$ 400k e anni di molestie: Tyler Shultz ci racconta cosa ha passato per esporre Elizabeth Holmes

$ 400k e anni di molestie: Tyler Shultz ci racconta cosa ha passato per esporre Elizabeth Holmes

Dopo il libro di John Carreyrou, un documentario di Alex Gibney, un episodio di 20/20 e più podcast e articoli, non sarebbe da pazzi pensare che la storia di Elizabeth Holmes e Theranos sia stata trattata abbastanza bene. Questo sarebbe vero per la maggior parte delle storie, ma Theranos, apparentemente il nesso perfetto tra il capitalismo clientelare sfrenato e il culto tecno-utopico dei libertari alla moda della Silicon Valley, non è la maggior parte delle storie. Un punto di vista personale aggiunge sempre prospettiva, specialmente quando quella persona è Tyler Shultz, uno dei primi e probabilmente il più importante informatore di Theranos.

Shultz, il nipote del membro del consiglio di amministrazione di Theranos ed ex segretario di stato sotto Reagan, George Shultz, aveva poco da guadagnare e quasi tutto da perdere nel 2014, quando ha portato le sue preoccupazioni sull'azienda per cui lavorava prima a un organismo di regolamentazione e poi al giornalista del Wall Street Journal John Carreyrou. Carreyrou ha rotto la storia in una serie investigativa bomba che ha trasformato in libro (l'ho intervistato qui). Questa settimana, Shultz, ora 30enne, la più importante fonte registrata di Carreyrou, racconta la sua storia in prima persona nel nuovo podcast di Audible, Thicker Than Water: la storia non raccontata dei Theranos Whistleblowe R .



Le rivelazioni di Shultz e altri, secondo cui Theranos era un'azienda da 10 miliardi di dollari il cui prodotto centrale (macchine per analisi del sangue che erano pubblicizzate come in grado di eseguire una serie di test usando solo una goccia di sangue) non funzionava, ha finito per far cadere la società . L'eccentrica CEO di Theranos, Elizabeth Holmes, con i suoi aneddoti in scatola e il suo sguardo da mille metri, un mostro di Frankenstein apparentemente fabbricato da libri di citazioni ispiratrici e biografie pop di Steve Jobs per rubare soldi a vecchi con gli occhi stellati come il nonno di Shultz, attualmente in attesa di giudizio .

Eppure, perché tutto ciò accadesse, un certo numero di persone, e in particolare Shultz, hanno dovuto agire quasi perfettamente contro i propri interessi. Sarebbe stato molto più facile tacere e andare avanti, o trovare tranquillamente un nuovo lavoro, piuttosto che cercare di smascherare un'azienda dalle tasche profonde che aveva effettivamente messo il suo vecchio nonno contro di lui. Non solo i genitori di Tyler hanno dovuto spendere dai 400.000 ai 500.000 dollari dei loro soldi in avvocati, ma gli avvocati di Theranos, guidati dal (in)famoso David Boies, sembravano usare alcune delle stesse tattiche hardball che Boies aveva usato per difendere Harvey Weinstein, che in quel caso includeva l'assunzione di Black Cube, un'agenzia investigativa segreta che utilizzava agenti sotto copertura (per New York Times ).

limare i denti per renderli uniformi

Shultz crede di essere stato pedinato da investigatori privati ​​per più di un anno. In un caso, a uno degli avvocati di Shultz è stata fatta irruzione nella loro auto e sono stati rubati gli appunti del loro incontro privato. Nel corso della storia, due enormi ipotesi echeggiano nel tuo cervello: cosa sarebbe successo se Tyler Shultz non si fosse trovato nella posizione quasi cosmicamente unica di potersi difendere? E, se fossi Shultz, mi sarei sottoposto a tutto questo dolore solo per esporre la verità?

Ho parlato con Shultz questa settimana delle sue motivazioni, della voce di Elizabeth, di ciò che suo nonno ha visto a Theranos e di com'era essere su un'isola.

