Come Merce Cunningham ha reinventato il modo in cui il mondo vedeva la danza

Principale Arte E Fotografia

Merce Cunningham era una ballerina eccezionalmente brava. Meglio ancora, era un maestro incredibilmente abile della coreografia moderna, con un elenco prolifico di oltre 150 danze e 800 di quelli che chiamava 'eventi' di danza legati al suo nome. Come collaboratore perenne, il suo lavoro ha raggiunto grandi consensi poiché ha prodotto performance al fianco di visionari artistici e musicisti come Robert Rauschenberg, Brian Eno, Roy Lichtenstein, Radiohead, Rei Kawakubo e Jasper Johns. In definitiva, era noto per riempire il vuoto che si trovava tra la danza e il resto del mondo dell'arte, senza mai scendere a compromessi sul potere di ciascuna disciplina nelle loro forme separate.





Nato a Centralia, Washington, nel 1919, il talento e i potenti balzi di Cunningham lo hanno visto entrare a far parte della Martha Graham Dance Company all'età di 20 anni prima di continuare a lavorare alle sue condizioni. Più tardi ha incontrato chi sarebbe diventato il suo partner, John Cage, che era probabilmente il pezzo degli scacchi più importante nella vita e nel lavoro di Cunningham.

Cunningham non aveva sempre molto da dire e non si curava molto del significato delle cose, per se stesso o per il resto del mondo. Piuttosto, era un uomo d'azione; un motore. Diretto e senza mediazioni, ha ascoltato le sue influenze di Zen, danza classica e arte. E senza complicazioni o spiegazioni altisonanti, ha continuato a creare qualcosa di totalmente nuovo nel corso di una carriera durata oltre 70 anni.



Oggi è quello che sarebbe stato il centesimo compleanno di Cunningham, e mentre molti importanti coreografi sembrano cadere nel dimenticatoio a meno che tu non sia particolarmente ben informato sulla danza e sulla sua teoria, Cunningham si è impegnato a documentare e preservare i suoi contributi, forse in parte in modo che potrebbe essere celebrato in giorni come questi. Nella sua memoria, rivisitiamo la vita di uno dei più grandi pionieri del caso e delle avanguardie del movimento moderno.



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Cunningham non aveva sempre molto da dire e non si curava molto del significato delle cose, per se stesso o per il resto del mondo. Piuttosto, era un uomo d'azione; un motore



IL SUO APPROCCIO ALLA DANZA ERA RADICALE E NEOTERICO

Mentre il resto del mondo ballava a ritmo, melodia o ritmo, Cunningham affondava i talloni nello sporadico, nell'irregolare e nell'imprevedibile. I suoi metodi distintivi includevano quella che è stata definita 'coreografia per caso', con sequenze di movimenti a volte determinate la notte delle esibizioni dal lancio di una moneta. Il compositore Morton Feldman, che ha scritto la colonna sonora per Summerspace , ha descritto il metodo di Cunningham: 'Supponi che tua figlia si stia per sposare e il suo abito da sposa non sarà pronto fino alla mattina del matrimonio, ma è di Dior'.

Faceva parte del suo processo artistico che lui e i suoi ballerini non avrebbero provato la musica in anticipo, e spesso la musica e il set sarebbero stati creati senza la conoscenza della danza stessa - il risultato finale risulta altrettanto sconosciuto alla sua compagnia di ballo quanto sarebbe stato per il suo pubblico. Lo stesso Cunningham una volta disse: È difficile per molte persone accettare che la danza non ha nulla in comune con la musica a parte il tempo e la divisione del tempo. Separando intenzionalmente due cose che erano state così incessantemente collegate nel corso della storia, Cunningham ha reinventato la ruota, non solo in termini di coreografia, ma anche nel modo in cui è stata eseguita nel momento e ricevuta da coloro che l'hanno vissuta. Sicuramente ci sono voluti molti degli spettatori e dei critici di Cunningham per riscaldarsi all'introduzione iniziale di Cunningham al suo stile ultramoderno, ma senza mai esitare, ha continuato questa metodologia quasi religiosamente per tutto il resto della sua carriera.



LA SUA INFLUENZA SUPERA I PARAMETRI DELLA DANZA

La sperimentazione di Cunningham nell'abbattere i confini tra varie forme d'arte e filosofia fu rivoluzionaria durante gli anni Quaranta e all'inizio degli anni Cinquanta. Uno degli elementi più notevoli del suo lavoro è stato il modo in cui ha incorporato le forme di danza, musica e immagini attraverso la collaborazione artistica. La chiave, tuttavia, era che i suoi fidati collaboratori lo capissero e si fidassero di lui. La continua incertezza del processo lavorativo di Cunningham è stata senza dubbio alleviata dal fatto che la maggior parte dei suoi collaboratori sono stati in giro per il lungo periodo, spesso lavorando fianco a fianco per periodi di anni e, in alcuni casi, decenni.

