La storia dietro le riprese di copertina di Rhythm Nation 1814 di Janet Jackson

La storia dietro le riprese di copertina di Rhythm Nation 1814 di Janet Jackson

Le campane cupe della chiesa suonano come quelle di Janet Jackson Rhythm Nation 1814 inizia. Una sensazione inquietante e instabile si sviluppa mentre Jackson recita il Pledge con la sua voce stratificata per suggerire un gruppo che è legato insieme in questo viaggio come uno: 'Siamo una nazione senza confini geografici, legati insieme dalle nostre convinzioni. Siamo individui che la pensano allo stesso modo, condividono una visione comune, spingendosi verso un mondo privo di linee di colore. '

Poi ha abbandonato Rhythm Nation e il mondo non sarebbe più stato lo stesso. Nel suo quarto album in studio, Jackson si è trasformata da pop star in un'icona.

Per sempre provocatoria e del tutto sua, Jackson ha rifiutato di dare all'etichetta discografica quello che volevano, un sequel di Controllo . Ma aveva cose più grandi in mente e ha usato la sua arte per fare una dichiarazione politica su questioni di razza, fanatismo, violenza armata, povertà, abuso di droghe, analfabetismo e ignoranza.

A 23 anni, Jackson ha tenuto il discorso. Ha co-scritto e co-prodotto ogni canzone dell'album con Jimmy Jam e Terry Lewis, tranne il gioiello hard rock, Black Cat, che ha scritto e prodotto da Jellybean. Rhythm Nation cadde il 12 settembre 1989 ed era considerato l'inno nazionale degli anni '90, quindi il 1814, un riferimento all'anno in cui fu scritto The Star-Spangled Banner.

Abbiamo fatto piccole indicazioni ma lei non ne aveva davvero bisogno. La stavamo solo guardando. Era molto voyeuristico - Constance Hansen

Jackson sapeva cosa voleva la gente e lei ha consegnato. Miss You Much, la canzone principale dell'album, è stata una hit numero uno - e la seconda canzone più popolare del 1989. Con altri tre numeri uno sul ponte, Jackson era pronta ad avere l'album più venduto negli Stati Uniti nel 1990 - la sua leggenda diventando sempre più grande con ogni colpo.

Rhythm Nation dischi frantumati a destra ea manca, diventando il primo album ad avere sette primi cinque singoli di successo nella Tabellone Hot 100, e ha ottenuto ai Jackson nove nomination ai Grammy Award, inclusa la prima donna candidata a Producer of the Year e l'unica artista nella storia a ricevere nomination su cinque generi in un singolo album.

Ora, 30 anni dopo aver cambiato il gioco, Jackson sarà finalmente introdotto nel Rock & Roll Hall of Fame , in un evento costellato di star il 28 marzo, insieme a Stevie Nicks, The Cure, Def Leppard, Roxy Music, Radiohead e gli Zombies. La Rock and Roll Hall of Fame ospiterà un Classe del 2019 mostra, con oggetti iconici della loro carriera, incluso l'indimenticabile ritratto di Jackson scattato da Guzman , che appare sulla copertina dell'album.

Guzman è il team di marito e moglie di Constance Hansen e Russell Peacock, che, di seguito, condividono ricordi e immagini inedite dell'iconico servizio fotografico.

Puoi riportarci alle riprese e descrivere l'arrivo di Janet?

Constance Hansen: Abbiamo iniziato a fare Polaroid 8x10 intorno al 1987. Stavamo lavorando con Geoffrey Beene e Barney's. A Janet piaceva quello sguardo.

Russell Peacock: Janet sapeva esattamente cosa voleva. Questa è stata una grande dichiarazione politica da parte sua. Dopo i capelli e il trucco, è entrata come un soldato.

Constance Hansen: Entrò una bambina. Era davvero una ragazzina, così carina, fresca, senza trucco. Era morbida, molto dolce e aveva una voce minuscola e adorabile, davvero delicata. È venuta con il suo ragazzo in quel momento, René Elizondo Jr. Erano molto carini insieme. Era un segreto.

(Elizondo e Janet si sono sposati dal 1991 al 2000. Ha co-scritto 37 delle canzoni di Janet e ha diretto alcuni video. 'Il più famoso, erano le sue mani che coprivano il seno di Janet nella fotografia che apparve sulla copertina del numero di settembre 1993 di Rivista Rolling Stone e Janet Album. Hanno mantenuto il matrimonio un segreto fino a quando non hanno divorziato .)

Cosa ti ha colpito di più delle riprese?

Russell Peacock: La cosa che ricordo più vividamente delle riprese è accaduta mentre aspettavamo che Janet finisse i capelli e il trucco. René ci ha invitato nella sua nuovissima Range Rover e abbiamo ascoltato 'Black Cat' a tutto volume, tutto stava scoppiando. Era l'autoradio più rumorosa in cui fossi mai stato ed era davvero eccitato.