Quindi presumo che i tuoi genitori non abbiano finito per vendere la casa. Quanto pensi che abbiano dovuto spendere per gli avvocati?

Abbiamo finito per spendere, penso che fosse tra $ 400.000 e $ 500.000 in avvocati. Grazie a Dio, non hanno dovuto vendere la loro casa. Quella era davvero una situazione specifica per me andare in tribunale. Ci è stato detto che se fossi stato citato in giudizio e fossi dovuto andare in tribunale per combattere questa cosa, un buon scenario sarebbe che spendiamo $ 2 milioni e vinciamo. Uno scenario negativo sarebbe ovviamente peggiore di quello. Per fortuna non si è arrivati ​​a questo. Quindi no, hanno ancora la loro casa che hanno da 30 anni, la casa in cui sono cresciuto.

E quello era a Los Gatos?

si Giù a Los Gatos.

Parla di alcune delle molestie che Theranos ti stava facendo.

Mi hanno preso in giro in una varietà di modi diversi. Uno dei più grandi è stato che mi sentivo intrappolato nella casa di mio nonno. C'erano degli avvocati nascosti al piano di sopra che non sapevo fossero lì quando sono andato a fare una conversazione aperta e onesta con mio nonno, e poi quegli avvocati sono saltati fuori come una specie di sorpresa su di me. Poi avevano investigatori privati ​​che mi seguivano. Ho ricevuto una soffiata secondo cui, che ne fossi consapevole o meno, ero osservato dall'80 al 90% del tempo in cui mi trovavo in luoghi pubblici. Poi probabilmente circa un anno dopo Quello , ho incontrato John Carreyrou, per la prima volta da molto tempo, nel campus di Stanford. Gli avvocati di Theranos mi hanno fatto sapere, credo solo pochi giorni dopo, che erano a conoscenza che ero di nuovo in contatto con il giornalista. Quindi ho contattato John, ho detto, Ehi, hai detto a Theranos che stiamo parlando di nuovo? E ovviamente ha detto di no. Non so in quale altro modo avrebbero saputo che avevo pranzato con il giornalista a meno che non avessero qualcuno che guardava lui o me. Quindi stiamo parlando da un periodo abbastanza lungo di tempo che qualcuno veniva seguito.

Sembra che sia un modello per Boies e il suo studio legale. C'è qualche ricorso legale per questo? Gli studi legali possono semplicemente inviare investigatori privati ​​per molestare i privati ​​cittadini, se lo desiderano?

Sfortunatamente, penso che non lo sia. La mia comprensione è che qualunque cosa tu faccia in pubblico, chiunque può guardarti. Quindi non è illegale assumere investigatori privati ​​per seguire qualcuno in giro e guardare dove vanno. Sì, è un po' pazzesco, ma non penso che sia effettivamente illegale.

Immagino che la grande domanda sia, se non fossi stato in questa posizione incredibilmente unica di avere un membro del consiglio nella tua famiglia ed essere in grado di pagare tutte queste spese legali, Theranos viene mai catturato? Se non lo fanno, quali sono le conseguenze?

Sicuramente prima o poi si sarebbero fatti beccare. Probabilmente ho accelerato le cose, ma stavano davvero ampliando i loro servizi di test e i pazienti stavano già ottenendo risultati errati, quindi penso che la comunità medica fosse già sulle sue tracce. Quando ho lasciato Theranos e sono andato a cercare un nuovo lavoro, ricordo che il direttore operativo mi ha detto che avevano una pila di curriculum di persone che cercavano di lasciare Theranos così in alto. Poi a uno dei miei primi pranzi in quell'azienda, mi sono seduto e c'era un impiegato che mi diceva: Oh, da dove vieni? Ho detto, Theranos. E lui dice che potrei anche cazzeggiare per sempre se avessi una tavola del genere.

