Catherine Opie spiega perché il suo lavoro non riguarda solo la sua identità queer

Catherine Opie spiega perché il suo lavoro non riguarda solo la sua identità queer

In un recente discorso al Barbican di Londra, Jonathan D. Katz - il famoso accademico queer che ha fondato il gruppo di attivisti Queer Nation - ha chiesto la fotografa Catherine Opie: come ti identifichi?

Sono un bastardo tosto, ha risposto, agli applausi del pubblico. E sicuramente una diga.

Katz era in conversazione con Opie per celebrare l'inizio di Mascolinità: liberazione attraverso la fotografia , Il nuovo spettacolo di Barbican - che chiede, cos'è un uomo comunque? - e presenta il lavoro di Opie insieme a foto di Peter Hujar, Sunil Gupta, Ana Mendieta, Hal Fischer e Collier Schorr.

Il discorso non è la prima volta che Katz e Opie si incontrano per discutere della creazione di immagini queer; Katz ha curato diverse mostre chiave sull'arte LGBTQ +, tra cui Hide and Seek: Difference and Desire in American Portraiture alla National Portrait Gallery di Washington nel 2010, che è stata la prima mostra dedicata alle arti queer tenutasi in un importante museo negli Stati Uniti e comprendeva anche il lavoro di Opie.

Opie, nel frattempo, è conosciuta soprattutto per i suoi ritratti di comunità lesbiche - immagini che a volte l'hanno vista girare la telecamera su se stessa. Mascolinità include alcuni di questi ritratti, nella forma della prima serie Being and having, i suoi famosi ritratti ravvicinati e personali dei macelli di Los Angeles. Ma mentre è diventata sinonimo di documentare la cultura delle dighe, il suo lavoro è di vasta portata; Mascolinità include anche, ad esempio, immagini tratte da serie di ritratti e paesaggi di calciatori delle scuole superiori americane e dei loro campi.

Di seguito sono riportati cinque spunti dal discorso, che offrono il contesto nel lavoro di Opie nel tempo.

Realizzi il lavoro che vuoi vedere e che speri diventi parte della storia: Catherine Opie

SULLA SCELTA E INQUADRATURA DEI SUOI ​​PRIMI SOGGETTI

Nei miei primi ritratti, stavo cercando di creare un discorso visivo con la mia comunità. Sono stato spinto dal fatto che non ho visto davvero nessun lavoro del genere là fuori. Realizzi il lavoro che vuoi vedere e che speri diventi parte della storia.

Nel momento in cui stavo realizzando questi ritratti, eravamo in crisi in termini di cultura visiva, a causa di Jesse Helms e del National Endowment for the Arts. Avevamo letteralmente portato via tutti i nostri finanziamenti per le arti e senatori conservatori come Helms stavano effettivamente sostenendo le fotografie di Robert Mapplethorpe in tribunale sostenendo perché questo tipo di arte non dovrebbe essere finanziato. Inoltre, c'era Reagan come presidente, che ignorava completamente l'epidemia di Aids. E quindi c'era un'enorme quantità di attivismo che era terribile dover fare, ma quello che ha fatto per unire le comunità queer negli Stati Uniti è stato davvero importante.

preferiamo andare nudi piuttosto che indossare una pelliccia

In 'Essere e avere', stavo cercando di riformulare l'idea del ritratto. Sono ritratti imbarazzanti. Quello sfondo giallo brillante era una strana scelta di colore per il tono della pelle, dove non corrispondeva ma gli permetteva di risaltare. Perché se hai intenzione di usare il colore, potresti anche provare a usare il colore. Quell'imbarazzo di come veniva schiacciata la testa riguardava l'identità e il dettaglio di come le persone si tagliavano e si mettevano i loro vari baffi con i loro vari soprannomi come Jake.

Uno dei primi luoghi mostrati dalle immagini è stato il museo di Santa Barbara. Qualcuno è venuto da me dopo e mi ha detto: 'Penso di conoscere alcuni di questi ragazzi'. Ero tipo, 'sai, sono tutte lesbiche con i baffi finti, giusto?' Ti mostra quanto velocemente le persone leggono un'immagine - solo la sicurezza, solo il fatto che lo sguardo stia venendo su di te, ti mette di fronte - a persone che diventano automaticamente mascoline.

Pig Pen da 'Being and having' 1991 ©Catherine OpiePer gentile concessione di Regen Projects, Los Angeles; Thomas Dane Gallery, Londra; e il Museo Solomon R. Guggenheim,New York

SU COME IL SUO LAVORO PIÙ FAMOSO PERVERSO ERA UNA REAZIONE ALLA COMUNITÀ LGBTQ +

'Self Portrait / Pervert' (1994) è stato un autoritratto che ho realizzato che aveva più a che fare con la mia comunità queer che in termini di sfida contro la comunità eterosessuale. La marcia su Washington era appena iniziata, e la spinta per il matrimonio gay stava avvenendo, e all'improvviso, la comunità del cuoio è stata alterata in modo davvero grande dalle comunità queer. Non eravamo 'normali'. Non avevamo valori familiari.

Dopo quella marcia sono rimasto scioccato dal fatto che avessimo trovato un altro punto di divisione dopo esserci riuniti in relazione alla crisi dell'AIDS. C'era una vera divisione all'interno delle comunità LGBTQ +. Per me, scolpire 'Pervert' sul mio petto è stato orgoglioso di tornare alla mia comunità di pelletteria a San Francisco, soprattutto perché l'intaglio è stato eseguito da Raelyn Gallina, che a quel punto era un modificatore del corpo davvero ben noto.

Il primo posto in cui l'immagine è stata esposta è stato il Whitney Museum of American Art per la Whitney Biennial. Non era mai stato visto prima. E onestamente, questo mi ha spaventato a morte. È stato davvero interessante il modo in cui le persone si sono avvicinate a me e mi hanno parlato in modo diverso dopo averlo visto. Ho avuto persone che mi hanno intervistato dicendo: 'Oh, in realtà sei davvero gentile. Ero molto spaventato da te! '

Auto ritratto /Pervertito (1994)

SUL RIFIUTO DI ESSERE PIGEONHOLED

Ho detto in più interviste che non sono un'identità singolare. Sai, ho un cervello che funziona e penso ad altre cose oltre alla mia identità queer. Ecco perché sono passato dai ritratti alle foto delle autostrade. Questo è letteralmente quello che è successo cronologicamente. In realtà ho sentito alla mia apertura, 'queste non sono fotografie di Catherine Opie!'

È stato abbastanza facile per me perché sapevo che se non l'avessi cambiato a quel punto, sarei stato considerato solo come il fotografo di pelle di dyke. E anche se sono perfettamente felice di avere quell'identità, ancora una volta non è un'identità singolare quella che stavo cercando.

Ma c'è un filo conduttore attraverso i corpi di lavoro. È il rapporto con la specificità dell'identità. Ha a che fare con le nozioni di comunità e come sono costruite. E cerca sempre di raggiungere un posto di qualità, in termini di democrazia della fotografia. Allo stesso modo in cui l'architettura dei piercing e dei tatuaggi riguarda i corpi dei miei amici in relazione all'identità, le autostrade sono davvero un modo per entrare nel paesaggio di Los Angeles e comprendere anche quella specificità dell'identità.