Al Iaquinta è l'ultimo combattente a resistere all'arcaica struttura retributiva dell'UFC

Al Iaquinta è l'ultimo combattente a resistere all'arcaica struttura retributiva dell'UFC


iaquinta

Immagine Getty

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[nella migliore voce di Jay Leno]



Quindi la questione della paga dei combattenti nell'UFC sta ancora una volta facendo notizia nel mondo delle MMA. Hai visto questo? Hai sentito parlare di questo? È come se i combattenti iniziassero improvvisamente a rendersi conto che prendere pugni e calci alla testa per $ 40.000 all'anno non è un granché, specialmente quando farai così tanto l'anno prossimo per capovolgere gli hamburger!

[grilli]

L'ultimo combattente ad unirsi alla voce sempre crescente dello scontento (vedi in precedenza: Rockhold, Luke e Henderson, Ben) è il peso leggero UFC Raging Al Iaquinta. Fino a poco tempo fa, Iaquinta avrebbe dovuto tornare nell'ottagono contro Thiago Alves all'UFC 205 al Madison Square Garden. La lotta è stata il culmine di un sogno di una vita per Iaquinta, un nativo di Wantagh, New York che si è fatto le ossa nello sport insieme a artisti del calibro di Chris Weidman e Gian Villante nella palestra Serra-Longo a East Long Island, ma anche uno che ha è stato costretto a rifiutare alla luce delle circostanze recenti - più specificamente, la somma di denaro assolutamente abissale che gli era stata offerta per prenderla.

In un'intervista illuminante con Volpe Sport , Iaquinta ha rivelato le decisioni dietro le quinte che lo hanno portato a ritirarsi dal combattimento.

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Ho ricevuto il contratto e l'ho guardato solo per un paio di giorni. Ero come se non potessi firmarlo. Non posso farlo. Sentivo che non era giusto. Ho parlato con il mio manager, ho detto ascolta, voglio davvero combattere a New York. Non c'è niente che voglio fare di più che combattere a New York, ma non posso accettare un taglio di stipendio per questa battaglia.

Sto prendendo un taglio di stipendio da tutti i miei sponsor. Sto prendendo una riduzione dello stipendio di tutti gli ultimi 18 mesi degli sponsor che avrebbero potuto essere. Ho detto (al mio manager) che volevo di più. Volevo avere una conversazione con l'UFC e vedere se avrebbero fatto qualche tipo di trattativa perché quando ho firmato il mio contratto, non c'era nessun accordo con Reebok.

Ora, prima di saltare sul Nessuno lo ha costretto a firmare il contratto/lotta per vivere! ragionamento, considera questo: Al Iaquinta sta attualmente guidando una serie di quattro vittorie consecutive nell'UFC con tre arrivi. Ha combattuto per un totale di 10 volte per l'UFC e ha trascorso l'ultimo anno sullo scaffale a causa di un infortunio al ginocchio subito durante l'allenamento, e per i suoi sforzi/problemi, avrebbe ricevuto $ 26.000 da mostrare e $ 5.000 in sponsorizzazione Reebok soldi.

Cinque. Mille. Dollari.

Secondo Iaquinta, è meno di quanto avrebbe guadagnato anche per uno sponsor nei giorni pre-Reebok. È una distinzione importante da fare, in quanto Iaquinta (come molti combattenti UFC) originariamente negoziò il suo contratto attuale (che l'UFC basava su quanti soldi stava facendo in soldi di sponsorizzazione in quel momento) prima dell'accordo con Reebok (che non aveva assolutamente diciamo in) è stato fatto. Nel caso di combattenti anche midcard come Iaquinta, questo significa un massiccio taglio della paga che potrebbe eguagliare la differenza tra pagare un mutuo e non, soprattutto quando si tiene conto di una lunga assenza per infortunio.