[A un certo punto, Theranos's tavola all-star inclusi William Perry (ex Segretario alla Difesa degli Stati Uniti), Henry Kissinger (ex Segretario di Stato degli Stati Uniti), Sam Nunn (ex senatore degli Stati Uniti), Bill Frist (ex senatore degli Stati Uniti e chirurgo di trapianti di cuore), Gary Roughead (ammiraglio, USN, in pensione ), James Mattis (generale, USMC), Richard Kovacevich (ex presidente e amministratore delegato di Wells Fargo) e Riley Bechtel (presidente del consiglio di amministrazione ed ex amministratore delegato del gruppo Bechtel)]

Quando la macchina di Edison ti è stata finalmente rivelata, ho avuto la sensazione che fosse come quando gli scientologist sono finalmente arrivati ​​a quel livello quando l'intera storia viene rivelata, e loro sono tipo... Aspetta, questo è esso ? Quali sono stati gli esempi più assurdi di ciò che avete dovuto fare per far funzionare queste cose?

Oh mio Dio. Quindi, voglio dire, la lista è abbastanza lunga. Fin dall'inizio, potresti dire che questa cosa non fa centinaia di test da una singola goccia di sangue. Questo dispositivo può eseguire solo un test alla volta. Quindi se sei entrato e hai ordinato 300 test, anche se quei test potevo essere eseguiti sulla piattaforma Theranos, dovresti eseguirli su 300 dispositivi diversi. E poi per di più, puoi dire che non c'è niente di rivoluzionario in questo. Non c'è microfluidica. Non esisteva un metodo rivoluzionario di trasduzione del segnale. Era solo una pipetta all'interno di una scatola. E anche se era così semplice, non ha funzionato così bene. Quando stai pipettando in quantità davvero piccole, devi essere molto preciso o finirai con molte variazioni. E la mia comprensione era che il dispositivo Theranos non era abbastanza preciso per eseguire quei piccoli passaggi di pipettaggio. Quindi abbiamo dovuto eseguire i campioni attraverso un'attrezzatura di terze parti che abbiamo acquistato da un'azienda chiamata Tecan. Fondamentalmente è questo sofisticato robot di pipettaggio che farebbe il primo passaggio di diluizione del pipettaggio, e poi lo inseriremmo nel dispositivo Theranos. Quindi non era nemmeno una piattaforma autonoma.

come fare il trucco del grinch

Quindi, avremmo problemi dove la porta non si chiudeva. Avresti inserito la cartuccia e lo sportello non si sarebbe chiuso, quindi chiuderemmo letteralmente lo sportello con del nastro adesivo. Non credo che abbiamo mai testato per vedere se i dispositivi registrati funzionavano bene come quelli che non erano registrati. Poi c'era uno scanner di codici a barre lì dentro che avrebbe scansionato un codice a barre sulla cartuccia e avrebbe saputo quali test eseguire, ma spesso quello scanner di codici a barre non funzionava. Quindi staccavo i codici a barre dalle cartucce e li mettevo su un paio di forbici e lo attaccavo al dispositivo e lo muovevo fino a quando non avrebbe finalmente eseguito la scansione.

Erano anche molto sensibili alla temperatura. Si lamentavano che facevano troppo caldo. Hai un programma e stai cercando di portare a termine questi esperimenti, e in realtà aprirei la porta e farei un cenno con la mano per cercare di calmarlo. Ma sembrava che ci fosse un ritardo tra il termometro e la temperatura effettiva, quindi sarebbe passato immediatamente da troppo caldo a troppo freddo. Quindi dovresti chiudere la porta e aspettare che si riscaldi. Se impiegava troppo tempo per riscaldarsi, avevamo queste piccole cose simili a coperte in laboratorio che avresti messo sopra la macchina per riscaldarla di nuovo.

Le punte delle pipette cadevano costantemente. E potrebbero rimanere bloccati negli ingranaggi e quindi si incepperebbe. Quindi abbiamo pensato che fosse letteralmente un appendiabiti o qualcosa di molto simile a un appendiabiti che avevamo in giro, dove potevi raggiungere il fondo degli Edison e ripescare i puntali delle pipette che erano caduti .