Constance Hansen: È stata una sessione di trucco e capelli molto lunga, che è sempre il caso quando fai qualcosa del genere. Quando è uscita cinque ore dopo, era tutto l'aspetto militare: la bandoliera, i capelli, l'intreccio, l'orecchino chiave - quello che indossava nel video di 'Rhythm Nation' .. Quello era il look ma era molto semplice impostato. Avevamo solo una sedia ed era molto solenne, molto severa. Non si ride sul set.

puoi davvero aumentare la circonferenza?

Guardo sempre quello che fanno le persone, come si sentono. Una volta iniziato, è stato quasi come guardare un palco perché era separato. Abbiamo fatto piccole indicazioni ma lei non ne aveva davvero bisogno. La stavamo solo guardando. Era molto voyeuristico.

Janet Jackson, copertina dell'album Rhythm Nation 1814 di Janet Jacksonsparare, 1989© Guzman

Ci puoi parlare del processo per realizzare queste fotografie?

Russell Peacock: Con l'8x10, non puoi guardare attraverso la fotocamera quando scatti la foto, quindi dici: 'Non muoverti', inserisci la pellicola, cliccaci sopra e speri che la persona non si sia mossa troppo perché è un profondità di campo. È un modo di lavorare vecchio stile. Non puoi scattare molte foto come questa. È un sacco di set, poi lo fai e il gioco è fatto.

Constance Hansen: Eravamo lì da molto tempo ma non avevamo molte immagini perché richiedeva molto tempo. Sei sotto un panno scuro e guardi attraverso l'obiettivo. Quando lo fai, sei abbastanza immobile. Un'esposizione potrebbe essere di 15-30 secondi. Stavamo controllando la prospettiva. Puoi rendere le persone più magre o più alte, direttamente nella telecamera, non in post. Non c'era nessun post. Tutto doveva essere perfetto.

Cosa rende questo stile di ritrattistica così rivelatore?

Constance Hansen: È più considerato ed è intimo. Sei davvero fissato sui dettagli.

Russell Peacock: Ottieni quell'aspetto come in un dagherrotipo, dove le persone sembrano essere in trance perché non possono muoversi. Hai questa sensazione surreale. Penso che in quel periodo, quello che ci è piaciuto è stato che ci fosse un neo-romanticismo in tutto il processo.

Vedendo le riprese dalle riprese, mi sono reso conto che gli originali erano a colori, non in bianco e nero!

Russell Peacock: Sì, tutte le Polaroid erano a colori.

Constance Hansen: Le fotografie in bianco e nero sono Russell in camera oscura ed è davvero un maestro. Sono stati manipolati e sono successe varie cose. A volte li solarizza in modo sottile o li tonifica con il selenio o li sbianca. Inoltre, vedi i numeri '1814', che sono sul lato - che sono stati aggiunti nella camera oscura.

Russell Peacock: Ho realizzato tutte queste stampe diverse tra cui scegliere, ma alla fine hanno usato un'immagine piuttosto semplice. Dopo aver visto i video, che non abbiamo visto, ho capito cosa voleva, mentre a quel tempo non ero proprio sicuro. Non abbiamo nemmeno ascoltato la musica a parte quella traccia.

Janet Jackson, copertina dell'album Rhythm Nation 1814 di Janet Jacksonsparare, 1989© Guzman

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Cosa hai pensato quando hai finalmente sentito Rhythm Nation ?

Constance Hansen: Quando ho sentito l'album, è stato strabiliante. Fu un grosso affare. L'aspetto militare, era così diverso. Era una dichiarazione di una donna.

Russell Peacock: Non credo di aver apprezzato appieno il messaggio.

Constance Hansen: Penso che le donne lo abbiano fatto ( ride ). Janet sapeva esattamente come voleva apparire. Ci aveva pensato.

Russell Peacock: Penso che fosse molto competitiva con Michael. Non penso che sia una cosa negativa, penso che volesse essere il suo Jackson. Pensa a quanto sia difficile essere 'la sorellina di Michael'. Quello è stato il punto in cui è uscita davvero da sola e penso che sia quello che piace alla gente di quell'album: è molto indipendente e si sta affermando come artista. Allo stesso tempo, penso che sia stato influenzato da Michael.

Constance Hansen: Ma su una donna c'è una grande differenza. C'era una tale forza. Mi piace che fosse grintosa ( ride ). E sembra più grande della vita, dopo aver saputo che era questa bambina, è stata affascinante - la trasformazione.

Russell Peacock: C'è molto da fare in quell'album, in quel periodo della sua vita, e si vede. Mi aspettavo il tipo di album precedente, quella ragazza. È sempre così perché gli artisti si trasformano sempre. La necessità di reinventarsi continuamente è una sfida, ma è di questo che si tratta. In un certo senso, è quasi come un attore che interpreta un personaggio diverso.

Constance Hansen: Potrebbe non essere qualcun altro, potrebbe essere amplificato.

Per celebrare il 30 ° anniversario dell'album, Park MGM ospita Janet Jackson: Metamorfosi , la sua residenza a Las Vegas, che aprirà il 17 maggio

Janet Jackson, copertina dell'album Rhythm Nation 1814 di Janet Jacksonsparare, 1989© Guzman