Ma dopo che Joe Silva gli ha detto di prendere a calci le rocce, cosa resta da fare a Iaquinta? Bene, a quanto pare, la risposta è nel settore immobiliare con un po' di formazione personale a parte. In un'intervista di follow-up con MMAFing , Iaquinta ha confermato che per il momento si allontanerà dal gioco delle arti marziali miste per perseguire opzioni di carriera più redditizie, rivendicando l'ostilità e la mancanza di rispetto dell'UFC come ragioni principali per farlo.

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Se vinco la battaglia e tolgono le tasse e pago i miei allenatori, guadagno bene. Va bene. Per aver combattuto in una gabbia, non lo so. Dio non voglia, non vinco il combattimento, (dopo) le tasse, gli allenatori, tutte le spese, tutto ciò che va in un campo di addestramento, praticamente sto combattendo al Madison Square Garden gratuitamente. È semplicemente irragionevole. Quindi gli ho chiesto di contattare l'UFC, e da quello che mi dice non c'era alcuna considerazione per una negoziazione.

Sarebbe bello dire che ho combattuto al Madison Square Garden, ma dopo un po' dici solo questo. Non c'è niente da mostrare per questo. E questo è fondamentalmente il motivo per cui ho preso la posizione che ho preso, ed è difficile perché non c'è niente che mi piacerebbe fare di più che combattere al Madison Square Garden. Ma sento di non avere nemmeno una negoziazione, e le cose che ho sentito (il matchmaker UFC) Joe Silva dire al mio manager su di me quando ha chiesto solo di negoziare, 'eff lui, eff questo' - chi è lui per mettere un cartellino del prezzo su quanto vale la mia vita, su quanto vale il mio ginocchio? Ho già subito due interventi al ginocchio. Potrei doverne avere un altro dopo altri nove combattimenti.

Iaquinta ha continuato elencando una serie di altri problemi che hanno portato alla sua decisione, come la battaglia che ha dovuto affrontare con l'UFC per convincerli persino a pagare gli interventi al ginocchio che ha richiesto al primo posto, e non posso raccomandare abbastanza da leggere le sue interviste sia su FOX Sports che su MMAFighting per avere una prospettiva reale su quanto sia grave la situazione salariale dei combattenti nell'UFC per tutti coloro che non si chiamano Conor McGregor.

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In breve, c'è un motivo per cui tutti, da ragazzi come Iaquinta a campioni di vecchia data come Demetrious Johnson, stanno abbandonando del tutto il gioco di combattimento o spostando l'attenzione sui combattimenti per soldi, e non è tutto perché McGregor non ha cambiato il gioco. Come Ben Fowlkes di MMAJunkie Riassunto in modo così eloquente, se sei un giovane aspirante combattente e lo vedi, cosa dovresti pensare?

Quello che a noi esterni piace dire a noi stessi è che combattere significa vivere un sogno, non fare un lavoro. A Iaquinta non piace mostrare i suoi $ 26.000? Lascialo andare a prendere a pugni un orologio come gli altri cadaveri che lavorano. Nessuno lo fa combattere per vivere.

Ed è vero. Dal suo aspetto, Iaquinta lo ha sentito forte e chiaro e ha risposto di conseguenza. Il che ti fa chiedere che tipo di sport avremmo se più combattenti ricevessero lo stesso messaggio. Qualcosa mi dice che i promotori – che, tra l'altro, non stanno facendo il loro lavoro per amore di tutto – non vorrebbero dove finisce quel ragionamento.

Per fortuna, il sogno irrealizzabile di un sindacato di combattenti MMA sta finalmente iniziando a prendere forma grazie all'aiuto di altri importanti sport. Se combinato con la causa anti-trust attualmente in corso intentata contro l'UFC da diversi ex combattenti, è sicuro di dire che potremmo assistere a un cambiamento molto brusco e costoso (se sei l'UFC) in arrivo nello sport delle arti marziali miste . Ma fino a quando non lo farà, il messaggio dell'UFC ai suoi combattenti rimarrà molto chiaro: o gioca a palla o inizia a camminare.