È stato un tale disastro che ho sempre pensato che se mai avessimo dovuto andare in tribunale, come se mi avessero citato in giudizio per violazione di segreti commerciali o altro, avrei chiesto che se questa cosa avesse funzionato in un elicottero medevac avrebbe funzionato in quel aula di tribunale. Il giudice dovrebbe pungersi il dito e in quattro ore dovrebbe scaricare sul telefono 300 risultati dei test. E se non ha funzionato, dovrei essere in grado di andarmene. Se Theranos fosse reale, avrebbero potuto dimostrarlo. Nella mia mente, era così facile vedere se funzionava o meno. È incredibile che siamo qui nel 2020 e che la storia è apparentemente ancora in corso, sai? Elizabeth sta ancora girando intorno a una donna libera.

Quanto del suo successo pensi sia venuto dall'essere la visione di una persona anziana di un giovane?

Cosa intendi?

chirurgia oculare giapponese prima e dopo

Voglio dire, hai avuto quella scena nel podcast in cui è il suo compleanno o qualcosa del genere. E tutti hanno più di 50 anni. Sembra che lei fosse ciò che una persona anziana voleva pensare che fosse una persona giovane.

Sì. Beh, penso che Elizabeth abbia rappresentato molte cose buone. Rappresentava il futuro, quello che era... il futuro è donna, sai? Lei lo incarnava. Era super acuta. Era un drop out di Stanford. Si adattava a tutti i criteri per essere una Steve Jobs o Mark Zuckerberg. Era molto carismatica. Stava, tra virgolette, fare bene facendo del bene. Quindi, in un certo senso, sarebbe persino al di sopra di Mark Zuckerberg. Quanto bene fa davvero un Facebook rispetto a quanto bene potrebbe fare Theranos? Quindi, ha appena avuto una storia incredibile che penso abbia catturato molte persone, e che includeva uomini più anziani, che probabilmente erano anche un po' più incantati dai capelli biondi, dagli occhi azzurri e dal tipo di attenzione che stavano ricevendo da questo giovane imprenditore emergente.

E la voce? So che John Carreyrou ha suggerito che la voce profonda potrebbe essere una messa in scena.

Non lo so. Non l'ho mai sentita davvero sfuggire a quella voce. Occasionalmente, se rideva di qualcosa e cercava di parlare allo stesso tempo, la sua voce sembrava tornare a un tono più alto, ma, in realtà, non so per certo se la voce sia falsa o meno. Suo fratello minore ha forse la voce più profonda che abbia mai sentito in vita mia, quindi non mi sorprenderebbe se anche la voce di Elizabeth avesse deviato in quella direzione. Ma non sarei sorpreso in ogni caso. Sto iniziando a chiedermi se parla davvero il mandarino però. Me lo sto chiedendo.

Il grande punto critico tra te e tuo nonno era che voleva che firmassi l'affidavit che diceva che non avevi mai parlato con il Wall Street Journal dopo averlo già fatto. Stavano cercando di prenderti per falsa testimonianza, essenzialmente. Pensi che ci fosse una vera minaccia che lo usassero per accusarti? O era solo qualcosa che stavano usando per screditare John Carreyrou? In altre parole, stavano solo cercando di convincerti a firmarlo in modo da poter dire tipo: Oh, John Carreyrou ha inventato questa fonte e quindi tutti i suoi rapporti sono in discussione?

Probabilmente entrambi. Penso che se avessi firmato quel documento e avessi mentito sotto pena di spergiuro, sarebbe stata una fantastica munizione per loro su molti fronti diversi. O avrebbero potuto darmi la caccia personalmente, o avrebbero potuto usarlo per screditarmi come fonte e screditare i rapporti del Wall Street Journal. Guardando indietro, questa è una delle migliori decisioni che ho preso, non firmarla nonostante fossi sotto un'immensa pressione.

Sembra che tutti gli incentivi fossero in atto per te per andare avanti. Pensi che questo contribuisca al culto della tecnologia? Perché l'incentivo di tutti era solo credere in questo o fingere di crederci. E andare contro sembrava che non ti avrebbe procurato altro che guai.