Il pezzo di danza, Foresta pluviale, che ha visto David Tudor responsabile della partitura elettronica e Andy Warhol creare la scenografia è stata coreografata da Cunningham nel 1968; un anno importante ricordato per le rivolte studentesche e la ribellione sociale pubblica. Warhol creò grandi cuscini d'argento pieni di elio che fluttuavano liberamente sopra la performance, incontrollabili e anarchici. In un'esibizione all'aperto del pezzo, alcuni cuscini sono volati via totalmente, un evento senza precedenti che era letteralmente e metaforicamente fuori dalle loro mani. Ciò che Cunningham, Warhol e molti dei collaboratori artistici e filosofici di Cunningham avevano era un terreno comune, dove la teoria della danza, l'arte, i mantra antichi e gli atteggiamenti modernisti potevano unirsi, sia esclusivamente che come uno.

ERA IMPaziente CON L'IDEA CHE LE SUE PRESTAZIONI AVEVANO UN 'SIGNIFICATO'

Quando una volta gli è stato chiesto di cosa parlava un ballo, ha risposto: 'sono circa 40 minuti'. Come un ribelle contro lo status quo della coreografia che lo ha preceduto, ha respinto l'uso tipico di narrativa, struttura ed espressione e ha aperto la strada con il suo ethos di 'movimento puro'. Alcuni potrebbero tradurre questo come un parallelo all'arte fine a se stessa; un approccio alla danza che molti hanno visto come un'avventura su un terreno inesplorato. Soprattutto, rifiutava l'idea che la danza necessitasse di essere giustificata da qualsiasi punto o spiegazione specifica. Per Cunningham, tutte le connotazioni e le percezioni erano reazioni valide, e nessuna più valida dell'altra.

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IL SUO AMANTE E PARTNER ERA ANCHE IL SUO COLLABORATORE PER LA VITA

Molti conoscono Cunningham e il suo lavoro grazie al suo legame lavorativo e romantico con John Cage: è una rara occasione per imbattersi nei loro nomi in una frase senza l'uno o l'altro. In qualità di eminente compositore americano, Cage ha aperto la strada all'uso della 'composizione casuale' e dell'indeterminatezza nella musica, che hanno consentito la libertà di percezione del pubblico e una tecnica estesa; la pratica di suonare strumenti in modi non convenzionali per ottenere suoni strani e irregolari. Molti hanno notato Cage come una delle figure di spicco dell'avanguardia del dopoguerra, quindi non c'è da meravigliarsi che il duo Cage-Cunningham fosse così compatibile, dato che due nomi lavoravano come sinonimi a tempo l'uno con l'altro. Nonostante la loro sincronicità e alcune delle opere più celebri di Cunningham derivanti dalla loro collaborazione, entrambi hanno notoriamente affermato che la musica e la danza dovrebbero coesistere ma non essere intenzionalmente coordinate, con gli unici denominatori comuni che sono il tempo e la struttura ritmica.

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Quando Cunningham incontrò Cage per la prima volta nella sua tarda adolescenza, Cage stava suonando un accompagnamento per una lezione a Seattle dove Cunningham ballava. Avanti veloce agli anni '40 a New York, e la coppia stava lavorando insieme alla loro prima collaborazione, per la quale Cunningham stava coreografando la danza e Cage scrivendo la musica separatamente. A questo punto, la loro conversazione su un brano in cui musica e danza non dipendevano l'una dall'altra era già in piena fase di sviluppo, e questo concetto divenne rapidamente la base di quasi tutto il lavoro di Cunningham. Cunningham avrebbe potuto dire che la danza e la musica avevano a malapena qualcosa in comune, ma questi due stavano chiaramente camminando lungo lo stesso sentiero del giardino nel loro pensiero.

ZEN e IO CHING

Al di là dei regni del loro rapporto di lavoro, i legami romantici tra Cunningham e Cage come amanti e compagni di vita hanno ulteriormente sposato le loro opere collettive e mantra nell'arte e nella vita. Probabilmente Cunningham si sarebbe imbattuto I Ching dopo che la sua prima traduzione in inglese fu pubblicata negli Stati Uniti nel 1951, e insieme a Cage (di cui I Ching ebbe un impatto enormemente notevole), consultava regolarmente l'antico testo cinese per guidare la sua coreografia. L'idea di sfuggire ai modelli di pensiero era per entrambi di fondamentale importanza. Con strutture narrative e classiche fuori dalla finestra, Cunningham si affidava alla pura stocasticità per informare i suoi 'eventi' e liberarsi dai cliché. Nonostante l'intenzione di liberare il suo pensiero, la pre-prestazione di Cunningham I Ching le consultazioni erano approfondite e meticolose, ma ne valeva la pena per i momenti occasionali di meraviglia e sorpresa che avrebbero evocato.

