse a suo agio con i suoi coetanei. Avevamo relativamente la stessa età; Penso che avessimo tre anni in più.

Fotografia Eddie OTCHERE

Aaliyah era molto più cool quando eravamo sul balcone, noi tre da soli. Ecco perché quando ho fatto il secondo servizio fotografico in hotel, le ho chiesto di venire di sotto e incontrarmi alla reception, così potevamo uscire. Eravamo solo noi e abbiamo girato con il pianoforte.

Siamo tornati in camera e ho appeso un panno, un tessuto africano che avevo preso dall'archivio di mia madre. Con quel tipo di atmosfera da semi-studio, poteva rilassarsi ed essere giocosa. Era brava con la fotocamera, a suo agio con se stessa, lavorandoci completamente. Si stava godendo il viaggio - per raccontare la sua storia e parlare della sua abilità artistica. Lo si poteva percepire subito: tutto il suo senso di recitare, recitare e comportarsi davanti alla telecamera. È stata molto generosa.

La prima volta, aveva quella spavalderia hip hop, la testa leggermente inclinata all'indietro, i grandi occhiali. Erano look autentici. Se guardi i provini, ho girato Ice-T prima, e lui ha le sue cose, che erano rigorosamente LA. La cosa bella dell'America allora è come erano le regioni regionali; probabilmente ora lo sono in una certa misura, ma la barzelletta generale è che tutti i newyorkesi indossano Timberland.

Fotografia Eddie OTCHERE

Una conversazione che Contatta High messo in gioco è come il provino di contatto sia essenzialmente una narrazione lineare. Un'immagine dopo l'altra, andando avanti in tempo reale, è il modo in cui viviamo il tempo. Quando Vicki mi ha dato il libro, ho detto: Grazie, poi ho visto che nel libro c'era una foto di mia madre, perché è andata così. Devo aver finito il film quando sono tornato a casa e ho chiesto a mia madre di stare lì per qualche ripresa in modo da poter finire il rullino, elaborarlo e averlo pronto. Bang, bang, bang - e la storia.

Ho chiamato mia figlia Aliyah e la mia seconda figlia Erykah, così puoi indovinare da chi prende il nome. Dopo Aaliyah, dopo aver sentito quella voce in chiave, questo è stato per me. Pensavo che la bellezza della canzone fosse ciò che Aaliyah ha portato nel mondo e volevo assolutamente che lo facesse a mia figlia (e se il tuo nome ha la A all'inizio, sei in prima fila nelle scuole di inglese). Vorrei fare un grido a mia figlia Aliyah , che sta facendo molto bene come fotografo, attualmente in tour con Raye e sta ottenendo più lavori di me.

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Il meglio che possiamo festeggiare è quello che ci ha dato. A volte suono ai matrimoni e mi piace far cadere una canzone di Aaliyah - funziona ogni volta. Tutti sono sul pavimento, i bambini, i nonni, i nipoti e tutti ballano come noi siamo uno.

Contact High: A Visual History of Hip-Hop è ora disponibile. Segui Eddie OTCHERE Qui

Aaliyah, fotografata daEddie OTCHERE10