Voglio dire, erano dei bulli. Per andare contro di loro, ti causerebbero solo problemi. Subito dopo l'uscita del primo Wall Street Journal, Elizabeth continuò Soldi pazzi , e penso che ne abbiamo una clip nell'originale Audible. Ma lei dice che tutte le fonti hanno detto che il rivista li hanno citati erroneamente o hanno chiesto il pagamento a Theranos solo per avere una conversazione. Sembra molto convincente, ma quello che non dice sono le circostanze in cui quelle persone hanno ritrattato le loro dichiarazioni. Erano persone come me, che all'improvviso stavano combattendo contro David Boies e non avevano un consulente legale, che sono state gettate in una situazione in cui non si aspettavano di trovarsi, che sono state messe sotto estrema pressione e hanno sentito che i loro mezzi di sussistenza erano in pericolo. e poi potrebbero aver ritrattato le loro dichiarazioni. Non conosco tutte le fonti, e non so chi ha ritrattato o chi no, ma conoscendo le circostanze in cui mi trovavo, posso solo immaginare che le circostanze fossero simili per altre fonti. Si. Erano dei bulli e se la sono cavata per molto tempo.

Quali erano gli incentivi di tuo nonno? Sei andato contro i tuoi incentivi perché sentivi che era giusto. Ma il suo incentivo sembra essere quello di continuare a fingere che tutto sia andato alla grande. Quali erano tutte le forze che lo stavano spingendo in quella direzione?

Uno, credo fosse solo orgoglio. E ricordo che in un caso mi disse che aveva 90 anni e aveva visto un sacco di cose e sapeva cosa stava guardando. Fondamentalmente, stava dicendo, ha avuto ragione così tante volte che è impossibile per lui sbagliare a questo punto della sua vita. Un'altra parte era che era infatuato di Elizabeth. La trattava davvero come se fosse parte della famiglia. Stava venendo alle feste di Natale, alle feste di compleanno. L'avrebbe invitata al Family Day nel suo lussuoso country club. Erano molto, molto vicini, ma penso che anche questo ne facesse parte. E poi l'altro pezzo era l'incentivo finanziario. So che una volta disse alla sua famiglia che aveva creato un fondo fiduciario per i suoi pronipoti, che sarebbero stati i miei figli, che non esistono tra l'altro, che consisteva al 100% delle azioni di Theranos. Quindi c'è un fondo fiduciario per i miei futuri figli da qualche parte con 500.000 azioni di Theranos. Sono stato decisamente incentivato finanziariamente a rendere Theranos un successo. Mio nonno è stato sicuramente incentivato finanziariamente a rendere Theranos un successo. Ma penso che avesse investito molto di più di quel fondo fiduciario.

Come sta tuo nonno adesso?

Sta andando alla grande. Vede sicuramente che Elizabeth gli ha mentito. È decisamente orgoglioso di me per aver fatto quello che ho fatto. È in buona salute per qualcuno che sta per compiere 100 anni tra pochi mesi. Penso che proprio come tutti, lui e sua moglie si stanno dando da fare per rifugiarsi in California. Ma nel complesso, sta ancora lavorando, ha recentemente pubblicato un libro. Fa le chiamate Zoom. Andava tutti i giorni a lavorare all'Hoover Institute. Ora ha qualcuno che entra e imposta il suo computer in modo che possa fare chiamate Zoom tutto il giorno. Quindi, per molti versi, è proprio come te e me, che sbuffa e fa chiamate Zoom ogni giorno.

Mio nonno compirà 103 anni a dicembre e sicuramente non farà nessuna chiamata Zoom.

Oh mio Dio. È selvaggio. Spero che tu abbia quei geni.

kelela posto più morbido sulla terra

Audible Original di Tyler Shultz, 'Thicker Than Water', debutta il 4 agosto. Vince Mancini è acceso Twitter .