In molti modi, Cunningham doveva il suo concetto di 'movimento puro' alle filosofie del buddismo e dello zen; specialmente esercitando la disciplina e rimuovendo emozione ed espressione dal mix. I suoi critici a volte lo accusavano di non parlare molto del suo lavoro. Ma Cunningham era un uomo di azione diretta e, a differenza di molte altre forme d'arte che lasciano dietro di sé una documentazione fisica come un libro, un dipinto o una sceneggiatura, Cunningham capì che stava lavorando nel momento. In un'intervista con Peter Dickinson, tuttavia, Cunningham ha toccato il suo apprezzamento per lo Zen e come lo aveva influenzato. Ha detto, mi è capitato di leggere questa citazione di Einstein dove diceva che non ci sono punti fissi nello spazio. Ho pensato che fosse perfetto per il palco, e non c'è nessun punto che sia più importante di qualsiasi altro. In questo senso, è buddista o zen. Qualsiasi punto potrebbe essere importante. Ovunque qualcuno fosse, era in quel senso un centro.

Cunningham ha reinventato la ruota, non solo in termini di coreografia, ma anche per come veniva eseguita nel momento e accolta da chi l'ha vissuta

HA COLLABORATO CON ROBERT RAUSCHENBERG SU OLTRE 20 OPERE

Il rapporto di collaborazione in corso tra Cunningham e Rauschenberg li ha visti lavorare insieme nell'arco di un decennio dal 1954 al 1964, dove Rauschenberg ha creato infiniti costumi, oggetti di scena, luci e scenografie. Dance Works I è uno dei migliori esempi della propensione di Cunningham alla collaborazione; un pezzo che presentava enormi tende dipinte da Rauschenberg e pezzi scultorei su larga scala, così come le tende collage leggermente traslucide, in bianco e nero che ha realizzato per Cunningham's Interscape, che ha permesso al pubblico di vedere i ballerini che si scaldavano sul palco.

Proprio come la dinamica di lavoro con Cage, Cunningham e Rauschenberg ha disgiunto la connessione tra danza e immagini, consentendo a entrambi di creare indipendentemente e con una conoscenza minima di ciò che l'altro stava facendo. Molto spesso, Cunningham alludeva solo a indizi figurativi su ciò che stava cercando di fare. Durante la produzione di Ramo invernale nel 1964, ad esempio, Cunningham disse a Rauschenberg in modo ambiguo di pensare alla notte come se fosse giorno. In risposta, le immagini di Rauschenberg consistevano in costumi completamente neri e un'illuminazione improvvisa e brillante simile a un faro che faceva schermare gli occhi dal pubblico mentre i ballerini sul palco erano avvolti dall'oscurità. Il regista Charles Atlas ha ricordato la performance: c'erano luci a batteria tenute da varie persone dietro le quinte e il design delle luci era molto irregolare. Non aveva niente a che fare con la danza.

Cunningham, Cage e Rauschenberg lavoravano spesso tutti insieme sugli stessi pezzi, sebbene la loro idea di lavorare insieme fosse in realtà un processo frammentato ed esclusivo. La posizione di Rauschenberg come collaboratore di lunga data si è conclusa con il tour mondiale del 1964, dopo che Rauschenberg ha commentato egoisticamente che la Merce Cunningham Dance Company era la sua più grande tela, un commento che è stato interpretato come la colonizzazione di una relazione che avrebbe dovuto essere tutto sull'indipendenza.

Merce Cunningham Dance Company esegue Interscape (2000), con costumi e decorazioni diRobert RauschenbergCortesia Walker Art

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IL PENSIERO IN AVANTI È STATO CHIAVE

In un'intervista con il Cunningham verso la fine della sua vita, Judith Mackrell ha osservato che sembrava intenzionato a reinventarsi fino all'ultimo. Trascorrere 90 anni in uno dei secoli più transitori e mutevoli della storia lo ha visto sperimentare una moltitudine di nuove scuole di pensiero e atteggiamenti. Guardava sempre avanti, si adattava ai tempi, cercava di utilizzare il nuovo cambiamento. Più tardi nella sua carriera, ha sperimentato la tecnologia del movimento e un programma per computer animato chiamato DanceForm nella sua coreografia e, vicino alla sua morte, ha creato un 'Piano Legacy' con archivi digitali che preservano il suo lavoro e le informazioni su come desiderava che la sua compagnia fosse gestita dopo la sua morte. Cunningham ha anche fondato il Merce Cunningham Trust nel 2000; mantenere e migliorare il suo lavoro di una vita e proteggere l'accesso del pubblico ad esso.

Cunningham è stato un impavido innovatore e ha marciato davanti agli altri per sette interi decenni. Quando gli altri sembravano scoraggiati o confusi dall'irregolarità e dall'assenza di risoluzione nella sua coreografia, Cunningham continuò comunque a farlo. Come ha detto il famoso ballerino e coreografo Mikhail Baryshnikov, Merce Cunningham ha reinventato la danza e poi ha aspettato il pubblico. Il riconoscimento per essere illimitato e all'avanguardia è stato raggiunto relativamente presto nella sua carriera, ma è stata l'apertura dei limiti e dei vincoli nella danza che ha avuto il più grande impatto di tutti, sui suoi contemporanei e su coloro che continuano a trovare stimolo e sperimentazione attraverso il suo lavoro oggi.